El Salvador prohibe la minería metálica
El Salvador Passes Pathbreaking Law Banning Metal Mining

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Por Edgardo Ayala | IPS

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Español

SAN SALVADOR – El más pequeño país de América Central, El Salvador, se convirtió en la primera nación del mundo en prohibir, por ley, la minería metálica en todas sus formas, sentando un precedente para que otros pueblos del mundo sigan el ejemplo, aseguran activistas y pobladores.

Con 69 votos, de 84 posibles, los diputados de la unicameral Asamblea Legislativa aprobaron la ley, calificada de histórica, en que mediante 11 artículos prohíbe de tajo esa industria, ya sea subterránea o a cielo abierto.

Decenas de activistas se concentraron desde temprano ese día en la entrada de la Asamblea para exigir, en un ambiente de júbilo, el cumplimiento del acuerdo en favor de la prohibición alcanzado la víspera por los diputados en la Comisión de Medioambiente y Cambio Climático, paso previo para la votación en plenaria.

“Es histórico, estamos enviando una señal al mundo, de que los países pueden tener otros caminos diferentes y decir no a esa industria”: Edgardo Mira.

“He visitado las antiguas minas que se explotaron en el siglo pasado, donde se ve claramente las secuelas dejadas, como el drenaje ácido en los ríos, eso pasaría en el resto del país”, apuntó el jubilado César Augusto Jaco, del populoso barrio capitalino de Cuscatancingo.

Sosteniendo un rótulo de fondo amarillo con la imagen de una calavera, en negro, este miembro de 76 años, de la Red de Ambientalistas Comunitarios de El Salvador, subrayó, frente a la Asamblea: “la minería es nefasta, no concibo que no va a dañar nuestras fuentes de agua”.

El riesgo de dañar los mantos acuíferos ha sido uno de los frentes de lucha de los activistas ante la industria extractiva, que se sabe usa millones de litros del líquido para obtener el oro.

El Salvador es uno de los países con mayor vulnerabilidad ambiental, según organismos internacionales.

La ley también veta el uso de cianuro, mercurio y otros metales usados en esa actividad. Otorga, no obstante, un periodo de gracia de dos años a las personas que se dedican a la minería metálica artesanal, para que puedan reconvertirse a otras actividades productivas.

La legislación es retroactiva y de ese modo cierra con candado los permisos de exploración que pudieran estar en trámite.

El informe “La Amenaza de la Minería Metálica en un Mundo con Sed”, elaborado por McKinley y publicado en 2015 por la UCA, documenta los casos de países donde se ha restringido la actividad, pero sin vetarla legalmente. (IPS)

English

SAN SALVADOR – El Salvador, Central America’s smallest country, has become the first country in the world to pass a law banning metal mining in all its forms, setting a precedent for other nations in the world to follow, according to activists and local residents.

With 69 votes out of 84, the members of the single-chamber Legislative Assembly passed on March 29 the landmark law, whose 11 articles amount to a blanket ban on mining, whether underground or surface.

Dozens of jubilant activists gathered early that day outside parliament to demand the approval by the plenary session of the ban agreed the day before by the legislature’s Environment and Climate Change Committee.

““This is historic; we are sending a signal to the world that countries can take a different path and say ‘no’ to the mining industry.” — Edgardo Mira

“I have visited the old mines which were active last century, where you can clearly see the impacts, such as acid drainage in the rivers, which would happen in the rest of the country,” retiree César Augusto Jaco, from the populous neighborhood of Cuscatancingo in the capital, told IPS.

Holding a sign with a yellow background and an image of a skull in black, the 76-year-old member of the Network of Community Environmentalists of El Salvador, said outside parliament: “Mining is disastrous, there’s no way it’s not going to damage our water sources.”

The risk of damaging the country’s groundwater reserves has been one of the main reasons driving the struggle of activists against the extractive industry, which uses millions of litres of water to obtain gold.

El Salvador is one of the most environmentally vulnerable countries, according to international agencies.

The law also prohibits the use of cyanide, mercury and other elements used in mining But it offers a two-year grace period to small-scale miners, so they can find another source of income.

Mira, from the National Council, estimated the number of artisanal miners at about 300, mostly in the San Sebastián mine in Santa Rosa de Lima, in the eastern department of La Unión.

Because the law is retroactive, it blocks all pending exploration permits.

The 2015 report “The Threat of Metal Mining in a Thirsty World,” written by McKinley and published by the UCA, documents the cases of countries where the activity has been restricted, but not banned outright.

Costa Rica, the report notes, passed a law in 2012 that banned open pit metal mining, while still allowing underground mining.

In 2002, the government of the province of Oriental Mindoro, in the Philippines, passed a 35-year moratorium on mining projects, and in 2011, the province of Zamboanga did the same with open-pit mining.

Earlier, in 1989, the then president of Venezuela, Carlos Andrés Pérez, imposed a 50-year moratorium on all mining activity in the southern state of Amazonas. But that did not stop the expansion of illegal mining in that jungle region, while the current government reverted the measure de facto, allowing mining activity in the area.

The approval of the law was a product of many factors that combined to convince lawmakers to finally respond to the longstanding call from activists and local communities for a ban. (IPS)