México y Costa Rica en la Guerra del Aguacate
Mexico and Costa Rica in Avocado War

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Por Alberto Najar | BBC Mundo México

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Español

México, el mayor productor de aguacate en el mundo, está en guerra por la fruta con Costa Rica. La disputa lleva casi dos años, pero se profundizó en los últimos días. Después de meses de negociaciones y controversias, México presentó una queja ante la Organización Mundial de Comercio (OMC) contra Costa Rica. Y es que por razones fitosanitarias el país de Centroamérica cerró la puerta a la importación de aguacate mexicano tipo Hass, una de las más populares y cultivadas.

La preocupación de las autoridades es un eventual contagio en sus cultivos de un viroide conocido como Mancha de Sol, que destruye el fruto pero no afecta a los humanos.

El gobierno mexicano asegura que la decisión no se tomó con todos los elementos científicos necesarios, y argumenta además que no existe riesgo de contagio de la enfermedad.

“Proteccionismo”
La controversia no pudo resolverse y por eso la petición a la OMC para resolver el conflicto.

Es algo en lo que México no está solo, pues otros 3 países presentaron solicitudes similares ante el organismo multilateral.

Así, Costa Rica enfrenta quejas de Guatemala, Estados Unidos y Sudáfrica. Pero no es todo.

A nivel interno organizaciones empresariales y de consumidores están inconformes con la determinación, a la que califican como “proteccionista”.

Las autoridades costarricenses insisten en que sólo pretenden mantener la salud de los productos agrícolas nacionales.

De acuerdo con las reglas de la OMC Costa Rica tiene un plazo de 60 días para presentar sus argumentos contra la queja.

Si en este período el conflicto permanece, el gobierno mexicano puede solicitar un panel especial de la Organización Mundial de Comercio para encontrar una solución.

México es el mayor productor de aguacate del mundo. El año pasado las exportaciones superaron el 1,1 millones de toneladas.

La polémica inició en 2013 cuando el Servicio Fitosanitario de Costa Rica determinó que el viroide Mancha de Sol es una amenaza para la producción local de aguacate.

A partir de ese momento se modificó la política sanitaria para la producción agrícola.

Dos años después se determinó que sólo podrían importarse aguacates de regiones libres de la plaga.

La decisión afectó a 9 países pero especialmente a México, el mayor proveedor del fruto para el mercado costarricense.

El consumo promedio del fruto en el país es de 15.000 toneladas al año, de las cuales 12.000 son mexicanas.

El volumen de comercio puede ser un riesgo, subrayan autoridades.

“Por las condiciones geográficas y de suelo Costa Rica es vulnerable a ese tipo de plagas o enfermedades”, le dice a BBC Mundo Alexander Mora, ministro de Comercio Exterior.

“Al no tenerla (la plaga) la decisión de las autoridades fitosanitarias es endurecer los procesos para que no se llegue a presentar en el país”.

El gobierno mexicano reconoció que el viroide existe en algunas zonas productoras, como Michoacán, pero no hay riesgo de contagiar las plantaciones de las regiones a donde se exporta.

De hecho, antes del veto productores mexicanos habían vendido aguacate a Costa Rica durante 21 años.

En ese tiempo no hubo registro de contaminación por la plaga, advierte el Servicio Nacional de Sanidad, Inocuidad y Calidad Agroalimentaria (Senasica) de México.

La producción local “es sumamente deficiente para abastecer el mercado”, le dice a BBC Mundo Gilberto Campos Cruz, vicepresidente de la organización.

Para suplir al fruto mexicano aumentó la importación de aguacate de Perú, Chile o República Dominicana, por ejemplo.

Pero no es lo mismo. “El consumidor perdió en calidad, el fruto de esos países es distinta a la de México”, señala el activista. (BBC Mundo México)

English

Mexico, the largest producer of avocado in the world, is in a war over the fruit with Costa Rica. The dispute has been going on for nearly two years, but deepened in the last days. After months of negotiations and disputes, Mexico filed a complaint with the World Trade Organization (WTO) against Costa Rica after Costa Rica closed the door to the import of Mexican Hass avocados, one of the most popular and cultivated types in the world.

The concern of the authorities is a possible contagion in their crops of a viroid known as “spot of sun,” which destroys the fruit but does not affect humans.

The Mexican government claims that the decision was not reached scientifically, and also argues that there is no risk of the spread of the disease.

“Protectionism”
The dispute could not be resolved and a request has been directed to the WTO to resolve the conflict.

It is something that Mexico is not facing alone, as three other countries submitted similar requests to the multilateral body.

Thus, Costa Rica faces complaints from Guatemala, the United States and South Africa. But that’s not all.

At the domestic level business and consumer organizations are uncomfortable with the determination, seeing it as “protectionism.”

Costa Rican authorities insist that they are only trying to maintain the health of their domestic agricultural products.

In accordance with the rules of the WTO, Costa Rica has 60 days to present their arguments against the complaint.

If within this period the conflict remains, the Mexican government may request a special panel of the World Trade Organization to find a solution.

Mexico is the largest producer of avocado in the world. Last year exports exceeded 1.1 million tons.

The controversy began in 2013 when the Plant Protection Service of Costa Rica found that the viroid “spot of sun” is a threat to the local production of avocado.

Two years later it was announced that only avocados from regions free of the plague could be imported.

The decision affected nine countries but especially Mexico, the largest supplier of fruit for the Costa Rican market.

The average consumption of the fruit in the country is 15,000 tons per year, of which 12,000 are Mexican.

The volume of trade can be a risk, stress authorities.

“By geographical conditions and soil Costa Rica is vulnerable to these types of pests or diseases,” says Alexander Mora, Minister of Foreign Trade. “It is the decision of the authorities to toughen the processes for which tainted fruit comes into the country.”

The Mexican Government acknowledged that the viroid exists in some producing areas, such as Michoacán, but insists there is no risk of spreading the disease to the regions where it is exported.

In fact, before the veto Mexican producers had sold avocado to Costa Rica for 21 years.

In that time there was no record of contamination by the plague, the National Service of Health, Safety and Quality (SENASICA) of Mexico observed.

Local production “is totally inadequate to supply the market,” Gilberto Fields Cruz, vice president of the organization, told BBC Mundo.

To meet demands Costa Rica must increase imports of avocado from Peru, Chile and the Dominican Republic, for example.

But it is not the same. “The consumer lost in quality, the fruit of these countries is different from that of Mexico,” said the activist. (BBC World Mexico)