Arkansas, un equipo disfuncional bajo la dirección de Bret Bielema
Arkansas, a dysfunctional team under Bret Bielema

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Español

Por Carlos Chicas (español)
Fotos : Craig Osborn – Walfri Rodas

Ganar el Campeonato de la Conferencia Sureste fue simplemente un sueño

Cinco años fueron suficientes para que la “mesa directiva” de la Universidad de Arkansas tomara la decisión de hacer cambios en el equipo de football americano. Primero, la destitución de Jeff Long, director deportivo para los Razorbacks. Segundo, la separación de Bret Bielema como director técnico de los Jabalíes minutos después de que culminara el último encuentro de los jabalíes ante los Tigres de Missouri.

Arkansas versus Missouri
En la semana de preparación para este encuentro había cosas que estaban siendo distracción para el equipo. Primero, el mariscal de campo de los Razorbacks Cole Kelley había sido arrestado por el departamento de policía de Fayetteville por está conduciendo bajo la influencia de alcohol. Dicho acto obligo a tomar cartas en el asunto a Bielema y lo suspendió por un partido. Dicha suspensión culminaría la semana de acción de gracias y que le permitiría a Kelley a estar en el vanquio del equipo pero que no le permitiría a Bret a usarlo ante Missouri.

Segundo, el despido de Jeff Long que ponía al timonel de Arkansas en la cuerda floja y el futuro comenzaba a ser incierto no solo para Arkansas sino también para Bret Bielema.  Porque se tornaría en incierto el futuro.  Muy sencillo, nadie quiere venir a entrenar a Arkansas porque es un equipo que está en una división muy difícil de ganar. Para poder lograrlo se tiene que derrotar a dos equipo en particular: Alabama y LSU. Pero el resto de los integrantes de la división no son nada fácil ya que se han convertido en rivales sino difíciles de derrotar se le han complicado a Arkansas. El último caso, Missouri que con cuatro anos en la conferencia  paso de ser el patito feo de la división, aun referente de la misma.

Arkansas ante Missouri estaba obligada a ganar. Los jabalíes saltaron al terreno de juego anotando en las primeras dos oportunidades que se le presentaron. El mariscal de campo para Arkansas Austin Allen encamino con una corrida de 6 yardas para poner 6-0 seguido de Connor Limpert con el punto extra y así Arkansas estaba 7-0.  Missouri no se quedaría atrás y respondería empatando el encuentro 7-7 después de que Witter corriera por una yarda seguido del punto extra de Tucker McCann.

Arkansas comenzó a dominar, y tomaría ventaja de 14 puntos sobre los Tigres gracias a las anotaciones de Jordan Jones después de un pase de 57 yardas por parte de Allen y la corrida por parte de David Williams de 16 yardas y los puntos extras de Connor Limpert, Arkansas estaba 21-7.

Arkansas mantuvo la ventaja de 14 puntos hasta el inicio del segundo cuarto, y de allí en adelante paso lo que tenía que pasar y a lo cual Arkansas y Bret Bielema ya nos tenía acostumbrados…..no mantener ventaja y fue así como Missouri remonto el marcador y termino ganando el trofeo de la Frontera por marcador de 45-42.

El despido de Bret Bielema
Minutos después que se terminara el partido, y durante la espera de los medios de prensa para la conferencia, Kevin Trainor informo a los medio de la conferencia de prensa que se daría a las 7:30pm. La pregunta era, si Bret Bielema saldría a dar su última conferencia de prensa después de que se había anunciado su despido, y como todo un caballero salió a hablar con los medios.

La Semana: Tienes algunos arrepentimiento por haber llegado a Arkansas con el sueño de ganar el Campeonato de la Conferencia Sureste?

