La enorme cantidad de bacterias que transportan las moscas comunes
Flies more germ-laden than suspected

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Esto no es una sorpresa considerando que para reproducirse suelen colocar sus huevos en lugares como basura, excrementos o animales muertos.

Por eso nos horroriza cuando uno de estos insectos se posa en nuestro plato de comida.

Lo que hasta ahora no se sabía es cuántos microbios pueden viajar en una mosca.

La respuesta, afirma un equipo de científicos,es que son muchos más de lo que creíamos.

La mosca doméstica y el moscardón, dos de las especies más comunes de mosca, pueden albergar más de 300 bacterias distintas, según un análisis de ADN publicado en la revista Scientific Reports.

Y la mayoría de estos microbios, dicen los investigadores, pueden propagar enfermedades en humanos, incluidas infecciones intestinales, sepsis y neumonía.

Tal como mostraron los experimentos del estudio, las moscas pueden propagar bacterias de un lugar a otro en sus patas, tarsos y alas.

De hecho, dicen los científicos, con cada paso que da una mosca puede transferir bacterias vivas.

“La gente tenía cierta noción de que hay patógenos que pueden ser transportados por las moscas, pero no se conocía hasta qué punto esto es cierto o el alcance en que ocurre esta transferencia”, le explicó a la BBC el profesor Donald Bryant, de la Universidad Estatal de Pensilvania, uno de los autores del estudio.

Propagación en brotes
Los científicos utilizaron técnicas de secuenciación de ADN para estudiar una colección de microbios que se encuentran dentro y sobre los cuerpos de la mosca doméstica (Musca domestica) y el moscardón (Chrysomya megacephala).

Descubrieron que la mosca doméstica, que se encuentra en todo el mundo, puede albergar 351 tipos de bacteria.

El moscardón, que se ubica en climas más calientes, transporta 316.

“Con un micrófono y unos auriculares, los pacientes aprendieron a enfrentarse y a responder a esa voz”.

Se anima a los pacientes a que tomen el control, de la conversación diciendo cosas como “No te voy a escuchar nunca más”.

“Esto cambia la percepción de que el paciente tiene de que la voz puede controlarlo todo”, afirmó Craig.

Un gran número de estos patógenos son transportados por ambos tipos de mosca.

El profesor Bryant afirma que quizás las autoridades de salud pública no han dado suficiente importancia a las moscas como un elemento de propagación de enfermedades.

“Creemos que este estudio puede mostrar un mecanismo de transmisión de patógenos que ha sido ignorado por los funcionarios de salud pública”, dice.

“Y las moscas pueden contribuir a la rápida transmisión de patógenos en situaciones de brotes de enfermedades”.

“Esto realmente te hará pensar dos veces antes de comerte esa ensalada de papas que ha estado descubierta durante tu día en el campo”, agrega.

Utilidad
Esto, sin embargo, no quiere decir que las moscas sean inútiles.

Los científicos creen que estos insectos pueden actuar como sistemas de advertencia temprana de enfermedades o incluso como “drones vivientes” que pueden ser enviados a espacios confinados para buscar microbios.

De hecho, las moscas podrían ser liberadas de forma intencional como drones bióticos autónomos en espacios pequeños o grietas y, cuando se las vuelve a capturar, se puede obtener información sobre cualquier material biótico que han encontrado”, explica Stephan Schuster.

Las moscas domésticas son conocidas por sus malos hábitos de higiene y se sospecha que propagan una serie de enfermedades humanas, animales y vegetales.

English

By Helen Briggs

Scientists have discovered that flies carry more diseases than suspected.

The house fly and the blowfly together harbour more than 600 different bacteria, according to a DNA analysis. Many are linked with human infections, including stomach bugs, blood poisoning and pneumonia.

Flies can spread bacteria from place-to-place on their legs, feet and wings, experiments show. In fact, every step taken by a fly can transfer live bacteria, researchers said.

“People had some notion that there were pathogens that were carried by flies but had no idea of the extent to which this is true and the extent to which they are transferred,” Prof Donald Bryant of Penn State University, a co-researcher on the study, told BBC News.

Outbreaks
DNA sequencing techniques were used to study the collection of microbes found in and on the bodies of the house fly (Musca domestica) and the blowfly (Chrysomya megacephala).

The house fly, which is ubiquitous around the world, was found to harbour 351 types of bacteria. The blowfly, which is found in warmer climates, carried 316. A large number of these bacteria were carried by both types of fly.

The researchers, who published their study in the journal Scientific Reports, say flies may have been overlooked by public health officials as a source of disease outbreaks.

“We believe that this may show a mechanism for pathogen transmission that has been overlooked by public health officials, and flies may contribute to the rapid transmission of pathogens in outbreak situations,” said Prof Bryant. “It will really make you think twice about eating that potato salad that’s been sitting out at your next picnic,” he added.

However, the researchers believe flies could have their uses – acting as early warning systems for disease or even living drones sent into tight spaces to search for microbes.

“In fact, the flies could be intentionally released as autonomous bionic drones into even the smallest spaces and crevices and, upon being recaptured, inform about any biotic material they have encountered,” said Stephan Schuster, research director at Nanyang Technological University, Singapore.

House flies are well known for their poor hygiene habits – visiting rubbish tips and feeding on all sorts of decaying food, animal corpses and faecal matter. They are suspected of carrying a range of human, animal and plant diseases.

Blow flies are one of the most common flies found around dead animals. They are common in urban areas and are often found near meat-processing plants, rubbish dumps and slaughterhouses.