Tim Z. Hernández discute su nuevo libro sobre migración, música y memorias
Tim Z. Hernandez discusses his new book about migration, music and memories

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Por Alan Steinle | La Semana

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TULSA, OK – Alan Steinle entrevistó a Tim Z. Hernández en exclusiva para La Semana. Hernández ha sido galardonado varias veces por su talento en poesía y novelas de ficción. Su último libro publicado el 28 de enero del 2017 se titula “All They Will Call You” y es una novela documental basada en la canción “Deportee” o “Plane Wreck at Los Gatos” de Woody Guthrie. Esa canción se basa en el accidente aéreo acaecido en 1948 en el cañón de Los Gatos, en el que murieron todos a bordo, incluyendo 28 trabajadores mexicanos que volaban de vuelta a su país.

Hernández presentará su libro el 24 de abril a las 6 de la tarde en el teatro del centro Woody Guthrie en Tulsa. El 25 de abril a las 7 de la tarde el autor dará una presentación, responderá preguntas y firmará libros en la biblioteca Martin Regional del este de Tulsa. Hernández será acompañado por los invitados especiales Ramón Paredes González y Guadalupe Ramírez Lara, que son residentes de Tulsa y descendientes de dos de las víctimas de la catástrofe del 1948. Si desea conocer más sobre Tim Z. Hernández, visite su sitio web: https://timzhernandez.com.

¿Qué puedes contarnos sobre tus raíces y tu niñez? ¿Podría decirse que tu historia familiar hizo que comenzaras a escribir sobre la inmigración?

Nací y me crié en el valle de San Joaquín en California, en el granero del mundo. Soy la tercera generación de americanos y provengo de una familia de granjeros inmigrantes. Hasta el momento todos mis libros se focalizan en esta región donde crecí y las personas que llaman a este lugar hogar.

¿Crees que los inmigrantes son percibidos por la sociedad de igual manera hoy que en 1940?

Lamentablemente no hay demasiada diferencia. El sentimiento anti-inmigrante aún cunda y parece que nos olvidamos de que somos una nación de inmigrantes, con la excepción de nuestros hermanos y hermanas indígenas.

¿En qué se parece y en que se distingue tu libro de todos tus otros trabajos?

Es similar a otros trabajos en el sentido de que sigo examinando historias que tienen como eje a la región de California Central, sin embargo las historias llegan a lugares que traspasan las narrativas regionales, son historias que tienen un gran impacto en el mundo.

Tu libro se basa en memorias, y en una parte del libro dice “La tierra que lo tiene todo, y lo recuerda todo”. ¿Cuán importantes son nuestras memorias?

Estamos hechos de memoria. Nuestras experiencias inmediatas se construyen en base a distintas memorias, memoria familiar, memoria cultural, memoria muscular, memoria traumática y memoria feliz. La memoria es cómo navegamos en este mundo, y nos muestra el lugar que ocupamos en él.

¿Cuán importantes son los productos culturales como los libros, la música y las películas a la hora de influenciar la opinión pública?

Desde el inicio de los tiempos el arte ha formado nuestra percepción del mundo. A veces se usa para bien y otras para mal. En el caso de mi libro, “All They Will Call You”, el arte demuestra tener gravedad propia. Una canción logró mantener vivos en la memoria a las víctimas del accidente, y ahora lo hace un libro y la historia sigue.

En el listado de reconocimientos de tu libro se mencionan todos los artistas que inspiraron tu historia. ¿Cuál es la influencia de los cantantes como Woody Guthrie en tu obra?

Estuve escuchando a diversas bandas y artistas mientras escribía e investigaba este libro. Comencé con Guthrie pero incluí otros artistas como Leadbelly y Mississippi John Hurt, y también músicos del folk como Odetta and Pete Seeger, y Valerie June, The Haunted Wind Chimes, Lance Canales, Joel Rafael entre otros. Quería que todos estos músicos y sus linajes sean reconocidos como una parte integral del libro.

¿Por qué crees que la inmigración sigue siendo un tema tan polémico en Estados Unidos? ¿Será porque se sigue considerando a los braceros un recurso humano que no califica como ser humano? ¿Consideras que nuestra actitud hacia los demás, especialmente a quienes tienen diferentes ideas y culturas, sólo es positiva cuando generamos empatía y logramos encontrar intereses en común?

La inmigración ha sido y será siempre una conversación dentro del diálogo nacional porque somos una nación de inmigrantes que está intentando hacer las paces con su pasado, presente y futuro. Decir que nuestro sistema depende de los inmigrantes -que constituyen una gran parte de las familias de la clase trabajadora- no es una exageración. Son la columna vertebral de este país, siempre lo fueron y siempre lo serán. Y el sólo hecho de sugerir que la remoción de la población inmigrante sin afectar al resto de la sociedad es algo completamente ingenuo. Todo está interconectado de mil maneras, nos guste o no.

Muchas veces pensamos que el jardín es siempre más verde en la casa del vecino. Eso nos mueve a buscar un trabajo mejor, un compañero mejor, un lugar mejor donde vivir. A veces buscamos cosas que están fuera de este mundo -el paraíso, el nirvana, la nueva era- lo que sea que nos de esperanza. John Mellencamp dijo “Siempre sentí que había algo mejor / Incluso cuando era yo el que lo había logrado”. Algunas personas se mudan por necesidad pero ¿cree que un descontento fundamental puede llevarnos a querer dejar todo aquello que nos es familiar?

Esa es una posibilidad, sin embargo ese descontento también puede interpretarse como ambición. Si bien es una palabra que tiene un sentido positivo, también puede ser la causa de nuestro sufrimiento. ¿Cuándo estaremos satisfechos con lo que tenemos y dejaremos de perseguir la zanahoria? En relación a las personas sobre las que escribo en mi libro, “All They Will Call You”, este no era el caso. Ellos emigraron buscando los medios para lograr una vida humilde, querían agua para irrigar sus pobres cultivos en México. Querían alimento para sus familias, querían las necesidades básicas de la vida. (La Semana)

English

TULSA, OK – Alan Steinle interviewed Tim Z. Hernandez in English for La Semana. Hernandez has received a number of awards for his poetry and fiction. His latest book, released on January 28, 2017, is titled “All They Will Call You.” This “documentary novel” was inspired by Woody Guthrie’s song “Plane Wreck at Los Gatos” (also called “Deportee”), which is based on a plane crash in Los Gatos Canyon in 1948 that killed everyone on board, including the 28 Mexican workers that were being taken back to Mexico.

Hernandez will discuss this book on Monday, April 24, at 6 p.m. in the Woody Guthrie Center Theater in downtown Tulsa. In addition, on Tuesday, April 25, at 7 p.m., he will give a presentation, answer questions, and sign books at the Martin Regional Library in east Tulsa. Hernandez will be joined by special guests Ramón Paredes González and Guadalupe Ramírez Lara, who are Tulsa residents and descendants of two of the plane crash victims. This is the website of Tim Z. Hernandez: https://timzhernandez.com.

Can you tell me something about your childhood and your roots? How did your background inform your writing about immigrants?

I was born and raised in California’s San Joaquin Valley, aka the breadbasket of the world. A third generation born U.S. citizen, I come from migrant farmworkers. All of my books thus far have focused on this specific region, and the people who call this place home.

How do you think immigrants were perceived in the 1940s compared with how they are perceived today?

Sadly, there isn’t much difference. Anti-immigrant sentiment still looms, even though we seemed to have forgotten that we are a nation of immigrants, with the exception of our indigenous brothers and sisters.

How is your latest book similar to and different from your previous work?

It’s similar in that I’m still examining stories that are rooted in central California; however, the stories reach beyond regional narratives—these are stories that have had great impact in the world.

Your book is based on memories, and in one place there is the line, “The land keeps everything. And it remembers too.” How important are our memories?

We are made up of memory. Our own immediate experiences are comprised of various forms of memory—familial memory, cultural memory, muscle memory, trauma, joy, etc. Memory is how we navigate the world, and our place in it.

How influential are cultural products—such as books, music, and movies—in shaping public opinion and policy?

Since the beginning of time, art is what has shaped our perception of the world. Sometimes used for good and sometimes for bad. In the case of my book, “All They Will Call You,” art has its own gravity. A song kept the memory of these individuals alive. And now it’s a book. And so on.

In the Acknowledgements of your book, you list the singer-songwriters that inspired you as you worked on your book. Can you discuss the legacy of singers like Woody Guthrie?

I listened to numerous musicians and bands throughout the writing and research of this book. It started with Guthrie, but it also included luminaries like Leadbelly and Mississippi John Hurt, to folk musicians like Odetta and Pete Seeger, and even more recently, Valerie June, The Haunted Wind Chimes, Lance Canales, Joel Rafael, and others. I wanted these musicians and lineages to be acknowledged as integral to the writing of this book.

Why do you think immigration is such a big issue in the United States? Is it because workers (“braceros,” in Spanish) are seen as human resources rather than as human beings? Does our attitude towards other people—especially when they have different ideas or cultures—boil down to whether we have empathy and whether we believe we have shared interests with them?

Immigration has always been, and will always be an issue that remains a major part of the national dialogue because we are a country of immigrants trying to come to terms with its past, present and future. To say our system is reliant on immigrants—who make up a large part of working class families—is to put it mildly. The immigrant is the backbone of this country, and it has always been this way, and always will be. And to even suggest that the immigrant population can be removed and somehow it wouldn’t affect the rest of us is naïve. In more ways than one, we are interconnected—like it or not.

We often think that life must be better somewhere else. We look for a better job, a better partner, or a better place to live. Or we look for something out of this world—such as a heaven, nirvana, or new age—to give us hope. John Mellencamp wrote, “I always felt like there was something better / Even when I had it made.” Some people are forced to migrate by necessity, but do you think that a fundamental discontent can influence us to leave everything that is familiar?

That’s one possibility. However, “fundamental discontent” can also be viewed as “ambition.” While generally considered a good thing, ambition can also be the cause of suffering. When will be content with what we have, and stop chasing that elusive carrot? In regards to the people who I write about in my book, “All They Will Call You,” this isn’t the case. They were after the means to live a humble life. Not more than their fair share. Water to irrigate their meager crops back in Mexico. Food to feed their families. The basic necessities of life. (La Semana)