Se dispara la factura de gas
Your gas bill is going up

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Por David Smith

Tres de las compañías de gas de Arkansas han decidido subir sus tarifas a partir de hoy por los aumentos del precio en el gas natural, así lo informaron las privadas a la Comisión de Servicios Públicos el día lunes.
Las tres empresas prestadoras — CenterPoint Energy, Black Hills Energy y Arkansas Oklahoma Gas – subieron sus precios este lunes y mantendrán las tarifas entre noviembre y el 31 de marzo.
Cada año en el mes de octubre, las prestadoras de gas deben informarle el precio que perciben por el gas natura a la comisión de servicios públicos, y a partir de allí se calcula el precio que pagan los consumidores y la ganancia de las privadas. La comisión no necesita audiencia para aprobar los aumentos.
Los usuarios cuyo gas es provisto por CenterPoint Energy, la compañía de gas más grande del estado con 403.000 clientes, verán la factura subir en un 19% en relación al invierno pasado. Con lo cual, un cliente con un gasto de $100 el invierno pasado ahora deberá pagar $119. La vocera de la empresa, Alicia Dixon, aseguró que un 8% del aumento tiene relación directa con el aumento del gas natural y los otros 11 restantes se basan en la tasa base de la empresa y otros cargos. La tasa base de CenterPoint fue aprobada por la comisión de servicios públicos el pasado mes de septiembre y los consumidores ya perciben el aumento en sus boletas mensuales, este ha sido el primer aumento de la empresa en 8 años.
Black Hills decidió aumentar sus tarifas en un 9.18%, lo que implica que un consu­midor que pagaba $100 el invierno pasado ahora deberá pagar $109.18, indicó Rich Davis manager de comunidad y relaciones gubernamentales de la empresa.Black Hills tiene 163.000 clientes en el Noroeste de Arkansas, este año la compañía adquirió SourceGas.
Arkansas Oklahoma Gas cuenta con 45.000 clientes en la zona de Fort Smith y ha decidido aumentar su tarifa en un 13%, Kim Linam presidente de la empresa aseguró que un cliente que pagaba $100 el pasado invierno, este deberá pagar $113. “Los precios del gas natural a nivel nacional aumentaron en relación al invierno pasado”, explicó Linam. “Y nosotros nos vemos obli­gados a subir las tarifas porque nuestras bases de ganancia están basadas en índices nacionales”.
Aún con los aumentos anunciados el día lunes, los precios del gas natural siguen más bajos que en el pasado. “Podemos decir que los precios de gas subieron en relación al 2015, pero siguen estando por debajo de los niveles de otras décadas”, dijo John Bethel, director ejecutivo de la comisión de servicios públicos.
El costo del gas natural subió un 20% en comparación a James Williams, dueño de WTRG Economics cerca Russellville.
Los precios de gas natural eran de $2.5 cada 1 millón de unidades termales británicas hace 12 meses, indicó Williams, este año el precio es de $3. La unidad termal británica es la cantidad de calor necesaria para aumentar la temperatura de una libra de agua a un 1 grado Fahrenheit.
El servicio Meteorológico Nacional anticipa un invierno con temperaturas por encima de lo normal en este estado, dijo Chris Buonanno, del equipo técnico de la oficina meteorológica del Norte de Little Rock. La mitad Sur del estado tendrá menos nevadas que el año pasado, dijo Buonanno. (NW News)

ENGLISH
Arkansas’ three natural gas utilities will raise their rates starting today, primarily because of the increase in the price of natural gas, the companies told the state’s Public Service Commission on Monday.
The three companies — CenterPoint Energy, Black Hills Energy and Arkansas Oklahoma Gas — were required to file their winter rates by Monday. The rates take effect today and end March 31.
The companies report their natural gas costs to the commission each year at the end of October. Those costs are passed along to customers, and the utilities are not allowed to take a profit. The commission is not required to hold hearings to approve the rate changes.
Monthly bills for CenterPoint Energy, the largest natural gas utility in the state with about 403,000 customers, will increase 19 percent compared with last winter. So a customer with a $100 bill last winter will have a monthly bill of $119.
About 8 percentage points of CenterPoint’s increase are driven by the change in the natural gas prices, said Alicia Dixon, a CenterPoint spokesman. The other 11 points of the increase are based on the change in CenterPoint’s base rate, as well as other charges.
The commission approved a base-rate increase for CenterPoint in September, and customers have seen that increase on their monthly bills. It was the first base rate increase for CenterPoint in eight years.
Black Hills’ rates will rise 9.18 percent, meaning a customer who had a monthly bill of $100 last winter will have a bill of $109.18 with the same usage this winter, said Rich Davis, Black Hills’ manager of community and government affairs.
Black Hills, which has about 163,000 customers in northern Arkansas, bought SourceGas this year.
Arkansas Oklahoma Gas, which has about 45,000 customers in the Fort Smith area, will have a 13 percent increase in its bill compared with last year, said Kim Linam, president of the utility. That means a customer with a $100 monthly bill last year will have a monthly bill of $113 this winter.
“It’s just the national landscape of natural gas prices being higher than they were last winter,” Linam said, “because our rates are based on the indexes that are published nationally.”
Even with the increases announced Monday, natural gas prices are still significantly lower than in the past.
“It’s safe to say that while [natural gas] prices are higher than they were last year, they are still lower than they were several years ago,” said John Bethel, executive director of the commission’s general staff.
The cost of natural gas has increased about 20 percent compared with October last year, said James Williams, an energy economist who owns WTRG Economics near Russellville.
Natural gas prices were $2.50 per 1 million British thermal units about 12 months ago, Williams said. This year, the price is about $3, he said.
A Btu is the amount of heat required to increase the temperature of a pound of water 1 degree Fahrenheit.
The National Weather Service anticipates that chances are better for above-normal temperatures in the state this winter, said Chris Buonanno, the science and operations officer at the weather service’s office in North Little Rock. The southern half of the state is likely to have below-normal precipitation this winter compared with last winter, Buonanno said. (NW News)