El matrimonio infantil acecha a unas 100 millones de niñas
Up to 100 Million Girls Vulnerable to Child Marriage

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Español

Por  Tharanga Yakupitiyage

NACIONES UNIDAS– Unas 20.000 niñas contraen matrimonio antes de los 18 años todos los días en distintas partes del mundo porque las autoridades de muchos países todavía no garantizan las medidas legales para su adecuada protección, denuncia un nuevo estudio.

Preocupados por la falta de avances, Save the Children y el Banco Mundial se unieron para investigar las leyes contra el matrimonio precoz de distintos países y se encontraron con una situación nefasta.

Aun en los países que restringen la práctica, casi ocho millones de niñas se casan de forma ilegal antes de los 18 años cada año, lo que eleva a 60 por ciento la proporción de menores que contraen matrimonio.

El matrimonio suele tener consecuencias irreversibles para las novias menores de edad, quienes corren el riesgo de padecer problemas de salud, ser pobres y abandonar la escuela.

De hecho, la falta de acceso a la educación parece ser tanto la causa como la consecuencia del matrimonio infantil.

Hay 32 millones de niñas escolarizadas en primaria en el mundo y 29 millones de las que están en edad de cursar los primeros años de secundaria están fuera del sistema, y ellas son las que tienen más probabilidades de contraer matrimonio, puntualizó Miles.

Las niñas que se casan suelen verse obligadas a abandonar la escuela y para muchas se hace difícil regresar por la presión social, las responsabilidades domésticas e, incluso, las políticas gubernamentales.

En Tanzania, las escuelas pueden expulsar o excluir estudiantes que se casaron o quedaron embarazadas.

Al socavar sus derechos básicos a la educación se limitan las oportunidades vitales de las niñas, creando un efecto dominó que impacta en el bienestar de las sociedades.

Algunas naciones lograron avances en la limitación del matrimonio precoz, como México, Nepal y Zimbabwe, ya sea aumentando la edad mínima para contraer matrimonio o eliminando excepciones a la práctica.

Pero muchos países todavía permiten que las niñas se casen antes de los 18 con el consentimiento de sus padres o de la justicia, mientras en otros se mantiene una edad más baja para que se casen las menores.

Bangladesh, por ejemplo, aprobó hace poco una ley para que las niñas menores de 18 se casen en ciertos “casos especiales”, lo que hace retroceder los avances para poner fin a esa práctica.

Las historias sobre matrimonio infantil suelen asociarse a los estados del Sur, pero países como Estados Unidos también son responsables de tener esa práctica.

En los 50 estados del gigante norteamericano, el matrimonio antes de los 18 años sigue siendo legal, pues algunos carecen de una edad mínima para casarse y otros permiten excepciones como el consentimiento parental o judicial.

En los últimos tiempos, Nuevo Hampshire rechazó un proyecto de ley para aumentar la edad mínima de 13 a 18 años, mientras que Nueva Jersey vetó la iniciativa para prohibir que se casen menores de 18.

En lo que respecta a las excepciones parentales y judiciales, Save the Children y el Banco Mundial concluyeron que cerca de 100 millones de niñas no están bien protegidas contra el matrimonio precoz. (IPS)

English

By  Tharanga Yakupitiyage

UNITED NATIONS– Over 20,000 girls are married before the age of 18 every day around the world as countries continue to lack legal protections, according to a new study.

Concerned over the lack of progress, Save the Children and the World Bank teamed up to research child marriage laws around the world and found a dismal picture.

Globally, even in countries that restrict the practice, almost 8 million girls are married illegally under the age of 18 each year, making up 60 percent of child marriages.

Marriage often has irreversible impacts on child brides who are at greater risk of poor health outcomes, living in poverty, and dropping out of school.

In fact, loss of access to education appears to be both a cause and consequence of child marriage.

Around the world, 32 million primary school and 29 million lower-secondary school-aged girls are out of school. Such girls are more likely to be married as children, Miles noted.

“For girls, being in school is a protective mechanism really,” she said.

Girls who marry also often forced to leave school, and many find it difficult to return after marriage due to social pressure, domestic responsibilities, and even government policies.

In Tanzania, schools are allowed to expel or exclude students who are married or become pregnant.

By undermining their basic rights to education, girls’ life opportunities become limited, creating a domino effect that impacts the well-being of societies at large.

Some nations have made progress towards ending child marriage, including Mexico, Nepal, and Zimbabwe, all of which either raised the minimum age for marriage or eliminated exceptions to the practice.

However, many countries still allow girls to be married before 18 with parental or judicial consent while others still retain a lower legal age for marriage.

Bangladesh, for example, recently passed a law to allow girls below 18 to be married in “special cases,” setting back progress towards ending child marriage.

While stories of child marriage are commonly associated with the Global South, countries like the United States are also guilty of the practice.

Across all 50 states, marriage before the age of 18 has remained legal as some lack any minimum marital age while others allow exceptions such as parental and judicial consent.

Most recently, New Hampshire rejected a bill to increase the age of marriage from 13 to 18 while New Jersey vetoed a ban on marriage under the age of 18.

When considering parental and judicial exceptions, Save the Children and the World Bank found that close to 100 million girls around the world are not legally protected against child marriage. (IPS)