¿Cuántas horas al día deben dormir los niños y los adolescentes?
How Much Sleep Do Babies and Kids Need?

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Cute little girl sleeping in bed cuddling teddy bear at home in bedroom

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Español

¿¿Cuántas horas de sueño necesitan los niños y adolescentes para tener un desarrollo saludable?

Especialistas en desórdenes del sueño han creado nuevas recomendaciones sobre cuánto deben dormir los menores de edad dependiendo de la etapa de la vida en la que se encuentren.

Las directrices de la Academia de la Medicina del Sueño de Estados Unidos oscilan entre 16 horas para los bebés y 8 horas para los adolescentes.

Según la academia, los menores de todas las edades se benefician física, mental y emocionalmente de una cantidad adecuada de horas de sueño. En contraste, la falta de sueño puede conducir a problemas que incluyen la depresión y hasta los pensamientos suicidas.

También se hacen recomendaciones de las actividades que los menores deben dejar de hacer antes de ir a la cama para conciliar el sueño.

Las recomendaciones se publicaron este lunes, con la anuencia de la Academia de Pediatría de EE.UU. en la revista Journal of Clinical Sleep Medicine. La Academia de Pediatría de EE.UU. recomendó además que todas las pantallas, como las televisiones y computadoras, se apaguen media hora antes de ir a la cama y que los padres no deben permitir a sus hijos tengam estos aparatos en sus dormitorios.

Para crear las guías, los autores estudiaron las investigaciones anteriores sobre la relación entre la duración del sueño y la salud infantil.

Para los menores de todas las edades, los beneficios de un buen y prolongado sueño incluyen mejor atención, comportamiento, aprendizaje, memoria, regulación emocional, calidad de vida y mejoría en la salud física y mental, según los especialistas.

En contraste, los niños que no duermen lo suficiente todas las noches están expuestos a un mayor riesgo de lesiones, hipertensión, obesidad y depresión.
Los adolescentes que no logran dormir lo suficiente podrían correr el riesgo de hacerse daño a sí mismos o de contemplar el suicidio, dicen los investigadores.

Sin embargo, los autores de las guías señalaron que los menores que duermen más de lo recomendado para sus edades también pueden sufrir repercusiones adversas para su salud incluyendo presión arterial alta, diabetes, obesidad y problemas de salud mental.

En caso de que el menor esté durmiendo muy poco o demasiado, se aconseja a los padres consultar al médico para determinar si padece un posible trastorno del sueño que se pueda tratar, según las guías.

Estas no incluyen recomendaciones para bebés menores de 4 meses porque los patrones y duración del sueño en infantes tan pequeños varían muchísimo y no hay suficiente evidencia científica para establecer vínculos entre el sueño y sus efectos sobre la salud para este grupo.

English

Babies, children, and teens need significantly more sleep than adults to support their rapid mental and physical development. Most parents know that growing kids need good sleep, but many don’t know just how many hours kids require, and what the impact can be of missing as little as 30 to 60 minutes of sleep time.

WCharles Darwin, on the other hand, thought that the production of tears (the act of crying notwithstanding) was merely a useless side effect of the way that the muscles around the eye worked. For him, those muscles had to contract from time to time so that they didn’t overflow with blood; the expulsion of tears was simply an unintended consequence of that evolved physiological process. (He did acknowledge that crying could help young infants attract the attention of their parents, though.)

One of the reasons it’s so hard to know when our kids are getting insufficient sleep is that drowsy children don’t necessarily slow down the way we do—they wind up. In fact, sleepiness can look like symptoms of attention deficit-hyperactivity disorder (ADHD). Children often act as if they’re not tired, resisting bedtime and becoming hyper as the evening goes on. All this can happen because the child is overtired.

There are some underlying psychiatric conditions, such as attention deficit-hyperactivity disorder (ADHD), that can cause sleep loss in children. Researchers and clinicians are also finding that sleep apnea—which most people tend to think of as an adult sleep disorder—is relatively common in children as well. A person who has sleep apnea wakes up many times every hour, very briefly, as they struggle to breathe. Most people do not know they are experiencing these events unless they are told or have a test to confirm sleep apnea. Children who snore may be at risk for or currently suffering from sleep apnea, which is why the American Academy of Pediatrics recently recommended that pediatricians ask about and screen for this sleep disorder in children at routine well visits.

If you suspect your child isn’t sleeping enough, it’s important to talk to your pediatrician. If there is an underlying sleep disorder or another medical condition at play, your doctor may refer you to a sleep specialist to discuss various treatments options. In many cases, though, sleep deprivation in children can be helped with changes to the environment and habits surrounding bedtime. Research shows that an early bedtime (between 7:00 p.m. and 8:00 p.m. works best for babies and kids through school age) and a consistent, soothing, wind-down routine with no screen time—such as TVs, tablets, and the like—will lead to better sleep.

While every child is slightly different in terms of how much sleep they need, most require the following to be fully rested: