Hamilton se apunta el primero del año
Lewis Hamilton roars to victory in Chinese Grand Prix

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Lewis Hamilton, de Mercedes, logra su primer triunfo de la temporada al ganar el Gran Premio de China; Sergio ‘Checo’ Pérez termina noveno.

El piloto de Mercedes, Lewis Hamilton, evitó el caótico arranque del Gran Premio de China para alzarse con su quinto triunfo en Shanghai.

Hamilton inició desde la primera pla­za de la grilla de salida y lideró la carrera de principio a fin para el triunfo 54 de su carrera, el primero esta temporada.

El alemán de Ferrari, Sebastian Ve­ttel, se recuperó tras un inesperado inicio y cruzó la meta en segunda posición a 6,2 segundos de Hamilton.

Max Verstappen, de Red Bull, completó el podio tras partir de la posición 16 de la parrilla y protagonizar una intensa pugna con su compañero de escudería Daniel Ricciardo en la última vuelta.

Ricciardo fue cuarto, por delante del segundo coche de Ferrari, con Kimi Rai­kkonen, y del de Mercedes, manejado por Valtteri Bottas.

El Toro Rosso del español Carlos Sainz fue séptimo y el Force India del mexicano Sergio “Checo” Pérez, noveno. El veterano brasileño Felipe Massa, de Williams, terminó en la 14 posición y el bicampeón del mundo Fernando Alonso (McLaren) tuvo que abandonar, como ya ocurrió en el primer Gran Premio del año el mes pasado en Australia.

El accidentado arranque sobre la pista húmeda por la lluvia caída antes de la carrera preparó el terreno para la victoria de Hamilton y la recuperación de Mercedes tras el sorpresivo dominio de Ferrari en Melbourne.

Los pilotos apenas habían empezado a rodar cuando el Williams de Lance Stroll chocó contra el monoplaza de Pérez y se salió de la pista hacia la grava. En la cuarta vuelta, Antonio Giovinazzi pisó una zona mojada y se estrelló contra el muro, causando graves daños en su monoplaza y provocando la salida del coche de seguridad, que ralentizó la carrera.

Mientras los operarios retiraban los dos autos del asfalto, los que rodaban en las primeras posiciones aprovecharon para cambiar neumáticos, alterando el orden de salida. Hamilton superó esa fase manteniendo la cabeza de la carrera, pero Vettel y Bottas perdieron varias posiciones y tuvieron que emplearse a fondo para volver a estar delante.

“Traté de mantener el coche en la pista y cuidar los neumáticos al mismo tiempo. Fue realmente difícil”, declaró Hamilton.

English

Lewis Hamilton powered to victory in a chaotic Chinese Grand Prix in Shanghai on Sunday, taking swift revenge for his defeat by Sebastian Vettel in the Formula One season-opener.

The Briton, who started on pole, steered his Mercedes to his fifth Chinese Grand Prix win, beating Vettel’s Ferrari by just over six seconds with Red Bull’s Max Verstappen finishing third after an early safety car drama.

“Get in there, Lewis!” Hamilton’s engineer said over team radio after the triple world champion took the chequered flag in China for the third time in the last four years.

“That’s a great race, mate. An absolute masterclass.”

Hamilton replied: “We’ve worked really hard for this, we’ve got to keep pushing.”

After being stung by Vettel in Melbourne two weeks ago, Hamilton predicted a fierce battle for the Formula One title this year.

“In the last 20-odd laps we were just pounding around as fast as we can, exchanging lap times,” he said after his 54th victory in F1.

“That’s what racing is all about. Ferrari have done a fantastic job — it’s very, very close,” Hamilton added, referring to the difference in performance between the sport’s top two teams.

“There were times Sebastian put laps in and it was hard to even match the time. In the last 12 laps or so it was very, very hard to get to where he was. But then there were other times in the race where I was quicker.”

Vettel recovered from a poor start from row one. But after being stuck behind Ferrari team-mate Kimi Raikkonen early on, the German began to show the pace that swept him to victory in Melbourne two weeks ago.

– Blue smoke –
First Vettel blew past Raikkonen before going wheel-to-wheel with Red Bull’s Daniel Ricciardo at turn seven, producing puffs of blue smoke as the cars touched tyres.

Verstappen loomed ahead but the young Dutchman, who produced an astonishing first lap after starting from 16th on the grid, suffered a lock-up going into the hairpin — allowing Vettel, rather anti-climactically, to take second place.

“Grazie a tutti!” said Vettel over the radio. “I think we were a bit unlucky. It felt like we were the quickest, man. We couldn’t prove that today but next time we will.”

He later told reporters: “Lewis was quick, full stop. Today we finished second. Very happy with that, we take it. It was good fun, I can’t complain.”

Ricciardo took fourth behind Verstappen after an furious late scrap between the two Red Bulls, with Raikkonen finishing fifth ahead of fellow Finn Valtteri Bottas’s Mercedes.

Carlos Sainz finished seventh for Toro Rosso with Kevin Magnussen’s Haas eighth and the Force Indias of Sergio Perez and Esteban Ocon rounding out the top 10.