La Santa Cecilia, la estrella del Festival Americas
La Santa Cecilia to headline Festival Americas

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Por William R. Wynn

bill@lasemanadelsur.com

TULSA, OK – La principal atracción del Festival Américas 2017 será La Santa Cecilia, la banda de rock latino de Los Ángeles que debe su nombre a la patrona de la música y que se caracteriza por fusionar los estilos latinos con el jazz, el rock y el reggae. La banda obtuvo una nominación y premio Grammy en la última década, lo que les permitió ganar popularidad en México, Estados Unidos y alrededor del mundo. Días atrás la banda confirmó su presentación el 23 de septiembre en el Guhtrie Green, y anticipando la gira La Semana tuvo el placer de dialogar con el percusionista del ensamble, Miguel “Oso” Ramirez, sobre la segunda presentación de la banda en Tulsa.

Ramirez dijo el martes que su grupo estaba tomándose un descanso luego de tocar un concierto por su 10mo aniversario en el legendario Hollywood Bowl la noche del domingo, un espectáculo que en palabras del músico fue fascinante. “Fue una noche mágica”, dijo Ramirez, a sabiendas de que estaba caminando por los mismos pasillos y tocando en el mismo escenario que algunos de sus héroes, como The Doors, , Herbie Hancock y otros. “Eso nos inspira a seguir andando”, confesó con humildad el baterista.

La Santa Cecilia visitó Tulsa por primera vez en el 2012, como banda telonera del canta-autor Ryan Bingham, y tuvieron un recibimiento tan cálido que el grupo no veía la hora de volver. “Teníamos mucho miedo”, recuerda Ramirez, porque “no sabíamos qué esperar”, de una audiencia predominantemente anglo. “Pero fue una de las mejores recepciones que hemos tenido en nuestra gira, Tulsa nos abrió los ojos, y nunca nos vamos a olvidar de eso”.

Desde que la banda ganó el Grammy a mejor álbum de rock latino en el 2014 por su trabajo

Treinta Días, los muchachos han estado bastante ocupados.

A principios de este año la banda lanzó un proyecto audiovisual que es hasta la fecha su trabajo más simple y más desafiante. Amar y Vivir es un trabajo que ellos describen como “un álbum visual único de música tradicional Mexicana y Latinoamericana grabado en 5 días en las calles, los bares y los parques de la Ciudad de México”.

Ramirez le dijo a La Semana que cuando grabaron en vivo en la famosa Plaza Garibaldo, tuvieron que competir con los famosos Mariachis, que tocaban más fuerte que los músicos de Los Angeles. Otro día La Santa Cecilia estaba grabando en un parque en la ciudad de México cuando de repente aparecieron varios extras. “No sabíamos que los domingos el parque era para perros”, rió Ramirez. “Entonces, llegamos y había cientos de perros corriendo, por suerte los dueños los ataron, pero definitivamente en una de las tomas se ve a los perros mientras nosotros estamos tocando”.

Los perros y los mariachis le dieron color al álbum e hicieron algo icónico, le dieron son y color a los lugares emblema de México, mientras La Santa Cecilia compartía escena con músicos de renombre como Eugenia Leon, que según Ramirez , fue un sueño hecho realidad.

Además de preservar e impartir sus propias experiencias musicales a las canciones tradicionales latinas, La Santa Cecilia deja un mensaje político en cada una de sus canciones, como lo ejemplifica “ICE El Hielo,”, una canción grabada en el 2013 que reflexiona sobre el miedo que los inmigrantes tienen de ser deportados. La canción tiene un personaje basado en la madre del vocalista de la banda, “La Marisoul” Hernandez y contiene frases extremadamente duras como:

“El Hielo anda suelto por esas calles/ Nunca se sabe cuando nos va tocar”.

“Creo que parte de nuestro camino, de nuestra misión es hablar y reconocer las cosas que le están pasando a nuestra comunidad”, dijo Ramirez.

