Artista local en pleno auge 
Local artist enjoys growing success

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Español

Por William R. Wynn
bill@lasemanadelsur.com

TULSA, OK – Durante los últimos años los Tulsanos nos hemos acostumbrado a escuchar el nombre del artista Gabriel Rojas, quien este mes ganó el premio “Mejor representación de Tulsa” por su obra “Riverside”en la bienal de arte de Tulsa 2017, titulada Living Arts’ Oh.  Con la noticia fresca y la alegría desbordante Rojas dialogó con La Semana sobre las cosas que lo inspiran y sus planes para el futuro.

Rojas dijo que la muestra de Living Arts fue muy competitiva, una faena para los artistas locales que para competir sólo tenían que vivir o haber vivido en Tulsa; si bien Rojas nació en la Argentina se crió en nuestra ciudad, muy cerca de Riverside. “Dos de las obras que presenté en la muestra estaban inspiradas en mis recuerdos, cómo jugaba, cómo circulaba por el barrio para llevarle el diario a la gente, cómo yo disfruté de Riverside”, explicó Rojas. “Estos trabajos recientes exploran las conexiones entre mi expresionismo , el estilo que me define y mis experiencias personales como un ser de identidad bicultural. Sea consciente o no creo que los lugares y la experiencia, tanto física como psicológica, definen nuestro arte. Estas pinturas actúan como un espejo de mi conexión emocional con Tulsa”.

Si bien Rojas trabaja ocasionalmente en otros temas, asegura haber estado siempre en las tradiciones y la historia de la pintura. “Soy un pintor de corazón”, confesó Rojas. “Sigo explorando el medio con un enfoque expresionista”, declaró.

Como todo artista, Rojas siente que su obra está en evolución continua. “Mis técnicas están cambiando naturalmente”, observó. “Como artista de la improvisación descubro nuevos métodos y desarrollo patrones que incorporo al proceso. La mayor parte de mis obras son abstractas, el acto de pintar es tan importante como la pieza final. Teniendo en la cabeza referentes como De Kooning y Pollock, intento capturar la energía por medio de la moción de los gestos, generar una marca por medio del acto de la física espontanea”.

La inspiración parece para Rojas algo más bien impulsivo, en sus palabras algo que desconoce hasta que simplemente sucede. “Todos y todo me inspiran. Puede sonar un cliché, o hasta pretencioso, pero cuando me meto en el estudio a pintar es como si estuviera en una conversación, hay intercambio de información, en dónde el lenguaje es la pintura. El trabajo está inevitablemente influenciado por mi humor, y lo que sea que esté pensando ese día”.

La inspiración del trabajo de Rojas es el resultado de algo que conmueve y nos enriquece a todos aquellos que tenemos el privilegio de disfrutar de sus vibrantes y provocadoras obras.

Rojas, caracterizado por una humildad que no se asocia a las bendiciones de su talento, se negó a parecer demasiado académico cuando le preguntamos si se animaría a enseñarle a otros artistas. “No me creo en posición de dar consejos”, dijo el artista. “Sigo descubriéndome. Si puedo decir que hay que hacer lo que nos parezca interesante y trabajar con constancia, sin pensar demasiado en exponer, sólo concentrarse en el trabajo para lograr crecimiento sustancial”.

Rojas recientemente expuso sus pinturas en la galería sin fines de lucro Skiatook Arts Center y el 8 de septiembre tiene un espacio reservado en el show de arte “Oklahoma City Pancakes and Booze art show”, que tendrá lugar en el viejo Farmer’s Public Market de OKC, 311 S. Klein Ave. En Oklahoma City. (https://www.facebook.com/events/1337547189671405)

“Vengan a pasar el rato” urgió Rojas. “Voy a estar vendiendo originales e impresiones”. (La Semana)

English

By William R. Wynn
bill@lasemanadelsur.com

TULSA, OK — Over the past several years, Tulsans have become more and more familiar with the work of local artist Gabriel Rojas. This month Rojas won the “Best Representation of Tulsa” for his piece, “Riverside” at Living Arts’ Oh Tulsa Biennial 2017.  Fresh on the heels of this well-deserved accolade, Rojas spoke with La Semana about the things that inspire him and his plans for the future.

Rojas said the Living Arts exhibition was a competitive, biennial survey of local artists, with the only criteria being that the artists must live or have lived in Tulsa. Rojas was born in Argentina but grew up in Tulsa.

“My two pieces at the show were inspired by my memories of work and play, of me driving around town delivering newspapers, and of me hanging out on riverside,” Rojas explained. “These recent works explore the connections between my expressionism (painting style) and my life experience / bicultural identity. Whether conscious or not, I believe place and experience, both physically and psychologically, informs the work. These paintings act like a mirror to my emotional connection to Tulsa.”

Although he occasionally works in other media, Rojas said he has always been interested in the traditions and history of painting.

“I am a painter at heart,” Rojas confessed. “I continue to explore the medium with an expressionistic approach.”

Like any artist, Rojas’ work is a continuing evolution.

“My techniques are just naturally changing,” he observed. “As an improvisational artist, I discover new methods and develop patterns that are constantly being incorporated into the process. Most of my paintings are abstract. The act of painting is just as important as the final piece. Inspired by the older generations of abstract expressionists like De Kooning and Pollock, I am attempting to capture an energy through the gestural motion of mark making and through the spontaneous physicality of the act itself.”

Asked what inspires him, Rojas said this is something he never knows until it happens.

“Everything and everyone inspire me,” he said. “It may sound cliché, it may sound pretentious, but when I go into the studio and start to paint, it is a conversation, an exchange of information, where my language is paint. The work is inevitably influenced by my mood, my surroundings, and whatever I’m thinking about that day.”

Whatever the inspiration for Rojas’ work, the result is something that is itself both moving and enriching for all who have the privilege of seeing and enjoying the vibrant and often provocative imagery of his pieces.

Rojas, with a humility not often associated with those blessed with such talent, was reluctant to appear too lofty or professorial when asked if he has any wisdom to impart to other young artists.

“I’m in no position to give advice,” he said. “I’m still starting out. Just find what is interesting to you, and work constantly. Don’t think too much about shows and all, you just need to focus on the work, for a consistent growth.”

Rojas recently showed his painting s in a three-man show at new nonprofit gallery, Skiatook Arts Center, and on September 8th he will have a space at the Oklahoma City Pancakes and Booze art show. This event will be held at the OKC Farmer’s Public Market at 311 S. Klein Ave. in Oklahoma City. (https://www.facebook.com/events/1337547189671405)
“Come by, hang out,” Rojas urged. “I will be selling originals and prints.” (La Semana)