Federer cerró a lo grande victoria europea en Copa Laver
Behind Roger Federer, inaugural Laver Cup a big success

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Español

PRAGA.- El tenista suizo Roger Federer, número dos del mundo, venció hoy por 4-6, 7-6 (6) y “match tie-break” (11-9) al australiano Nick Kyrgios (20. ATP), y consiguió el último punto para proclamar a Europa vencedora de la primera edición de la Copa Laver, en honor del legendario jugador australiano de Rod Laver.

El suizo, artífice de este torneo, y el australiano hicieron disfrutar con su tenis al público, que volvió a llenar el O2 Arena, con aforo de 17.000 espectadores, y que tuvo un final de infarto.

Kyrgios salió muy concentrado y logró romper el saque a Federer en el quinto juego, lo que celebró efusivamente, casi como si hubiera ganado el partido.

Por entonces, eran algunos toques de Federer en el octavo juego, los que despertaban las ovaciones del público, la mayoría del cual vibraba con el equipo de Europa, que vestía camisa azul y pantalón blanco. Ese octavo juego, en un set que se llevó el australiano, fue el que deparó más emoción, con intercambios largos y precisos, en el que se alternaban repentinos ataques y excelentes golpes defensivos.

Federer rompió por fin el servicio a Kyrgios, en el cuarto juego de la segunda manga, pero el oceánico lo recuperó en el siguiente parcial.

Kyrgios solicitó ser atendido por el fisioterapeuta y, tras volver a saltar a la pista negra, logró ganar su juego con solvencia e igualar, 3-3.

Se mantuvo el empate en esa segunda manga, que al final se decidió tras un ajustado tie-break en favor del suizo.

Esto obligó al sexto “match tie-break” del torneo, y que se definió a favor del tenista con más victorias Grand Slam, 19 en total, después de haber salvado un punto para partido.

English

Alexander Zverev was about to serve to fellow young sensation Denis Shapovalov in just the third match of the Laver Cup when the rustle of applause among the crowd inside Prague’s 02 Arena quickly morphed into a roar. Zverev, obliged to pause, looked up at the giant video screen to see that the fuss wasn’t about him, but about the visage of Roger Federer.

Zverev smiled and waited. When the noise subsided, he called to the sideline, “Now put up a picture of Rafa, too!”

Smart lad. Good sense of humor. He knows his place in the order of things, and his place — and everyone else’s — at the Laver Cup was to be the subordinate of the two most successful Grand Slam champions of all time.

For Federer, he isn’t just the most successful player on the planet, as well as the most admired, but is the driving force behind the Laver Cup exhibition. The inaugural event was held this past weekend, with Team Europe defeating Team World 15-9.

Federer did not dot all the i’s and cross all the t’s on all the Laver Cup contracts, but the event was his idea. It’s hard to imagine the event would have been such a spectacular success without his burning desire to honor Rod Laver. Of course, the Swiss icon brings in many sponsors and is deeply respected by his fellow players as both a role model and a peer.

The staging was elegant (although there’s some debate about that gray court), the crowds abundant and the players delighted to be team members.

“To have an absolute legend [in captain Bjorn Borg] on the bench with me, and to get advice from Roger and Rafa, you cannot be higher in tennis,” Team Europe’s Dominic Thiem said to the media afterward.