El alcalde G.T. Bynum: persona del año 2017
Mayor G.T. Bynum: 2017’s Person of the Year

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Español

Por William R. Wynn
bill@lasemanadelsur.com

TULSA, OK – A la hora de elegir al personaje del año, La Semana se focalizó en todos aquellos individuos cuyas acciones habían tenido un impacto positivo en la comunidad inmigrante e hispana de Tulsa. Si bien muchos de los destacados son miembros importantes de la comunidad, por primera vez hemos decidido otorgarle la mención a una persona que no es ni inmigrante n hispana y que probó ser un gran amigo de la comunidad y de la ciudad. Por sus continuos esfuerzos para que Tulsa sea una ciudad que sabe darle la bienvenida a los inmigrantes, una ciudad santuario y refugio, la semana le otorga el premio persona del año 2017 al alcalde G.T. Bynum.

Si bien la comunidad hispana siempre se ha llevado bien con los alcaldes de la ciudad, se puede decir que el apoyo que recibió del alcalde Bynum desde el inicio no ha tenido precedentes. El alcalde nombró a varios hispanos en cargos clave dentro de su administración, comisiones y comités de la ciudad, y su compromiso con la diversidad es algo sorprendente.

El alcalde no tiene miedo de enfrentarse a los vientos políticos actuales para hacer lo que se debe hacer, algo que demostró cuando el presidente Trump aprobó sus órdenes ejecutivas reforzando deportaciones en todo el país. El alcalde de Tulsa decidió hacer uso de las redes sociales para recordarle a los residentes de la ciudad que Tulsa era un lugar seguro para todos. “Quiero que nuestra comunidad inmigrante aquí en Tulsa se sienta cómoda, segura y bienvenida, creo que este es un lugar de oportunidades para las generaciones futuras y sus familias”, publicó Bynum en Facebook, recordándonos a todos su posición en pariciones públicas con el jefe de policía de la ciudad, Chuck Jordan.

Recientemente el alcalde comenzó un nuevo proyecto: “New Tulsans Initiative”, que también demuestra que la comunidad inmigrante de Tulsa es valorada en los niveles más altos del poder ejecutivo. El alcalde dice frecuentemente que el crecimiento de la ciudad no sería posible sin la población hispana, una comunidad vital para el futuro de la ciudad. Es gratificante saber que no ha sido sólo una cuestión de discurso, sino que el alcalde lo que dice, lo hace.

Además de estos esfuerzos directos, la comunidad hispana de Tulsa se está beneficiando de otras iniciativas que se iniciaron o se expandieron durante la administración Bynum, incluyendo mejoras al transporte público, la creación de más parques en la ciudad y la posibilidad de tener una policía comunitaria.

En un momento en el que a nivel político los inmigrantes son denostados y no valorados por su contribución, el alcalde G.T Bynum, la persona del año elegida por la semana este 2017, es una excepción a la regla, cuyo ejemplo debería hacernos sentir orgullosos a todos. (La Semana)

English

By William R. Wynn
bill@lasemanadelsur.com

TULSA, OK — In choosing its Person of the Year, La Semana looks at those individuals whose actions have had a positive impact on Tulsa’s immigrant and Hispanic community. While often these individuals are members of this same community, from time to time someone who is neither an immigrant nor Hispanic has proved to be such a friend to the community as to merit recognition, and such is the case with this year’s honoree. For his valuable ongoing efforts to make Tulsa a more welcoming place for immigrants to live and work, La Semana is pleased to name Mayor G.T. Bynum as 2017’s Person of the Year.

Although Tulsa’s Hispanic community has had good relations with a number of previous mayors, it is fair to say that the level of public support shown by Mayor Bynum during his first year in office has been unprecedented. From naming immigrants and Hispanics to key positions in his administration and on the city’s boards and commissions, Bynum’s demonstrated commitment to diversity is nothing short of impressive.

Bynum has not been afraid to stand in the face of prevailing political winds to do what is right, as was clearly shown when, after newly inaugurated President Trump’s executive orders and comments raised fears of immigration enforcement sweeps across the nation, Tulsa’s mayor took to social media to reassure residents.

“I want our immigrant community in Tulsa to feel safe, feel welcome, and feel this is a place of opportunity for future generations of their families,” Bynum stated on Facebook, reinforcing his position in public appearances with the city’s chief of police, Chuck Jordan.

The recently begun “New Tulsans Initiative” is another way Mayor Bynum has shown how much Tulsa’s immigrant community is valued at the highest levels of city government. The mayor has frequently stated that growth in Tulsa would not be happening were it not for the city’s Hispanic population, and that this demographic is vital to Tulsa’s future. It is gratifying to see that these have not been mere platitudes, and that Mayor Bynum is someone with the integrity and tenacity to turn words into actions.

And beyond these direct efforts, Tulsa’s Hispanic community is benefitting from other city-wide initiatives either begun by or being overseen by the Bynum administration, including improvements to public transportation, the expansion of the city’s parks, and a move toward community policing.

At a time when many in the political realm find it easier to scapegoat immigrants rather than valuing their contributions, Mayor G.T. Bynum, La Semana’s 2017 Person of the Year, is an exception whose example should make all Tulsans proud. (La Semana)