El 2018 trae eventos especiales en el campo de la astronomía.
Top 8 Must-See Sky Events for 2018

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Tras la fascinación que despertó el eclipse total que dejó a oscuras parte de Estados Unidos el pasado agosto, el nuevo año estará dominado por superlunas, lluvia de estrellas, lunas de sangre y hasta eclipses solares.

Algunos de estos fenómenos son cíclicos y se repiten cada cierto tiempo, pero hay algunos que este año tienen una particularidad.

A continuación presentamos una lista mes a mes para que, si quieres, no te pierdas ninguno.

1. Superluna
El año se estrena en enero con este fenómeno que podremos ver en la noche del 1 al 2. Las superlunas tienen lugar cada vez que una luna llena coincide en su punto más cercano en su órbita alrededor de la Tierra (el perigeo).

La NASA asegura que las superlunas de perigeo son hasta un 14% más grandes y un 30% más brillan­tes que las lunas llenas del otro extremo de la órbita lunar (apogeo).

2. Eclipse solar parcial
Febrero es el mes de Sudamérica. La NASA espera que el 15 se pueda observar un eclipse solar parcial en partes de Chile, Argentina y la Antártica.

3. Luna azul
Entre el 16 y el 25 de abril podrá observarse a partir de medianoche una lluvia de estelas luminosas que duran apenas unos segundos. Son las líridas que tienen lugar cuando el planeta Tierra atraviesa los restos dejados del cometa C/1861 G1 Thatcher.

4. Las lágrimas de Halley
Será una lluvia intensa de las estelas Eta Acuáridas que tendrá lugar entre el 6 y el 7 de mayo tras los restos del famoso cometa Halley, por eso se le conoce como las lágrimas de Halley.

5. Saturno
En junio, este planeta se acercará tanto a la Tierra que podrá verse durante toda la noche. El brillo permitirá que telescopios medianos puedan llegar a captar incluso la luz de algunos de sus satélites.

6. Luna roja
Este es uno de los momentos astronómicos más esperados de cada año y tiene lugar en agosto.

En 2018, la NASA espera que sean más brillantes porque este año serán el 12 y 13 del mes y la luna llena no llega hasta el 26 por lo que habrá poca luz en el cielo y podrán verse con más facilidad.

7. Neptuno
Si consigues ver un pequeño punto azul en el cielo durante el mes de septiembre, es Neptuno. El planeta más lejano a la Tierra será muy brillante y podrá verse toda la noche aunque a un tamaño muy reducido.

8. Oriónidas
Si te perdiste las perseidas de agosto, tienes otra oportunidad en octubre. Las oriónidas son meteoros muy brillantes y se producen en los restos dejados atrás también por el cometa Halley. Tendrán lugar a partir del 2 de octubre.

9. Leónidas
Producidas por los restos de polvo del cometa Swift Tuttle, resulta fácil verlas en cualquier punto del cielo. Tendrán lugar entre el 17 y 18 de noviembre.

10. Gemínidas
Muchos la consideran la mejor lluvia de estrellas del año porque hay muchas estelas y pueden ser de colores muy variados. Un evento especial para despedir el año. Tendrán lugar entre el 7 y 17 de diciembre, según la NASA.

English

The year ahead offers many heavenly delights for sky-watchers, including a pair of lunar eclipses and a comet with potentially surprising brightness.
While scores of amazing astronomical phenomena are in the offing, these eight events are our picks for celestial moments worth circling on your calendar for 2018.

January 31: Super Blue Moon Eclipse
The new year brings two chances to witness one of the most easily accessible sky shows: a total lunar eclipse. The first opportunity arrives on January 31, when Earth’s dark shadow will slowly creep over the bright lunar disk as the planet moves between the sun and the moon.

Adding to the excitement, the full moon that night will also be a supermoon, when the lunar orb is relatively close to Earth and so appears bigger and brighter than average. And since the January 31 full moon will be the second one in the month, it will also be what’s known as a blue moon.

March 7-8: Planet Parade
Early risers in late February and into early March will be able to watch a planetary alignment dominate the southeastern sky at dawn, as Saturn, Mars, and Jupiter will seem to hover near each other in the sky. Over a few nights starting on March 7, the waning gibbous moon will appear to pay visits to each planet in the lineup. And on March 8, the moon will tuck itself between Mars and Jupiter.

July 15: Moon Meets Venus
At local sunset, sky-watchers should look for the thin waxing crescent moon to appear in a stunningly close encounter with the planet Venus low in the southwestern sky. North American onlookers will be best positioned to see the two worlds at their closest—they will appear to be separated by less than 1.6 degrees, which is equal to about three lunar disks.

July 27: Total Lunar Eclipse
Sky-watchers will have a second chance for the year to witness the moon go dark on the evening of July 27, when a total lunar eclipse will cross South America, Europe, Australia, Africa, and Asia. This time, the eclipse will occur about half a day after the moon reaches its farthest point from Earth, making this full moon the smallest for 2017. The total eclipse begins at 3:30 p.m. ET (19:30 UT). During this event, the moon will travel through the darkest part of Earth’s shadow, potentially making this a particularly deep total eclipse.

July 27: Mars at Its Best
On the same date as the total lunar eclipse, Mars will seem to glide close to the moon just as it reaches its peak visibility for the year. The red planet will be at opposition, when it sits opposite to the sun in the sky, from our perspective. During opposition, Mars will look like a super-bright orange star in the southern sky.

August 11: Partial Solar Eclipse
At sunrise on August 11, a partial solar eclipse will greet sky-watchers across the high northern regions of North America and Europe, as well as Greenland, Iceland, and Asia. How big a solar bite you’ll see depends on your location. The most spectacular views from land will be from remote sites in Russia and large portions of northeastern China, such as around the city of Harbin, where the moon will cover 37 percent of the sun a few minutes before local sunset.

August 12-13: Perseid Meteor Shower
Considered one of the most intense annual meteor showers, the Perseids regularly produce up to 60 shooting stars an hour at their peak. This year promises to be particularly good in terms of performance, since the peak will coincide with a dark, moonless sky on the night of August 12 and into the predawn hours of August 13. The thin crescent moon will set during the early evening, creating excellent viewing conditions across the Northern Hemisphere.

December 12: Comet Encounter
If early predictions play out, comet 46P/ Wirtanen may brighten enough in December to be spotted easily with the unaided eye. If it does attain naked-eye visibility, it will be the brightest comet seen from the Northern Hemisphere in more than five years. The icy interloper will reach perihelion—its closest approach to the sun—on December 12 and will be traveling through the bright winter constellation Taurus, the bull.