Las historias más importantes de 2017
The top seven stories of 2017

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Español

Por William R. Wynn
bill@lasemanadelsur.com

TULSA, OK – El 2017 fue un año de eventos catastróficos, tanto en lo político como lo social. Desde los temblores en México y los huracanes que arrasaron con el Caribe y partes del Sur de Estados Unidos, hasta las jugarretas políticas que todos los días paralizaban la capital nacional, las noticias de este año generaron gritos, desesperación y enojo, quizás mucho más que en cualquier otro momento de nuestra historia. Aquí les presentamos 7 historias que definieron el 2017, generaron lágrimas, rabia, debate y emociones difíciles de controlar.

Trump: Primer año de la época oscura
Elegido sin la mayoría del voto popular, Donald Trump ascendió a la presidencia con una plataforma de división, intolerancia y un visión política del mundo bipolar nacida de la inexperiencia y el deseo de complacer a los ultra nacionalistas que lo pusieron en el poder. Trump no perdió el tiempo y empezó a cumplir sus promesas de campaña, firmando órdenes ejecutivas prohibiéndole la entrada a personas de origen musulmán de 7 países del mundo ingresar en el país, tirando a la basura la Obamacare, castigando a las ciudades santuario y reforzando las deportaciones de inmigrantes en todo el país. Todo esto sucedió en días, meses después se nombró a un ultra-conservador a la corte suprema, se comenzó a atacar al medio ambiente y a los inmigrantes – por sobre toda las cosas a los Dreamers- y se implementó la política exterior “América Primero”, que fue denunciada por todos los aliados de Estados Unidos. El año terminó para Trump con un solo éxito legislativo, un recorte impositivo para los más ricos.

El movimiento “Me too” contra el acoso sexual
Cargos por acoso sexual y conducta indebida, que incluían acusaciones banales y alegaciones de violación, se hicieron escuchar en Hollywood. Actores, directores, hombres de todos los cargos tuvieron que enfrentar todo tipo de alegatos empezando con el multi millonario Harvey Weinstein y siguiendo con Kevin Spacey y Dustin Hoffman. En el mundo político los afectados fueron el senador Al Franken y varios otros miembros del congreso. Todas estas personas vieron sus carreras ir y venir en cuestión de días, incluida la de Matt Lauer y Charlie Rose. Los secretos se hicieron públicos y las mujeres salieron a la calle a decir “me too”, en gesto de solidaridad. A partir de ahora las conductas impropias en altos puestos de poder no serán toleradas en silencio.

El poder destructivo de Harvey, Irma y Maria
El 2017 tuvo una temporada de huracanes devastadores, con uno de categoría cuatro y dos de categoría cinco entre los meses de agosto y septiembre. Dos de las tormentas, Irma y María afectaron la misma zona, María llegó al Caribe antes de que la gente tuviera tiempo de recuperarse de Irma. Y Harvey tocó suelo Texano y Luisiana en la última semana de agosto matando a unas 82 personas y dejando $180 billones en daños. La mayor parte de las víctimas murieron ahogadas en la inundación de Houston. Irma arrasó con el Caribe y el Sur de Estados Unidos entre el 30 de agosto y el 16 de septiembre matando al menos a 134 personas, la mayoría en Estados Unidos. Si bien Puerto Rico no fue directamente afectado por Irma, la isla sufrió un corte de luz total a causa de los vientos y la destrucción fue masiva. Se espera que los daños totales de Irma lleguen a los $200 billones. Puerto Rico sí se las vio negras con María, que arrasó la isla el 20 de septiembre otra vez con corte de luz total, inundaciones y un bsural. Más de 1000 personas murieron a causa de este huracán.

Masacres en Estados Unidos
El 2017 fue un año particularmente mortal para las víctimas de la violencia por portación de armas en Estados Unidos, según el Gun Violence Archive, 337 masacres (tiroteos con cuatro o más víctimas) se cobraron la vida de unas 442 personas, e hirieron a 1772. El peor de estos episodios tuvo lugar en Las Vegas el 1ro de Octubre, seguido por Sutherland Springs, TX el 5 de noviembre. En Las vegas, Stephen Pddock mató a 59 persona e hirió a 441, disparando a mansalva desde el piso 32 de un hotel de la ciudad hacia una multitud que participaba de un festival de música en la plaza contigua. Esta fue la peor masacre de la historia del país a causa de un portador de armas. En In Sutherland Springs, Devin Patrick Kelley mató 27 personas e hirió a 20 en medio de un misa dominical. Hasta el momentos no ha habido modificación alguna en la ley de portación de armas y acceso a las armas en el país.

