Refugiados climáticos necesitados de estatus legal
Should Environmental Refugees be Granted Asylum Status?

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Español

Por  Thalif Deen

NACIONES UNIDAS– La Convención de las Naciones Unidas sobre los Refugiados, de 1951, prevé otorgar la condición de tal a una persona perseguida por su raza, religión, nacionalidad o ideología, pero ahora se evalúa reformarla para que contemple las consecuencias del impacto ambiental.

En tanto que secretario general adjunto para Países Menos Adelantados, Países en Desarrollo sin Litoral y Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (PEID), Anwarul K. Chowdhury dijo que ha subrayado “el caso de los países más vulnerables afectados por la degradación ambiental y abogado por el reconocimiento de los refugiados producto de esa situación”.

“Es hora de reconocerlos”, sentenció Chowdhury.

“El cambio climático nos afecta a todos, pero los riesgos de desplazamiento son significativamente mayores en países de bajos ingresos y para las personas más pobres”: No es prudente quedar atados a una única categoría de “refugiados políticos”, mientras el mundo es testigo de movimientos masivos de personas, cruzando fronteras por razones económicas, a lo que ahora se suman las causas ambientales.

“Esperemos que el secretario general de la ONU (Organización de las Naciones Unidas), António Guterrez, hable en defensa de los refugiados ambientales, pues tiene antecedentes de gestionar situaciones de refugiados” como ex alto comisionado para los Refugiados, apuntó.

La propuesta de reconocer a los “refugiados ambientales” volvió a presentarse en el marco de la conferencia de organizaciones no gubernamentales en la Semana Internacional de la Sociedad Civil (ICSW, en inglés), que comenzó este martes en Fiyi y concluirá el jueves 8.

El foro anual organizado por Civicus, entre otras plataformas regionales y nacionales, reúne a varias organizaciones no gubernamentales de todo el mundo, además de otros actores para analizar de forma constructiva soluciones comunes a los desafíos globales.

Y por primera vez en más de 20 años, Civicus organiza el encuentro en la región del Pacífico bajo el lema: “Nuestro Planeta, Nuestra Lucha, Nuestro Futuro”.

Alrededor de una tercera parte de los países menos adelantados, incluidos los PEID, considerados los más pobres del mundo, están en grave riesgo por el recalentamiento global y el consiguiente aumento del nivel del mar, según la ONU.

Selena Victor, directora de política y campaña de Mercy Corps Europe, dijo que las instituciones y las convenciones deben evolucionar para hacer frente a los nuevos desafíos y el cambio climático como uno de los más acuciantes de nuestro mundo actual.

Por su parte, Simon Bradshaw, especialista en cambio climático de Oxfam Australia, dijo que el cambio climático ya obliga a las personas a abandonar sus tierras y sus hogares y pone a más personas en riesgo de futuros desplazamientos.

“El cambio climático nos afecta a todos, pero los riesgos de desplazamiento son significativamente mayores en países de bajos ingresos y para las personas más pobres. Mujeres, niños, indígenas y otros sectores vulnerables también sufren consecuencias desproporcionadas”, añadió.

Los atolones se encuentran frente a un desafío más grave, pues el aumento del nivel del mar, las olas de mayor tamaño y las tormentas más fuertes inundan la tierras en las que las comunidades cultivan alimentos, contaminando los pequeños reservorios de agua subterránea de los que dependen para extraer aguadulce, y tragándose hogares.

La reubicación siempre será el último recurso, pero aún las proyecciones más conservadores respecto del aumento del nivel del mar en este siglo representa una grave amenaza para las comunidades de los atolones y, en general, para las poblaciones de tierras bajas de todo el mundo. (IPS)

English

By  Thalif Deen

UNITED NATIONS– The 1951 UN convention on political refugees– which never foresaw the phenomenon of climate change– permits refugee status only if one “has a well-founded fear of persecution because of his/her race, religion, nationality, membership in a particular social group or political opinion.”

But a proposal for an amendment to that Convention—or an optional protocol — to include a new category of “environmental refugees” has failed to get off the ground.

The threat of sea-level rise — and the possibility of tiny islands, mostly in the Pacific, including Tuvalu, Kiribati, Samoa, Solomon Islands, Nauru, Marshall Islands, Palau, Micronesia and Vanuatu, vanishing from the face of the earth or facing economic calamities because of a projected sea-level rise triggered by climate change — — has raised new fears and new challenges.

Should the threat of environmental catastrophes be legitimate grounds for asylum and refugee status?

Ambassador Anwarul K. Chowdhury, a former UN High Representative and Under-Secretary-General for Least Developed Countries, Land-locked Developing Countries and Small Island Developing States (SIDS), told the rationale for the recognition of the category of “environmental refugees” has been established for quite some time.

As has been the case with a number of other international treaties and conventions, an optional protocol to the 1951 refugees convention could be adopted to recognize the environmental refugees, he pointed out.

“While climate change affects us all, the risks of displacement are significantly higher in lower-income countries and among people living in poverty. Women, children, indigenous peoples and other vulnerable groups are also disproportionately affected.”

The international community owes it to these ill-fated hapless victims of environmental catastrophes whether manifesting as loud emergencies or the silent ones,” Chowdhury said.

“The international community should also be forward-looking and flexible to accommodate the new realities our world faces,” he noted.

Chowdhury also said it is not prudent to remain stuck with the sole category of “political refugees” while the world is watching a mass movement of people across international boundaries for economic reasons, now compounded by environmental causes.

Even from this perspective, the environmental refugees turn out to have serious political implications for international peace and security, Chowdhury said.

An annual forum co-organized by CIVICUS and regional or national platforms, ICSW brings together NGOs from all over the world for a key global gathering for civil society and other stakeholders to engage constructively in finding common solutions to global challenges.

And for the first time in more than 20 years of international convening, CIVICUS will hold its flagship event in the Pacific region.” The theme of the forum is: “Our Planet. Our Struggles. Our Future.”

According to the United Nations, about a third of the world’s 47 least developed countries (LDCs), including SIDS, described as the poorest of the world’s poor, are threatened by global warming and sea-level rise.

Selena Victor, Director of Policy & Advocacy, Mercy Corps Europe, told global institutions and conventions must evolve to meet new and developing challenges, and climate change is one of the most pressing facing our world today. (IPS)