Miles de contribuyentes sin planes asistenciales
Thousands in state to lose food assistance

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Por John Lyon | LITTLE ROCK Los nuevos requerimientos laborales vigentes a partir del primero de ene­ro afectarán los beneficios ofrecidos por el Programa de Asistencia Federal de Nutrición Suplementaria a miles de contribuyentes, informó el pasado lunes un funcionario del Departamento de Servicios Humanos al panel legislativo.

Mark White, Director del DHS, les dijo a los comités de salud pública, bienestar y trabajo del Senado y la Cámara baja que por primera vez, Arkansas no califica para eludir los requerimientos federales que forman parte del SNAP desde 1996. El estado dejó de calificar para el cese de las medidas SNAP porque disminuyó el desempleo, explicó White.

Si bien el gobernador Asa Hutchinson podría haber solicitado los beneficios para ciertos condados individuales con altos niveles de desempleo, el gobernador optó por no hacerlo. El nivel de desempleo en Arkansas a Noviembre del 2015 fue del 5 por ciento.

Bajo los requerimientos laborales SNAP, los adultos de entre 18 y 49 años sin dependientes pueden recibir asistencia estatal durante tres meses en un período de 3 años, salvo que él o ella esté trabajando más de 20 horas por semana, buscando un empleo mientras se está educando, o participando de organizaciones de voluntariado más de 20 horas a la semana.

Hay excepciones para las personas con discapacidad mental, embarazadas o con niños o familiares con discapacidad en el hogar. Son alrededor de 500.000 los ciudada­nos de Arkansas que reciben beneficios por medio de SNAP, incluyendo unos 25.000 adultos en capacidad de trabajar entre 18 y 49 sin dependientes, según explicó White.

El DHS no sabe aún cuantas de estas personas califican para una excepción de los requisitos laborales. El Senador Gary Stubblefield, republicano de Branch, le preguntó a White: “Mientras sigan participando o intenten participar en los programas de requeri­mientos laborales ¿seguirán accediendo a los beneficios?” “Eso es correcto”, respondió White. Stubblefield le preguntó si el programa puede seguir así durante los próximos 20 o 30 años.

“Podría suceder, así es cómo la ley federal ha sido diseñada”, explicó White. “¿Tiene usted un problema con eso?” preguntó Stubbleflied. “Yo no soy quién para decirle a usted o al congreso cuáles son las leyes que tienen que aprobar”, respondió White.

White dijo que escuchó que Hutchinson había preferido no buscar excepciones para los condados individuales porque “quiere promover el empleo y la transición de los beneficiarios de dependientes a trabajadores dignos”. (Arkansas News Bureau)

ENGLISH

Work requirements that took effect Jan. 1 likely will cause thousands of Arkansans to lose benefits under the federal Supplemental Nutrition Assistance Program, a state Department of Human Services official told a legislative panel Monday.

DHS Deputy Director Mark White told the House and Senate committees on public health, welfare and labor that for the first time, Arkansas no longer qualifies for a statewide waiver from work requirements that have been part of SNAP since 1996.

The state ceased to qualify for the waiver because of decreased unemployment, White said. The state could have applied for waivers in individual counties with high unemployment, but Gov. Asa Hutchinson has chosen not to, he said. Arkansas’ statewide unemployment rate in November was 5 percent.

Under the SNAP work requirements, an able-bodied adult age 18-49 with no dependents is limited to three months of benefits in a three-year period unless he or she is working at least 20 hours per week, searching for a job while participating in a qualifying education and training program, or working at least 20 hours per week as a volunteer for a local government or a nonprofit organization under a workfare program.

There also are exemptions for people who are mentally unfit to work, pregnant or caring for a child or incapacitated household member. About 500,000 Arkansans are receiving benefits through SNAP, including about 25,000 who are able-bodied adults ages 18-49 with no dependents, according to White. DHS does not know how many of them qualify for an exemption, he said. Sen. Gary Stubblefield, R-Branch, asked White, “As long as they are participating or making an effort to participate in these work requirement programs, they still will receive these benefits as long as they do that?” “That’s correct,” White said. Stubblefield asked if that could go on for 20 or 30 years.

“It could. That’s how the federal law is designed,” White said. “Do you have a problem with that?” Stubblefield asked. “It’s not my place to tell you or the Congress what laws to pass, sir,” White said. White said after the hearing that Hutchinson chose not to seek waivers for individual counties because “he wants to encourage work and help our beneficiaries transition from dependency to gainful employment.” (Arkansas News Bureau)