Actividades extracurriculares son importantes para los niños
Extracurricular activities important for kids

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four pre-teen girls starting to run on track ** Note: Shallow depth of field

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Español

STILLWATER, OK – Los libros y las clases en el aula no son la única manera que nuestros hijos tienen para ganar conocimiento, las actividades extracurriculares también son un espacio ilimitado para desarrollar nuevas herramientas que les permitan destacarse tanto fuera como dentro del aula.

Los niños siempre encuentran maneras de ocupar su tiempo, ya sea saliendo con amigos, leyendo un libro o jugando a los videojuegos, sin embargo las actividades extracurriculares logran canalizar esa energía en una dirección constructiva, según lo explica Ron Cox, especialista en familias de la Universidad Estatal de Oklahoma. “Las actividades extracurriculares ayudan a los niños a gastar su tiempo de manera positiva y les permite desarrollar herramientas que no podrían obtener en otros ámbitos”, dijo Cox.

La música, el teatro, los deportes, el debate, junto con otras actividades ayudan a mantener a los niños ocupados durante la tarde y las primeras horas de la noche, cuando los padres aún están trabajando. Estas actividades sirven además como laboratorios en tiempo real, donde los niños pueden desarrollar herramientas críticas, como la capacidad de liderazgo, el trabajo en equipo y el rendimiento ante la adversidad.

Las actividades extracurriculares tienen además un efecto positivo en el rendimiento estudiantil dentro del aula, los niños que realizan actividades fuera de horario tienen mejores notas en relación a los que no hacen nada.

La participación en actividades fuera de la escuela le permite a los alumnos tener la posibilidad de conectarse con adultos que se convierten en modelos a seguir, algo que genera un sinfín de beneficios. “Los estudiantes que tienen al menos un adulto al que admirar además de sus padres, tienden a tener más éxito académico, social, evitan el consumo de drogas y hasta el embarazo adolescente”, señaló Cox.

Oklahoma ofrece una amplia variedad de actividades extracurriculares por medio de las escuelas, las iglesias, los grupos comunitarios, y otras organizaciones que les permiten a las familias encontrar una propuesta apta para su presupuesto, su agenda y los intereses de sus niños.

“Comience por dejar que sus hijos experimenten distintas actividades, permitiéndoles elegir la que más les gusta”, dijo Cox. “Las actividades extracurriculares son muy importantes para que nuestros hijos se conviertan en modelos positivos a seguir y ciudadanos responsables”. (OSU)

English

STILLWATER, OK — Books and lectures are not the only ways students pick up important lessons and skills during the school year. Extracurricular activities provide a range of benefits to participants almost as limitless as the slate of options available to them.

Whether it is playing video games, hanging out with friends or reading a book, children always find ways to fill their time. However, extracurricular activities can channel that time in constructive directions, said Ron Cox, Oklahoma State University marriage and family specialist.

“Extracurricular activities help kids spend their time in positive ways and allow them to develop life skills they wouldn’t easily obtain in other ways,” Cox said.

Music, theatre, sports, debate and similar activities do an excellent job of keeping children occupied throughout the late afternoon and early evening hours until working parents can make it home.

These activities also serve as real-time labs where students can develop critical life skills such as leadership, teamwork and dealing with adversity.

Turns out, extracurricular outlets also can have a positive effect on students’ performance in the classroom as children active in outside activities post higher grades compared to those who are less involved.

Involvement in activities beyond academics also gives students a chance to connect with positive adult role models, something research shows comes with a slew of benefits.

“Students who have at least one other caring adult in their lives, in addition to a parent, tend to do better in several ways, such as academically, socially and in terms of avoiding drug use and teen pregnancy,” Cox said.

With plenty of extracurricular programs available through schools, community groups, churches and other organizations, families should be able to find activities that fit within their schedules and budgets as well as meet kids’ interests.

“Start by allowing kids to experience a variety of activities and eventually allowing them to gravitate to the ones they most enjoy,” Cox said. “Extracurricular activities can be incredibly important to kids growing into positive role models and contributing citizens of our state.” (OSU)