9 factores que aumentan la probabilidad de sufrir demencia
Nine lifestyle changes can reduce dementia risk, study says

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Si las personas cuidaran la salud de sus cerebros a lo largo de la vida se podría prevenir uno de cada tres casos de demencia, según un estudio internacional comisionado por la prestigiosa revista científica The Lancet sobre la prevención y el cuidado de la enfermedad.

Se estima que actualmente viven aproximadamente en el mundo 47 millones de personas con demencia. Pero para 2050 esa cifra aumentará hasta los 131 millones.

La buena noticia es que según los autores del estudio la demencia no es una parte inevitable del envejecimiento: se pueden adoptar cambios en el estilo de vida para reducir el riesgo de desarrollar esa enfermedad.

La investigación explora los beneficios de construir una suerte de “reserva cognitiva” en el cerebro: fortalecer las conexiones cerebrales de tal manera que este órgano pueda seguir funcionando en la tercera edad a pesar del deterioro.

9 factores de riesgo que aumentan la probabilidad de tener demencia

La investigación, presentada durante una conferencia en Londres de la Asociación del Alzheimer, cita nueve factores de riesgo relacionados con el desarrollo de la enfermedad que se consideran potencialmente controlables.

1. Pérdida de audición en la mediana edad – relacionada con un 9% de riesgo
2. No completar la educación secundaria – 8%
3. Fumar – 5%
4. No buscar un tratamiento temprano para la depresión – 4%
5. La inactividad física – 3%
6. El aislamiento social – 2%
7. La hipertensión – 2%
8. La obesidad – 1%
9. La diabetes de tipo 2 – 1%

Estos factores de riesgo, que según los autores son potencialmente modificables, suman un 35%. El restante 65% de probabilidad de desarrollar demencia se considera fuera del ámbito de control del individuo.

4 hábitos de vida que puedes adoptar para reducir el riesgo de demencia

El director de investigación de la sociedad del Alzheimer, Doug Brown dijo que todos debemos ser conscientes de los factores de riesgo y empezar a adoptar cambios positivos en nuestro estilo de vida.

“Aunque la demencia se suele diagnosticar hacia el final de la tercera edad, los cambios cerebrales normalmente empiezan a desarrollarse años antes”, le dijo a la BBC el investigador líder del estudio, Gill Livingston, de la universidad University College London.

Estas son 4 recomendaciones ba-sadas en los resultados del estudio de The Lancet.

1. Seguir aprendiendo toda la vida
Los académicos estimaron que no completar la educación secundaria está asociado a un riesgo del 8% de desarrollar demencia. Los resultados de su estudio sugieren que los individuos que siguen aprendiendo o formándose durante toda la vida tienen una mayor probabilidad de desarrollar esas deseadas reservas cognitivas adicionales.

2. Mantener una vida social activa
Un estímulo social rico también contribuye a fortalecer la salud del cerebro.

3. Pedir ayuda médica temprana para la pérdida de audición y para la depresión
La pérdida auditiva en la mediana edad puede privar a la gente de un ambiente rico en estímulo social y cognitivo. También puede conducir al aislamiento social y la depresión, que son factores de riesgo de demencia modificables.

4. No fumar, hacer ejercicio regularmente, mantener un peso saludable y tratar la hipertensión y la diabetes
Uno de los mensajes clave del estudio de The Lancet es que el estilo de vida que es bueno para prevenir las enfermedades del corazón y el cáncer también lo es para mantener la salud del cerebro.

Los autores de la investigación dicen que no tenían suficientes datos como para incluir en sus cálculos otros factores como la dieta o el consumo de alcohol, pero creen que ambos podrían ser importantes.

English

One in three cases of dementia could be prevented if more people looked after their brain health throughout life, according to an international study in the Lancet.

It lists nine key risk factors including lack of education, hearing loss, smoking and physical inactivity.

The study is being presented at the Alzheimer’s Association International Conference in London.

By 2050, 131 million people could be living with dementia globally.

There are estimated to be 47 million people with the condition at the moment.

Nine factors that contribute to the risk of dementia

– Mid-life hearing loss – responsible for 9% of the risk
– Failing to complete secondary education – 8%
– Smoking – 5%
– Failing to seek early treatment for depression – 4%
– Physical inactivity – 3%
– Social isolation – 2%
– High blood pressure – 2%
– Obesity – 1%
– Type 2 diabetes – 1%

These risk factors – which are described as potentially modifiable – add up to 35%. The other 65% of dementia risk is thought to be potentially non-modifiable.

“Although dementia is diagnosed in later life, the brain changes usually begin to develop years before,” said lead author Prof Gill Livingston, from University College London.

“Acting now will vastly improve life for people with dementia and their families and, in doing so, will transform the future of society.”

The report, which combines the work of 24 international experts, says lifestyle factors can play a major role in increasing or reducing an individual’s dementia risk.

It examines the benefits of building a “cognitive reserve”, which means strengthening the brain’s networks so it can continue to function in later life despite damage.

Eve Laird, from Dumfries, is worried about dementia because her mum is living with the condition.

She has decided to make some changes to her lifestyle.

“I’m terrible for eating processed foods and takeaways and I’ve really been trying to cut back on that.

“I definitely drink a lot more water than I used to – and I don’t drink as much coffee now.

“I actually took part in the Edinburgh marathon. For that I joined the Dumfries running club – I go there once a week.”

She says she felt so much better for the exercise, and for improving her diet.

“I felt a lot healthier and mentally sharper as well. It’s something I’d really like to continue, but it is hard to stay on track.”

“I just think the small changes can make such a big difference.”

Failure to complete secondary education was a major risk factor, and the authors suggest that individuals who continue to learn throughout life are likely to build additional brain reserves.

Another major risk factor is hearing loss in middle age – the researchers say this can deny people a cognitively rich environment and lead to social isolation and depression, which are among other potentially modifiable risk factors for dementia.

Another key message from the report is that what is good for the heart is good for the brain.
‘Positive changes’

Not smoking, doing exercise, keeping a healthy weight, treating high blood pressure and diabetes can all reduce the risk of dementia, as well as cardiovascular disease, and cancer.

The researchers say they did not have enough data to include dietary factors or alcohol in their calculations but believe both could be important.