¿Por qué el mar Negro se volvió turquesa repentinamente?
‘Plankton explosion’ turns Istanbul’s Bosphorus turquoise

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Español

En días recientes, las aguas normalmente azules del Bósforo, el estrecho que separa a Europa de Asia, sorprendieron a los habitantes de Estambul por su intensa coloración turquesa.

Alarmados, muchos residentes de esta ciudad turca expresaron su temor en las redes sociales, donde se preguntaban si el fenómeno podría deberse a la contaminación.

Algunos incluso lo vincularon a un terremoto que sacudió la región.

Sin embargo, según científicos, el cambio en la tonalidad -acompañado de olor potente- responde a una causa muy diferente: se debe a un incremento repentino de una especie de fitoplancton en el mar Negro.

El fitoplancton está formado por organismos microscópicos flotantes que producen su propio alimento a partir del sol y nutrientes disueltos en el agua.

Y, las aguas que llegan al Mar Negro de ríos como el Danubio y el Dniéper, aportan gran cantidad de nutrientes.

En este caso, la especie de fitoplancton presente es la que se conoce como Emiliania huxleyi, dijo el profesor de ciencias ambientales Ahmet Cemal Saydam, de la Universidad de Hacettepe, a la agencia de noticias local Dogan.

“Esto no tiene nada que ver con la contaminación. En todo el mar Negro hay una explosión de Emiliania huxleyi. Esto es una bendición para el mar Negro”, aseguró el experto, quien explicó que este microorganismo es bueno particularmente para las anchoas, un alimento muy popular en Turquía.

El fitoplancton, por lo general, es beneficioso por el alimento que aporta a los peces, mariscos y otros organismos marinos.

Sin embargo, cuando hay demasiado, puede provocar una pérdida de oxígeno en el agua y, como resultado, puede sofocar la vida marina.

Una foto tomada por satélites de la NASA muestra claramente el cambio de coloración.

“Este organismo particular está recubierto por carbonato de calcio blanco y, cuando está presente en grandes cantidades, tiende a darle al agua un brillo blanquecino”, explicó la NASA.

No todos tienen el mismo efecto. Las diatomeas, por ejemplo, que también pueden aumentar repentinamente en el Mar Negro, tienden a oscurecer el agua y no a aclararla.

Emiliania huxleyi es una especie de cocolitóforo de distribución global y uno de los organismos más exitosos del planeta.

Su increíble adaptabilidad le permite prosperar en aguas desde el Ecuador hasta regiones subárticas.

Si bien cada microorganismo vive apenas unos pocos días, estos inmensos mantos de fitoplancton pueden permanecer en el agua por semanas.

English

Transformation of the usually blue waters of the Bosphorus is not caused by pollution, say scientists.

A sudden change in the colour of the Bosphorus Strait that divides the continents of Europe and Asia in Turkey’s largest city Istanbul has surprised residents, with scientists putting it down to a surge in a species of plankton across the Black Sea.

The sudden transformation of the usually blue waters of the Bosphorus to a milky turquoise since the weekend had alarmed some residents.

Some took to social media to express fears that there had been a pollution spill while others even suggested it could be linked to an earthquake that rocked the Aegean region on Monday afternoon.

But scientists said there was no mystery behind the colour change, which was accompanied by a sharper smell.

Ahmet Cemal Saydam, professor of environmental science at Hacettepe University, told the Dogan news agency that the cause was a surge in numbers of the micro-organism Emiliania huxleyi, also known as Ehux.

“This has nothing to do with pollution,” he said, adding it was particularly good for the numbers of anchovies, a popular supper in Istanbul.

“Across the Black Sea there is an explosion of Emiliania huxleyi. This is a blessing for the Black Sea,” he said.

One of the most successful life-forms on the planet, Emiliania huxleyi is a single-celled organism visible only under a microscope. Its astonishing adaptability enables it to thrive in waters from the equator to the sub-Arctic.

The changing colour across the Black Sea was also captured in an image taken from Nasa’s satellites.

Nasa said the milky colouration is “likely due to the growth of a particular phytoplankton called a coccolithophore”. Emiliania huxleyi is a species of coccolitho-phore.

“This particular organism is plated with white calcium carbonate and, when present in large numbers, tend to turn the water a milky sheen,” Nasa said.