El sheriff más malo de América terminó tras las rejas
“America’s Toughest Sheriff” is now a convicted criminal

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Español

Por Van Le

El ex sheriff de Arizona, Joe Arpaio alguna vez conocido como el “sheriff más duro de Estados Unidos”, fue hallado culpable de desacato criminal, poniéndole fin a diez años de demanda y esfuerzos legales para acabar con el sheriff.

El sheriff conocido por sus raids en las ciudades, por forzar a los presos a vestir ropa interior rosada, por detestar a los inmigrantes y expresarlo constantemente y por creer que estaba siempre por encima de la ley, fue hallado culpable por la jueza federal Susan Bolton de haber violado conscientemente una ley del 2011 destinada a evitar el uso de perfiles raciales de conductores latinos en el condado de Maricopa, Arizona. Arpaio enfrenta una pena máxima de 6 meses de cárcel y una multa, aunque ya aseguró está dispuesto a apelar el fallo.

“El veredicto representa una victoria para las víctimas de las políticas inmigratorias de Joe Arpaio, que eran inconstitucionales y completamente ilegales desde el momento en el que Arpaio ignoró las órdenes de la corte”, dijo la directora de legales de la ACLU Cecilia Wang. “Arpaio aprendió su lección a la fuerza, nadie, ni siquiera el sheriff más malo del país, está por encima de la ley”.

Puente Arizona agregó que el legado de Arpaio sigue vigente mientras el ICE esté en control de las cárceles del estado. “Tras 10 años de una ardua pelea contra el sheriff Joe Arpaio y sus ataques terroristas a la comunidad inmigrante de Maricopa, Puente Arizona emite hoy un fallo histórico que muestra el cruel racismo de este sheriff”.

El caso contra Arpaio data del 2007 cuando la ACLU y otras organizaciones demandaron al sheriff y a la oficina del sheriff del condado de Maricopa por detener sin razón a conductores latinos durante controles inmigratorios. En el 2011 una corte federal declaró culpable a Arpaio de usar perfiles raciales durante su administración y detener a los latinos bajo sospecha de que fueran ilegales. Sin embargo la administración de Arpaio siguió incurriendo en estas prácticas ilegales otros 18 meses, deteniendo a unas 170 personas más. Arpaio ignoró reiteradamente las órdenes de acatamiento de la ley y en mayo del año pasado el juez Murray Snow – quien había fallado en el caso en el 2011- acusó al sheriff y otros tres oficiales de desacato. El pasado noviembre Arpaio fue expulsado de su cargo tras 24 años como sheriff de Maricopa.

El condado de Maricopa sufrió bajo la administración de Arpaio muchísimo y se vio obligado a gastar millones de dólares en la defensa del sheriff. En sus veinte años de carrera y su determinación por cazar inmigrantes y personas de color Arpaio dejó sin investigar 40.000 crímenes y 400 ofensas sexuales. La condición de las cárceles bajo la administración de Arpaio violó la constitución estatal, las tasas criminales subieron drásticamente en su jurisdicción mientras caían en el resto del estado y millones de fondos terminaron siendo derrochaos en causas legales.

A pesar de todo Arpaio continua ignorando el daño que causó y las leyes que ha quebrado. Como dijo el pasado noviembre, Arpaio no se arrepiente de nada y haría todo otra vez. “Lo hice a mi manera” (America’s Voice)

English

By Van Le

Arizona’s deposed Sheriff Joe Arpaio, once self-dubbed “America’s Toughest Sheriff”, was found guilty of criminal contempt today, capping off some ten years of legal efforts against Arpaio.

The sheriff known for tent cities, forcing inmates to wear pink underwear, a fervently pugilistic anti-immigrant stance, and a belief that he is above the law was found by US District Judge Susan Bolton to have “willfully violated” a 2011 order to stop racial profiling Latino drivers in Maricopa County, Arizona. Arpaio faces a maximum penalty of six months in jail and a fine, though he says he will appeal.

“This verdict is a vindication for the many victims of Joe Arpaio’s immigration policies, which were unconstitutional to begin with, and were doubly illegal when Arpaio flouted the court’s orders,” said ACLU Deputy Legal Director Cecillia Wang. “Joe Arpaio learned his lesson the hard way — no one, not even America’s so-called toughest sheriff, is above the law.”

Puente Arizona agreed, and added that Arpaio’s legacy remains in place as long as ICE has a role in Arizona’s jails: “After ten years of a long and arduous people’s struggle against Sheriff Joe Arpaio’s terrorism of the immigrant community in Maricopa County, Puente Arizona marks today’s guilty verdict of the cruel and racist Sheriff as historic.”

The case against Arpaio dates all the way back in 2007, when the ACLU and other organizations sued Arpaio and the Maricopa County Sheriff’s Office for illegally singling out Latino drivers during immigration enforcement operations.

In 2011, a federal court found Arpaio guilty of racial profiling and ordered his officers to stop pulling over Latino drivers solely on the suspicion that they were in the country without papers. But Arpaio’s office continued the practice for about 18 months afterward, with 170 more people wrongfully detained. Arpaio repeatedly ignored orders from the court to follow the law, and in May of last year, Judge Murray Snow — who handed down the 2011 ruling — found Arpaio and three top aides to be in civil contempt. In November, Arpaio was booted from office after 24 years as Maricopa’s Sheriff.

Maricopa County suffered under Arpaio, shelling out hundreds of millions of dollars to defend him against countless lawsuits over the years. Arpaio, meanwhile, in his dogged determination to hunt down people of color, left 40,000 felony warrants un-served and 400 sex crimes un-investigated. Conditions in his jails violated the Constitution, violent crime rates rose in Arpaio’s jurisdiction even as they fell in the rest of the state, and millions in taxpayer funds were diverted and misspent.

In spite of it all, Arpaio still remains willfully oblivious to the damage he’s caused and laws he’s broken. As he said last November, he has no regrets and would do it all over again: “I did it my way.” (America’s Voice)