Tulsa: El desastre después del Tornado
Tulsa tornado: the aftermath

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Español

Por William R. Wynn
bill@lasemanadelsur.com

TULSA, OK – A días de haber sido azotados por un extraño tornado de verano, las cuadrillas de limpieza siguen trabajando duro para remover escombros y restos indeseados y lograr que nuestra ciudad vuelva a ser un lugar seguro una vez más. El tornado categoría F2 tocó fondo en la calle 41 y Yale a la 1 y 19 de la madrugada el domingo 6 de agosto, viajando hacia el Este durante 6 minutos y trazando una ruta de un cuarto de milla de ancho, antes de desplazarse hacia Broken Arrow, el tornado hizo una visita por la avenida Mingo.

Funcionarios de la ciudad informaron que cuatro negocios quedaron completamente destruidos, incluyendo un local de Whataburger emplazado en la calle 41 y la autopista I-44, una tienda ATT, y un TGI Fridays donde varios empleados quedaron atrapados hasta que los equipos de rescate lograron liberarlos.

Un total de 68 locales comerciales sufrió daños comprometedores, mientras que 57 padecieron daños menores y otros 23 resultaron menormente afectados. En la ciudad de Tulsa un hogar quedó completamente destruido y 9 casas sufrieron daños severos, otras 9 padecieron inconvenientes a reparar. Al menos 6 hogares registraron caídas de árboles en sus jardines. No se registraron víctimas fatales tras el tornado, pero 30 personas resultaron heridas, algunas de gravedad.

La pregunta que nos hacemos todos los Tulsanos es por qué no sonaron las sirenas de emergencia ni bien el tornado tocó el suelo, algo que siempre pasa cuando un tornado se acerca a áreas urbanas.

El director de Tulsa Emergency Management, Roger Jolliff, dijo que no hubo tiempo suficiente para que sonaran las sirenas, el tornado se desarrolló muy rápido y terminó antes de que el sistema pudiera activarse. “La tormenta se desató, se convirtió en tornado e hizo desastres en un corto período de tiempo”, explicó Jolliff, destacando que al momento en el que el servicio meteorológico nacional emitiera el alerta el tornado ya había partido hacia Broken Arrow.

Como no sonaron las sirenas muchos Tulsanos en dirección al corredor de compras de la calle 41 entre Yale y Sheridan que salieron el domingo a pasear ni se enteraron de que un tornado había pasado por allí y se sorprendieron al ver una milla acordonada por la policía, mientras los equipos de emergencia removía los árboles caídos y los postes de luz.

La gobernadora Mary Fallin se reunió con el alcalde de la ciudad G.T. Bynum para evaluar los daños en la zona el martes por la tarde, prometiendo asistencia estatal a la ciudad mientras se trabaja para recuperar las casas y negocios destruidos por la tormenta. Fallin dijo que si bien los daños son severos está agradecida de que la tragedia haya ocurrido durante la madrugada, horas en las que pocos comercios estaban abiertos.

Es la tercera vez en la historia de la ciudad que Tulsa es afectada por un tornado durante el mes de Agosto. En 1955 un tornado F1 dio la nota del verano y en 1958 uno de categoría F2, eso ocurrió casi 6 décadas atrás. (La Semana)

English

By William R. Wynn
bill@lasemanadelsur.com

TULSA, OK — Days after midtown Tulsa was struck by a rare August tornado, cleanup crews are still hard at work in the ongoing effort to remove dangerous debris and make the affected areas safe again. The F2 tornado touched down near 41st and Yale at approximately 1:19 am on Sunday, August 6, traveling east for six minutes in a quarter mile wide path, finally ending its destructive Tulsa visit near Mingo Avenue before heading towards Broken Arrow.

City officials reported that four businesses were destroyed, including a Whataburger at 41st and I-44, an ATT store across the street, and a TGI Fridays, where several employees were trapped inside until rescuers were able to free them.

68 businesses had major damages, 57 more sustained minor damages, and 23 others were affected. One Tulsa home was destroyed, nine homes suffered major damage, and nine more had minor damage. At least six other homes had downed trees or debris in yards. No one was killed by Sunday morning’s tornado, but 30 people were reportedly injured, some seriously.

The question on most Tulsans’ minds was why no tornado sirens were sounded prior to the twister touching down, something that almost always occurs when a twister nears populated areas. Tulsa Emergency Management director Roger Jolliff said there simply was no time to sound the warning sirens because the tornado developed too quickly and left the area before the sirens would have done any good.

“The storm was one that developed, became a tornado, and was doing its damage during this very short period of time,” Jolliff explained, noting that by the time the National Weather Service issued a warning the tornado had already left Tulsa and was in Broken Arrow.

Because there had been no sirens, many Tulsans heading for the popular 41st Street shopping corridor between Yale and Sheridan on Sunday morning were unaware there had even been a tornado in the area just hours before, and were shocked when they found a mile or more cordoned off by police as emergency workers cleared fallen trees and downed power lines.

Oklahoma Governor Mary Fallin joined Tulsa Mayor G.T. Bynum to tour the damage on Tuesday afternoon, promising to provide state assistance to the city as it works to help those whose homes and businesses were damaged or destroyed. Fallin said as bad as the damage was, she is grateful that the tornado struck at a late hour when only two of the affected business were open or had workers inside.

This is only the third time in history that Tulsa county has been hit with a tornado during the month of August. An F1 struck in in 1955 and an F2 in 1958, nearly six decades ago. (La Semana)