Terremotos en Mexico
El 7 de septiembre un poderoso terremoto de magnitud 8.2 golpeó el Sur de México dejando un saldo de 98 personas en Oaxaca, Chiapas, y Tabasco y destrozando unas 41.000 viviendas. Este fue el terremoto más dañino de México en lo que va del siglo. 12 días después, el 19 de septiembre otro terremoto de 7.1 magnitud se sintió en el centro de México en el 32avo aniversario del terremoto de 1985 que matara 10.000 personas- Esta vez hubieron menos víctimas, 370 personas perecieron y 6000 resultaron heridas a causa de la caída de edificios en el DF.

La pelea por el DACA
El 5 de septiembre el presidente Trump rescindió el DACA, acción diferida para los llegados en la infancia, un programa creado por Barack Obama que le había dado la oportunidad a cientos de estudiantes indocumentados de trabajar y estudiar en el país sin miedo a ser deportados. Trump decidió pasarle la pelota al congreso dándoles hasta el 1ro de marzo para construir una solución de lrgo plazo. Si el congreso decide no actuar, como parecería ser, entre 700 y 800 mil jóvenes trabajadores podrían perder su protección y ser deportados a países que dejaron cuando pequeños. Los demócratas no consiguieron los votos para forzar el tema y generar una prórroga antes de la navidad, ahora el congreso reasume en enero del 2018.

El Chapo extraditado a los Estados Unidos.
En una movida que mostraba que las autoridades quieren enviarle un claro mensaje a los capos del narcotráfico, Joaquín Guzmán Loer, conocido como “El Chapo”, fue extraditados a los Estados Unidos después de ser capturado tras escaparse de una prisión federal americana. Jefe del cartel de Sinaloa se lo considera responsable de unas 34.000 muertes, pero aún cuando fue detenido por el gobierno de México siguió con su letal empresa detrás de las barras de la cárcel y se escapó dos veces como Houdini. Ahora la ausencia del Chapo desató la guerra por el cartél de Sinaloa y México está aún peor de lo que estaba antes.

English

By William R. Wynn
bill@lasemanadelsur.com

TULSA, OK — 2017 was a year of earthshaking events, both literally and on America’s political and social landscapes. From the devastating tremors in Mexico and the hurricanes that ravaged the Caribbean and parts of the southern U.S. to the daily turmoil emanating from the nation’s capital, the news this year was such that more televisions were screamed at – or simply left off in disgust and despair – than perhaps at any time in recent memory. Here are seven stories from 2017 that have elicited both tears and rage, engendered vigorous debate and caused emotions to run high.

Trump: Year One of the New Dark Ages
Elected without a majority of the popular vote, Donald Trump ascended to the presidency on a platform of divisiveness, intolerance, and a narrow, naïve view of world affairs borne of inexperience and a desire to pander to the ultra-right nationalist base that put him in the oval office. Trump wasted no time in attempting to make good on his campaign promises, signing executive orders seeking to ban Muslims from seven countries from traveling to the U.S., undermining Obamacare, punishing sanctuary cities, and stepping up immigration enforcement against individuals who had committed no crimes, all within days of his inauguration. This was followed over the course of the next several months by the appointment of an arch-conservative to the Supreme Court, attacks on the environment and immigrants – notably DREAMers – and the implementation of an “America First” foreign policy that has been denounced by virtually all of the United States’ longtime allies. Trump concluded the first year since his election by securing his only legislative achievement thus far – a tax cut for the wealthy.

