México: al menos 29 muertos en “fuerte explosión” en Tultepec
At least 29 dead in “strong explosion” in Tultepec

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Ciudad de México — El gobernador del Estado de México, Eruviel Ávila, confirmó que el balance de muertos ascendió a 29 tras una explosión e incendio en el mercado de pirotecnia de San Pablito, en Tultepec.

En una conferencia de prensa, Ávila informó que 26 murieron en el mercado, ubicado a 45 kilómetros al norte de la Ciudad de México, al tiempo que los otros tres falle­cieron en los hospitales a donde fueron trasladados.
Además, según el reporte preliminar de la base de operaciones mixtas que se des­plegó en el lugar de los hechos, hay 32 personas desaparecidas.
Por su parte, de acuerdo con la Policía Federal de México, los heridos son al menos 70.
Luis Felipe Puente, coordinador nacional de Protección Civil de la Secretaría de Gobernación, describió la escena diciendo que “el mercado entero desapareció”.
La “fuerte explosión” se produjo sobre las 14:30 hora local (20:30 GMT), según informó el ayuntamiento de Tultepec en su cuenta de Twitter.
Al lugar se desplazaron emergencias médicas así como personal de la Policía y Bomberos, que lograron controlar el fuego 3 horas después de haberse iniciado.
La Procuraduría General de la República investigará las causas del siniestro.
Distintos videos publicados en redes sociales muestran el dramático instante en que se inicia el incendio, con una serie de explosiones en cadena de los propios fuegos de artificio, al tiempo que la gente huye en pánico del lugar, envueltos en una nube de humo.
Llorando, una desesperada mujer pedía ayuda para encontrar a su nieto y su yerno, con quienes fue al mercado por la tarde. “Oímos la explosión y nos echamos a correr y falta mi nieto, mi yerno… Por favor, ayúdenme a buscarlo, por favor”, dijo la mujer que no dio su nombre durante una entrevista a la televisión.
En el momento de la explosión había una fuerte presencia de familias y revendedores, quienes habían concurrido al popular mercado para comprar juegos de pirotecnia de cara a las fiestas de Navidad y Año Nuevo.
El mercado de San Pablito es el más grande de México en venta de pirotecnia, según el diario local El Universal.
El lugar, que se extiende por unas 10 hectáreas y alberga 300 locales, funciona todo el año y cuenta con las autorizaciones oficiales, confirmó Armando Portuguez, alcalde de Tultepec, desde el lugar de los hechos.
Al menos en los años1997, 1998, 2005, 2006, 2010 y 2012 se registraron incidentes en este mercado al aire libre. Algunos de los incendios destruyeron partes del lugar, otros llegaron incluso a cobrarse vidas.
Esta vez, no obstante, los muertos se cuentan de a decenas y las pérdidas en el mercado son totales.
Tras confirmarse el reporte de víctimas, el presidente de México, Enrique Peña Nieto, tuiteó: “Mis condolencias a los familiares de quienes perdieron la vida en este accidente y mis deseos de pronta recuperación para los lesionados”. (BBC)

ENGLISH

MEXICO CITY — The governor of the State of Mexico, Eruviel Ávila, confirmed that the death toll is at least 29 after an explosion and fire in the fireworks market of San Pablito in Tultepec.

At a news conference, Avila reported that 26 died in the market, located 45 kilometers north of Mexico City, while the other three died in the hospitals where they were transferred.
In addition, according to the preliminary report of the mixed operations base that was deployed at the scene, there are 32 people missing.
Federal police said at least 70 people were injured.
Luis Felipe Puente, National Coordinator of Civil Protection of the Ministry of the Interior, described the scene saying that “the entire market disappeared.”
The “strong explosion” occurred at 2:30 pm local time, the Tultepec City Council reported in its Twitter account.
Medical emergencies as well as personnel of the police and fire departments, who managed to control the fire three hours after it started, were transferred to the place.
The Attorney General’s Office will investigate the causes of the incident.
Different videos published on social networks show the dramatic moment in which the fire begins, with a series of chain explosions of fireworks, while people flee in panic, wrapped in a cloud of smoke.
Crying, a desperate woman asked for help in finding her grandson and her son-in-law, with whom she went to the market in the afternoon. “We heard the explosion and we ran away and my grandson, my son-in-law is missing … Please help me look for him, please,” said the woman, who did not give her name during a television interview.
At the time of the explosion there was a strong presence of families and resellers, who had attended the popular market to buy fireworks for the Christmas and New Year holidays.
The San Pablito market is Mexico’s largest pyrotechnic sales outlet, according to local newspaper El Universal.
The site, which covers about 10 hectares and houses 300 stands, runs all year and has official authorization, confirmed Armando Portuguez, mayor of Tultepec, from the scene.
At least in the years 1997, 1998, 2005, 2006, 2010 and 2012 there were incidents in this open-air market. Some of the fires destroyed parts of the site, others even claimed lives.
This time, however, the dead are counted in dozens and the losses in the market are total.
After confirming the report of victims, Mexican President Enrique Peña Nieto tweeted: “My condolences to the relatives of those who lost their lives in this accident and my wishes for a speedy recovery for the injured.” (BBC)