Talking is Teaching ofrece programas en las iglesias locales
Talking is Teaching offers programs in local churches

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Español

Por William R. Wynn y Rodrigo Rojas

TULSA, OK – Parecería evidente que hablarle a los niños es importante, pero es sorprendente la cantidad de veces que los papas se olvidan de tener interacciones verbales con los más pequeños, una comunicación que es crítica tanto para fomentar el vínculo padres e hijos como para ayudar al desarrollo social y lingüístico del niño. Talking is Teaching es una campaña nacional de concientización que ayuda a los padres a incentivar el vocabulario y los cerebros de sus hijos por medio de acciones cotidianas. Esta campaña es patrocinada por Tulsa Educare, organización en la que Andrea Amaya y Pilar Castoe son educadoras bilingües. La Semana estuvo recientemente con estas docentes que nos explicaron cómo funciona el programa y la importancia que tiene para la comunidad hispana de Tulsa.

Amaya y Castoe aseguran que los padres no deben pensar que a los niños no hay que hablarles porque ellos no entienden ni pueden contestar. “Es muy importante porque desde el momento que nacen los niños, ellos nacen para aprender y comunicarse con nosotros de diversas maneras, ya sea llorando, haciendo muecas”, explicó Amaya. “Le pedimos a los padres que entiendan que los bebés tienen formas de comunicarse y que ellos deben fomentar esta interacción, ya que una de una de las bases del éxito académico es la relación padre e hijo y por medio del habla esta relación se refuerza”.

“Es verdad”, observó Castoe. “La conexión entre padres e hijos se refuerza por medio del habla y la lectura y es muy beneficioso, los resultados se ven en la escuela”.

“Algunos padres piensan que la maestra, una vez en la escuela, es su maestra, pero nos olvidamos que los primeros maestros son los padres”, explicó Amaya. “Esto empieza en la casa con los papás que conocen a los bebés desde que nacen, de ellos aprendemos todos”.

Para expandir la campaña fuera de las paredes de Educare, Amaya y Castoe decidieron llevar Talking is Teaching a la comunidad por medio de eventos especiales que se organizan en las iglesias de Tulsa. Los miembros de l comunidad organizan los eventos, reclutan voluntarios y reciben orientaciones de Educare. Cuando llega el día Tlking is Teaching ofrece los materiales didácticos, libros, ideas y recursos, el evento se organiza una vez por mes y hasta puede terminar en una fiesta. Lo importante es lograr que los padres salgan de acá con información y lo necesario para comenzar a leer y a hablar.

En las congregaciones se insta a los padres a participar como lectores en los eventos. “Se invita a todos a participar, madres, padres, abuelos, tías, tíos, es un programa para la familia”.

Amaya dijo que los eventos son muy bien recibidos en la comunidad y cientos de familias participan. “Lo que vemos es que las familias siguen viniendo”, explicó Amaya.

Los eventos se realizarán este mes en 15 iglesias de la ciudad.

Para más información o saber en qué iglesia se realizará el evento llame a Tulsa Educare Beyond the Walls at (918) 779-6233.

Y recuerde, que sea leyendo un libro o jugando un juego en el piso o cantando, hablar es enseñar. (La Semana)

English

By William R. Wynn and Rodrigo Rojas

TULSA, OK — It might seem self-evident that talking to your infant child is important, but it is surprising how many times parents might miss opportunities to engage in direct verbal interaction with their very young kids, communication that is critical both to parental bonding and to the development of a child’s social and linguistic skills. Talking is Teaching is a national public awareness and action campaign that helps parents recognize their power to boost their children’s early brain and vocabulary development through simple, everyday actions. Locally, the Talking is Teaching effort is spearheaded by Tulsa Educare, where Andrea Amaya and Pilar Castoe are Bilingual Community Educators. La Semana visited recently with Amaya and Castoe about how the program is reaching out to parents, especially in Tulsa’s Hispanic community.

Amaya and Castoe said that parents should not be discouraged from talking to their infants just because the babies can’t yet talk back. “It’s important because we know that from the moment babies are born, they’re born to learn and they communicate with us in so many ways, whether it be through cooing or crying,” Amaya explained. “We encourage parents to understand that that’s the way their babies communicate, so they can have a back and forth communication, because one of the bases for academic success is the parent-child relationship, and through talking to them and responding to their cues they are building those strong relationships.”

“It’s true,” Castoe observed. “The connection between parents and children that is bolstered by talking and reading to kids is very beneficial, and the results can be seen throughout their schooling.”

“Some parents might think that the teacher when their kids get to elementary school is their teacher, but we forget that parents are their child’s first teacher,” Amaya said. “It begins at home with the parents because that’s who they see from the moment they’re born – that’s who they learn everything from.”

To expand the initiative beyond the walls of Educare, Amaya and Castoe are taking Talking is Teaching directly into the community through special events held at churches throughout the Tulsa area. Members of the congregations organize the events and recruit volunteers, who receive training at orientations run by Educare. When the event day arrives, Talking is Teaching provides materials, including books, programming ideas and other resources. Ideally these programs turn into monthly events, which can even take the form of dance parties. The important thing is to have parents leave with information and an awareness of the different everyday activities that are actually teaching moments.

The congregations’ younger parents are encouraged to participate as readers at the events. “Mothers, fathers, grandparents, aunts and uncles — the whole family attends,” said Castoe. “This is a program for the family.”

Amaya said the events are very well received, and range in size from a dozen families to a hundred. “The one thing we notice is the families keep coming back,” Amaya said.

Events are already planned this month at approximately 15 Tulsa area churches.

For more information or to find out how your church can begin hosting fun and informative Talking is Teaching events, call Tulsa Educare Beyond the Walls at (918) 779-6233.

And remember, whether it’s sharing a book or playing a counting game at the laundromat or singing to your baby in the car, Talking is Teaching. (La Semana)