Bret Bielema: ” Entiendo tu pregunto completamente, y sin ninguna duda te digo, no tengo nada de que arrepentirme, y cuando decide venirme a Arkansas hubieron muchas factores que fueron tomados en cuento. Como llegamos hasta donde estamos, fue simplemente con la idea de tratar de hacer algo a mi estilo. Esta fue una oportunidad de llegar a una Ciudad nueva para mí y mi recién esposa, y lo mejor que me llevo de Arkansas es una hermosa hija que nació aquí y será parte de Fayetteville por siempre (con lágrimas en los ojos y voz quebrantada), sabes, soy alguien diferente y mejor hoy de que cuando llegue, y de eso estoy muy seguro.” Concluyo el ex timonel de Arkansas Bret Bielema.

Arkansas cierra con 7 derrotas y cuatro victorias en la era Bielema. No se sabe quién lo reemplazara pero se especula que el candidato número uno para tomar el mando de los jabalíes es Guz Malzahn que actualmente dirige a Auburn.

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By Jamie Vermel (English)
Photos : Craig Osborn – Walfri Rodas

Winning the SEC Title; it was a simple dream

It took five years for the Board of Directors at the University of Arkansas to make changes in the football program. First, they let Jeff Long go. Second, just minutes after the game between Arkansas and Missouri was over came the announcement that Bret Bielema had been fired.

Arkansas versus Missouri
Distractions were abundant in the week of preparation for the last game of the season. First was Quarterback Cole Kelly, who was arrested by the Fayetteville Police Department for suspicion of driving under the influence.  Kelley’s behavior forced Bret Bielema to suspend the redshirt freshman for a game. Kelley was ready and available to play against Missouri,  but Bielema chose to stick with Senior starter Austin Allen for the entirety of the final game.

Second, Jeff Long was let go, putting Bielema’s future in greater limbo, reaching beyond the boardroom to affect an entire program. To coach in Arkansas is difficult because expectations are high and you annually face powerhouse programs like LSU, Alabama, and Auburn. The rest of the teams in the division are not as difficult, but Arkansas should not have a problem winning those games with some regularity, a harsh reality in a lackluster year. Missouri is the perfect example, now the newest member of the SEC and an annual rival that has taken home the Battle Line Rivalry trophy the last two seasons.

The game against Missouri was a must win for a program in dispair, but as has been the case under Bielema the last two seasons, the Razorbacks could not hold a 14 point lead. Missouri came out strong in the second quarter and the half time changes were enough. With the help of a few blown calls, including their final touchdown that was blatant offensive pass interference, the Tigers  win 45-42.

Bret Bielema, you are FIRED.
Minutos después que se terminara el partido, y durante la espera de los medios de prensa para la conferencia, Kevin Trainor informo a los medio de la conferencia de prensa que se daría a las 7:30pm. La pregunta era, si Bret Bielema saldría a dar su última conferencia de prensa después de que se había anunciado su despido, y como todo un caballero salio a hablar con los medios

Minutes after the game was over, Kevin Trainor, a member of the University of Arkansas Athletic Department, came in to the press conference room and shared a press reléase that was about to be sent to all media outlets, and he also announced that a second press conference was going to take place inside Barn Hill Arena at 7:30pm. The press release announced that Bret Bielema had been fired.  The question on everyones mind immediately was  if Bret Bielema would come and meet with members of the press. As class he displayed during his tenure, Bret Bielema came in and answered all the media’s questions.

La Semana del Sur asked the following:  Any regrets coming to Arkansas?

“I get it. I totally get it. Without a doubt, unequivocally, no. When I made the decision to go there were a lot of factors that went into it. But one of the biggest factors was to try to do something that I really wanted to do. A chance to move to a new town with a new bride, and one of the greatest things that’s come out of this is I have a beautiful daughter, who, forever will be born in Fayetteville. You know, so I am better today than I was five years ago. I know that.” Concluded Bret Bielema.

We don’t know who will lead the football program for the University of Arkansas in the 2018 season. But there are a lot of rumors that Guz Malzahn is the first one contacted to take the job. Those hopes are somewhat diminished with the Auburn win over Alabama. Mike Norvell at Memphis and Mike Leach at Washington State are names that have also been mentioned. Expect numerous names to become associated with the coaching vacancy, with the early signing period only weeks away. For now, defensive coordinator Paul Rhoades will serve as interim coach.