Ramirez y Hernandez serán acompañados por los demás miembros de la banda Jose “Pepe” Carlos, en acordeón y Alex Bendaña en bajo. La Semana estará presente esperando con ganas que cierren el festival Americas este sábado a las 8 y 30 de la noche en el Guthrie Green. Se urge a todos los amantes de la música pasar por el festival y volver a recibir en Tulsa a La Santa Cecilia. (La Semana)

English

By William R. Wynn

bill@lasemanadelsur.com

TULSA, OK – Headlining this year’s Festival Americas will be the Los Angeles based Latin rock band La Santa Cecilia. Named for the patron saint of music and known for melding traditional Latin styles with elements of rock, jazz, and reggae, La Santa Cecilia is a Grammy Award winning act that for the past decade has grown in popularity in the United States, Mexico, and throughout the world. Days ahead of the band’s scheduled September 23 performance at the Guthrie Green, percussionist Miguel “Oso” Ramirez spoke with La Semana about what will be La Santa Cecilia’s second Tulsa performance and what they have been up to since the last time they were in town.

Ramirez said on Tuesday the group was resting for a few days after playing a 10th Anniversary concert at the legendary Hollywood Bowl on Sunday, an experience the percussionist described as “amazing.”

“It was a magical night,” Ramirez said, humbled to have been walking the same halls and taking the same stage as several of La Santa Cecilia’s musical heroes, including The Doors, Herbie Hancock, and others, adding “It really inspires us to keep going.”

La Santa Cecilia was first in Tulsa as the supporting act for Academy Award winning singer-songwriter Ryan Bingham circa 2012, and Ramirez said the reception to their music was so welcoming here that the group is really looking forward to its return engagement this weekend.

“We were scared,” Ramirez said, recalling that he and his bandmates “didn’t know what to expect” from the predominantly Anglo crowd. “But one of the warmest receptions we had on the tour was in Tulsa…it was a very eye-opening experience and I’ll never forget Tulsa because of it.”

La Santa Cecilia has been quite busy since then, winning a Grammy for Best Latin Rock Album for Treinta Días in 2014.

Earlier this year, the band released an audio-visual project that may be at once its most simple and challenging effort to date. Amar y Vivir – Love and Live, is a work the band describes as, “a unique visual album of traditional Mexican and Latin American music that was recorded entirely live in just 5 days in the streets, bars, and parks of Mexico City.”

Ramirez told La Semana that when recording live at the famous Plaza Garibaldi they had to contend with local Mariachis intent on playing louder than the Los Angeles interlopers, and on another day La Santa Cecilia was recording at a Mexico City park, where they had an unexpected cast of “extras.”

“We didn’t know the park was a dog park on Sundays,” Ramirez laughed, “so we get there and there’s literally hundreds of dogs running around…Luckily the owners held on to their dogs, but one of the takes definitely has dogs running in between us while we’re playing the song.”

Dogs and competitive Mariachis aside, Ramirez said the experience of getting to record in such iconic locations and play with renowned artist such as Mexican singer Eugenia Leon was “a dream come true.”

“The songs are such a part of our upbringing and part of our culture, and such an important part of who we are as a band,” Ramirez said.

But in addition to preserving and imparting their own musical experiences to traditional Latin songs, La Santa Cecilia does not shy away from using their talents to confront current topics, as exemplified by “ICE El Hielo,” a 2013 release grappling with the fear faced by the immigrant community in an increasingly hostile political climate. The song features a character based on the mother of La Santa Cecilia’s lead vocalist, “La Marisoul” Hernandez and contains extremely poignant lyrics such as, “El Hielo anda suelto por esas calles/ICE is loose in those streets/Nunca se sabe cuando nos va tocar/It is never known when it will be our turn.”

“I think part of our path, our journey, our mission, is to speak out and acknowledge these things that are happening to our community,” Ramirez said.

Ramirez and Hernanded will be joined by fellow band members Jose “Pepe” Carlos on accordion and requinto, and Alex Bendaña on bass when La Santa Cecilia takes the stage at the Guthrie Green as the closing act this Saturday at 8:30 pm. Music lovers of all backgrounds are urged to come out and welcome La Santa Cecila back to Tulsa. (La Semana)