Jumana Nagarwala, la doctora de Detroit que podría pasar el resto de su vida en la cárcel
FGM charge for Detroit doctor Jumana Nagarwala in US first

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Español

Una doctora de Detroit está siendo acusada de la mutilación genital femenina de varias niñas pequeñas, en el que se cree es el primer proceso judicial de este tipo en Estados Unidos.

Según la fiscalía que lleva el caso, Jumana Nagarwala había estado realizando las operaciones en niñas de entre seis y ocho años de edad por un período de 12 años.

Las autoridades empezaron a investigar a Nagarwala después de que alguien las puso sobre alerta.

De ser encontrada culpable, la doctora, quien afirma ser inocente, podría ser condenada a cadena perpetua.

La Organización Mundial de la Salud define a la mutilación genital femenina (MGF) como “todos los procedimientos que, de forma intencional y por motivos no médicos, alteran o lesionan los órganos genitales femeninos”.

La práctica, particularmente común en 30 países de África, Oriente Medio y Asia por motivos religiosos, fue declarada ilegal en Estados Unidos en 1996.

“Forma brutal de violencia”
Medios locales reportaron que en una entrevista voluntaria con investigadores, celebrada a inicios de la semana, la Dra. Nagarwala negó haber practicado algún procedimiento calificable como mutilación genital femenina.

Pero los fiscales la acusan de haber ejecutado “horripilantes actos de brutalidad en las víctimas más vulnerables”.

Según la fiscalía, algunas de sus pacientes llegaron a su clínica desde fuera del estado de Michigan y recibieron instrucciones de no hablar sobre los procedimientos.

“La mutilación genital femenina constituye una forma especialmente brutal de violencia contra mujeres y niñas. También es un crimen federal muy grave en EE.UU.”, dijo el fiscal Daniel Lemisch.

“Esta práctica no tiene lugar en la sociedad moderna y quienes practiquen MGF en menores van a tener que responder bajo la ley federal”, agregó.

El primer caso conocido de MGF en EE.UU. se produjo en 2006, cuando un inmigrante etíope fue condenado a 10 años de cárcel por agresión agravada y crueldad contra los niños por haber mutilado a su hija con un par de tijeras cinco años atrás.

Pero Shelby Quast, directora de la ONG Equality en Estados Unidos, le dijo a la agencia AFP que Nagarwala “es sin duda el primer médico” jamás acusado por la práctica en el país.

En 2012 las autoridades estadounidenses dijeron que más de 500.000 niñas y mujeres del país habían sido víctimas de MGF o estaban en riesgo de serlo.

Según Naciones Unidas, aproximadamente 200 millones de niñas y mujeres de todo el mundo han sido víctimas de mutilación genital femenina, la mitad de ellas de Egipto, Etiopía e Indonesia.

English

A doctor in the US city of Detroit has been charged with carrying out female genital mutilation (FGM) on young girls in what is believed to be the first case of its kind in the country.

Prosecutors said Jumana Nagarwala had been performing the practice on girls aged between six and eight for 12 years.
She was investigated after the authorities received a tip-off.

If found guilty, she faces a maximum sentence of life in prison.

FGM was made illegal in the US in 1996.

In a voluntary interview with investigators earlier this week Dr Nagarwala denied being involved in any such procedure, local media reported.

But prosecutors said she had performed “horrifying acts of brutality on the most vulnerable victims”.

Some travelled to her practise from outside the state of Michigan and were told not to talk about the procedure, they added.

Dr Nagarwala appeared in a federal court in Detroit and was remanded in custody.

“Female genital mutilation constitutes a particularly brutal form of violence against women and girls. It is also a serious federal felony in the United States,” acting US attorney Daniel Lemisch said.

“The practice has no place in modern society and those who perform FGM on minors will be held accountable under federal law.”

The first recorded case of FGM in the US was in 2006, when an Ethiopian immigrant was jailed for 10 years for aggravated battery and cruelty to children for mutilating his two-year-old daughter five years earlier with a pair of scissors.

In 2012 the US authorities said more than 500,000 women and girls in the country had either been subjected to FGM or were at risk of it.

About 200 million girls and women around the world have suffered some form of FGM, the UN says, with half living in Egypt, Ethiopia and Indonesia.