Muskogee celebra a los hispanos
Muskogee welcomes Hispanics

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Español

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn

TULSA, OK – A menos de una hora al Sureste de Tulsa se encuentra la ciudad de Muskogee, una comunidad de 40.000 habitantes fundada por primera vez hace 200 años e incorporada a la nación en 1898. Como muchas otras ciudades pequeñas en estados menos poblados, Muskogee se enfrenta al desafío de retener a su población, y por eso es que los hispanos son tan importantes para la ciudad y su desarrollo económico. Recientemente La Semana dialogó con el alcalde de Muskogee y otros funcionarios de la ciudad sobre el rol que los hispanos tienen en el futuro de esta pequeña promesa.

“Muskogee es una ciudad de oportunidades”, dijo el alcalde Bob Coburn a La Semana después de la inauguración del Supermercado Las Américas en esa ciudad. “Nuestra comunidad hispana es una parte esencial de nuestra ciudadanía y crucial a hora de pensar nuevos negocios. Estamos contentos de poder sacarle provecho a esta oportunidad”.

Coburn dijo que los hispanos se han involucrado crecientemente en todos los aspectos de la vida de Muskogee, desde organizar festivales culturales hasta ayudar a la economía local por medio de emprendimientos familiares y pagar impuestos. El alcalde se mostró sorprendido por cómo los residentes hispanos de la ciudad se preocupan por el bienestar de la misma, y aprovechó para contar que recientemente en el día del voluntario 50 hispanos se presentaron para ayudar a recolectar basura en la ciudad. “Les pregunté que los había motivado para participar en la brigada de limpieza y dijeron que esta era su comunidad y que estaban allí para cumplir con el rol que les correspondía. Yo estaba feliz porque se podía ver el compromiso en sus caras”, dijo Coburn.

El alcalde aseguró que valora el sentido de familia que tiene la comunidad hispana y le encanta verlos participar en distintos eventos de la ciudad, como familia.

Muskogee aprecia a su comunidad hispana y por eso decidió que los hispanos no deben tener miedo de llamar a la policía si ocurre un crimen, para ello logró que los residentes hispanos participen de la policía ciudadana. “Recién terminamos de completar nuestra academia de policía ciudadana en español”, dijo Mike Miller, administrador de la ciudad. “Logramos que unos 50 ciudadanos hispanos de la ciudad interactuaran con la policía y aprendieran cómo la fuerza interactúa con la comunidad, y construimos una relación para que todos, aún los indocumentados puedan llamar a la policía”.

Miller aseguró que el foco de la policía local es la ley y atrapar a los criminales peligrosos, no a los indocumentados. “Queremos asegurarnos de que los hispano parlantes de Muskogee sientan que son parte de la comunidad”, agregó Miller. “Y queremos que estén seguros y protegidos si se cometen crímenes contra su persona, que sepan que pueden llamar a la policía”.

El alcalde celebró a la comunidad hispana por el grado de participación en la educación de los niños. “cuando vas a un evento en las escuelas públicas de Muskogee uno ve que están las familias y los estudiantes se sienten contenidos”, dijo el alcalde. “Un estudiante tiene mejor rendimiento si sus padres se involucran en su educación”.

Muskogee tiene muchas metas por alcanzar en los próximos años, y su alcalde espera que los hispanos lo ayuden a cumplirlas. “Espero que sigan tan comprometidos como lo están hoy”, le dijo el alcalde a los constituyentes hispanos. “Son una parte significativa de nuestra comunidad y apreciamos que participen de la ciudadanía”. (La Semana)

English

By Guillermo Rojas and William R. Wynn

TULSA, OK – Less than an hour southeast of Tulsa lies the city of Muskogee, a community of around 40,000 people that was first settled 200 years ago and was officially incorporated in 1898. Like many smaller cities in less populated states, Muskogee struggles to retain its population, which is why the city’s small but growing Hispanic population is proving so important to Muskogee’s economic momentum. La Semana recently spoke with Muskogee’s mayor and other city leaders about the role local Hispanics are playing in the city’s future.

“Muskogee is a city with a lot of opportunity,” mayor Bob Coburn told La Semana following the grand opening of the new Supermercado Las Americas there. “Our Hispanic community is certainly a growing part of our citizens and a growing part of our business. We’re excited to see this opportunity being taken advantage of.”

Coburn said Hispanics have become increasingly involved in all aspects of life in Muskogee, from organizing and attending cultural festivals to supporting the local economy through their entrepreneurship, as consumers, and as taxpayers.

Coburn said he has been very impressed by how much Muskogee’s Hispanic residents care about the well being of their city, describing how as many as 50 Hispanics attended a recent volunteer day to clean up trash.

“I asked them what had motivated them to be a part of the clean-up,” Coburn recalled, “and they said, ‘This is our community and we’re here to help and do our part.’ I was excited to see that because you could see the excitement in their faces.”

Coburn also said he values the strong sense of family exemplified by Muskogee’s Hispanic community and how nice it is to see them participating in activities around town together, as families.

How much Muskogee appreciates its Hispanic residents can also be witnessed by the approach the city has taken with regards to law enforcement. While other cities have adopted policies that make Hispanics fear calling the police, Muskogee has taken an opposite position, bringing its Spanish speaking community members into the process.

“We just completed our first Spanish language Citizens Police Academy,” explained Muskogee City Manager Mike Miller, “where we had 40 to 50 Spanish speaking citizens of Muskogee that participated, met with our police officers and learned how our police officers interact with the community…and to build the relationship so people fee like they can work with the police, even if they’re not documented citizens.”

Miller said the focus of local police is to enforce the law and catch dangerous criminals, not to check immigration status.

“[We want] to make sure that Spanish speaking people in Muskogee feel a part of the community,” Miller continued, “and we want to make sure that they’re protected in the event of crimes being committed against them, that they feel like they can come to the police.”

Mayor Coburn also praised the Hispanic community for the high level of parental involvement in their children’s education. “When you go to an event at Muskogee Public Schools you see the family there as well, and so the student feels supported,” the mayor said. “A student always does better when there’s parental involvement.”

Coburn said there are many city-wide goals for the coming year, and he hopes the Hispanic community will keep on making itself a valued part of Muskogee. “Continue to be involved as you have already,” the mayor said to his Hispanic constituents. “You’re a significant part of our community and we certainly appreciate that involvement.” (La Semana)