The “Me too” movement against sexual harassment
Charges of sexual harassment and misconduct ranging from the banal and embarrassing to allegations of outright rape were leveled against numerous powerful male figures in several high-profile fields, beginning with Hollywood mogul Harvey Weinstein and showing no signs of abating as the year draws to a close. Renowned actors such as Kevin Spacey and Dustin Hoffman were not immune, nor were political stars including Senator Al Franken and several members of congress. Careers were destroyed within days, including those of TV personalities Matt Lauer and Charlie Rose. What had been poorly kept secrets became public scandals as more and more women stepped into the spotlight to say, “me too,” and there can be little doubt that sexually predatory behavior by those in positions of power will no longer be tolerated in silence.

The destructive force of Harvey, Irma and Maria
2017 saw an unusually destructive hurricane season, with one category four and two category five storms from August through September. Making the devastation even worse, two of the storms – Irma and Maria – struck many of the same areas, with Maria hitting before residents in the Caribbean had time to recover from the wrath of Irma. Harvey hit Texas and Louisiana the last week of August, killing at least 82 people and causing $180 billion in damages. Most of the victims drowned during intense flooding in the Houston area. Irma tore through the Caribbean and the Southern United States between August 30 and September 16, killing at least 134 people, mostly on the U.S. mainland. Although Puerto Rico missed a direct hit from Irma, the island’s antiquated electrical grid suffered extensive damage and the storm’s powerful winds felled trees and ripped the roofs from many structures. All told, Irma’s damages are expected to hit $200 billion. Puerto Rico would not fare so well when Maria hit there on September 20, plunging the entire island into darkness and transforming the once magical landscape into a wasteland. More than 1,000 people in Puerto Rico alone are likely to be counted as direct or indirect casualties of Maria.

Mass shootings in the U.S.
2017 was a particularly deadly year for victims of gun violence in the U.S. According to Gun Violence Archive, 337 mass shootings (shootings with four or more victims) took the lives of 442 people and injured 1772 others this past year. The most deadly of the shootings took place in Las Vegas on Oct. 1 and in Sutherland Springs, TX on Nov. 5. In Las Vegas, Stephen Paddock killed 59 and injured 441, firing down from his 32nd floor hotel room into a crowd gathered for a music festival on the plaza below. It was to be the deadliest mass shooting by a lone gunman in U.S. history. In Sutherland Springs, Devin Patrick Kelley killed 27 and wounded 20 at a Baptist church during Sunday services. No changes in the easy access to high powered weapons have been enacted in the aftermath of the killings.

Earthquakes in Mexico
On September 7, a powerful 8.2 magnitude earthquake struck southern Mexico, killing at least 98 people in Oaxaca, Chiapas, and Tabasco and damaging or destroying more than 41,000 homes. It was the strongest quake to hit Mexico in more than a century. 12 days later, on September 19, a second quake measuring 7.1 hit central Mexico on the 32nd anniversary of the 1985 Mexico City earthquake that killed 10,000. This time the casualties were far lower, but still 370 people lost their lives and at least 6,000 were injured. Most of the deaths occurred in Mexico City due to the collapse of buildings.

The battle over DACA
On September 5, President Trump rescinded the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) program begun by Barack Obama, which had given hundreds of thousands of undocumented students and young people the ability to work and study in the United States free from the threat of arrest and deportation. Trump threw the ball into the hands of Congress, giving legislators until March 1st to come up with a long term solution. Should Congress fail to act – as so far has been the case – between 700,000 and 800,000 hard-working, law-abiding young people will lose their protected status and could be deported to countries many have not seen since they were infants. Democrats did not have the votes to force the issue into an 11th hour temporary funding bill before the Christmas break, but vow to bring the matter to the forefront when the session resumes in January 2018.

El Chapo extradited to the U.S.
In a move that authorities hoped would send a signal to other cartel lords, the notorious Joaquín Guzmán Loera, best known as “El Chapo,” was extradited to the United States after he was recaptured following a brazen escape from a Mexican federal prison. As head of the violent Sinaloa cartel, Guzmán is considered to be responsible for around 34,000 deaths, but even when imprisoned by the Mexican government he continued to run his deadly enterprise from behind bars and escaped twice in Houdini-like fashion. However, the war for control of the Sinaloa cartel in the vacuum of El Chapo’s absence has left the country in perhaps an even more deadly situation than before.