El rol de las escuelas y la situación de los indocumentados
How Should Schools Respond to the Concerns of Undocumented Families?

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Español

Por Corey Mitchell

Los distritos escolares de la nación han aprobado distintas resoluciones a favor de la defensa de los estudiantes indocumentados. Ahora, un investigador de la universidad de Missouri analiza cómo las escuelas como actores individuales lidian con las necesidades de las familias indocumentadas cuando el riesgo de la detención y la deportación son inminentes.

Por medio de entrevistas con directores de escuelas, empleados y vecinos de una comunidad del Norte de California, la profesora asistente Emily Crawford-Rossi estudia cómo el personal del colegio lidia con el pánico y el miedo que generaron los rumores de una redadada del departamento de inmigración y aduanas (ICE) en el área.

El director de la escuela estudiada – institución con 90 por ciento de alumnado latino y programas de educación bilingüe español-castellano – le ofreció a las familias inmigrantes la posibilidad de recibir asistencia legal, lo que tranquilizó a las familias afectadas calmando sus preocupaciones por medio de la prevención y el acceso a la información.

“Las leyes no le enseñan a los líderes cómo manejar el impacto que las autoridades federales de inmigración tienen en la escuela, los estudiantes y sus familias, tampoco nos enseñan a tratar con lo que sucede después de una visita del ICE”, escribe Crawford-Rossi, del Truman School of Public Affairs. “Los educadores son testigos de cómo las políticas inmigratorias federales pueden afectar de maneras muy fuertes e inesperadas la vida escolar del día a día”.

En medio del estupor causado por el tono anti-inmigrante de la administración Trump el informe de Crawford-Rossi resulta relevante para todos los educadores, muchos de los cuales están intentando encontrar refugios para sus estudiantes, porque consideran que las escuelas deberían ser santuarios.

El arresto el pasado marzo de un inmigrante indocumentado que estaba dejando a su hija en la escuela generó pánico entre las comunidades inmigrantes del país.

Para ayudar a los estudiantes y asegurar sus derechos Crawford-Rossi sugiere al personal de las escuelas capacitar a los alumnos y sus familias sobre sus derechos, especialmente considerando el caso Plyler v. Doe, de 1982 en donde la Corte Suprema de Estados Unidos declaró que todos los niños tienen el derecho de acceder a la educación pública y gratuita en este país sin importar su estado inmigratorio.

La investigadora descubrió que aún en aquellas escuelas donde los educadores lograron informar a la población sobre sus derechos y calmar sus preocupaciones, muchos profesores no estaban al tanto de los derechos de sus alumnos y considerando que las escuelas tienen prohibido cuestionar el estado inmigratorio de sus alumnos, muchas familias quedaban sin información.

“En líneas generales, todos los docentes quieren hacer lo mejor posible para ayudar a sus alumnos, sin importar de donde vengan”, dijo Crawford-Rossi en una entrevista con la Education Week. “Quizás no sepan nada del fallo de Plyler v. Doe decision … pues tampoco saben cuál es la posición de su distrito sobre el tema ”. (Education Week)

English

By Corey Mitchell

School districts around the nation have passed resolutions vowing to do everything they can to protect undocumented students. Now, a University of Missouri researcher examines how individual schools can meet the needs of students and families when the threat of deportation or detainment hit close to home.

Through interviews of school leaders, employees, and residents in a northern California neighborhood, assistant professor Emily Crawford-Rossi looked at how staff addressed the panic and fear that gripped the families amid rumors that Immigration and Customs Enforcement agents were casing the surrounding neighborhood.

The principal at the school, a English-Spanish dual-language-immersion program where close to 90 percent of the students are Latino, provided the opportunity for community members to receive legal counsel on immigration matters and quickly addressed the uncertainty for students and parents head-on, helping to allay fears and restore calm in the neighborhood.

“Laws do not tell leaders how to assess the impact that federal immigration authorities will have on a school, students, or families, or how to handle the aftermath of an ICE visit,” wrote Crawford-Rossi, an assistant professor in the university’s College of Education and the Truman School of Public Affairs. “Educators … saw firsthand how federal immigration policy can intersect powerfully and unexpectedly with day-to-day schooling at the local level.”

Amid the Trump administration’s crackdown on illegal immigration, the report has heightened relevance for educators, many of whom are scrambling to assure frightened refugee and immigrant students that their schools should be safe places.

The March arrest of an undocumented immigrant who was dropping off his daugther at school sent shockwaves through immigrant communities across the country.

To help students and ensure their rights, Crawford-Rossi suggests that school staff should brush up on the rights of immigrants, especially those established in Plyler v. Doe, the 1982 U.S. Supreme Court ruling that declared children are entitled to receive a free public K-12 education in the United States regardless of their immigration status.

Crawford-Rossi found that even in a school where educators were able to quickly and effectively address student and family concerns, many educators didn’t know all the rights immigrant students and their families have, including the fact that schools are prohibited from asking students about their immigration status.

“Broadly speaking, all educators want to do their best to serve students no matters what their backgrounds are,” Crawford-Rossi said in an interview with Education Week. “They don’t know about the Plyler v. Doe decision … they’re not quite sure if their district has a policy.” (Education Week)