Estados Unidos aprueba menos visas para familiares de inmigrantes legales
Fewer family visas approved as Trump toughens vetting of immigrants

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El Gobierno de Trump ha tomado una serie de medidas para examinar más ri­gurosamente a los inmigrantes legales.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha redoblado sus llamados al Congreso para que detenga la facultad de inmigrantes legales de patrocinar a familiares que quieran ir a vivir a Estados Unidos, ya que afirma que la llamada “migración en cadena” es una amenaza para la seguridad nacional.

No obstante, el número de inmigrantes que ha recibido la aprobación para visas familiares ha disminuido este año a su menor nivel en más de una década, incluso sin una acción legislativa, según una revisión de Reuters a los datos de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS). Esa caída no había sido reportada previamente.

El Gobierno de Trump ha tomado una serie de medidas para examinar más rigurosamente a los inmigrantes legales. Esas medidas ha sido opacadas por los esfuerzos más públicos del mandatario republicano para combatir a los inmigrantes indocumentados, como sus llamados para levantar un muro a lo largo de la frontera con México y a realizar más arrestos de personas que viven en el país ilegalmente.

Últimamente, Trump ha apuntado contra la migración en cadena, afirmando que permite que un solo inmigrante “traiga a decenas de familiares cada vez más distantes”, sin “un criterio de selección real”, y puso como ejemplo de los peligros del sistema al hombre de Bangladés que hizo explotar una bomba casera en un centro de transportes en Nueva York en diciembre.

Defensores de la inmigración argumentan que nadie califica automáticamente a una visa sólo porque un familiar esté en Estados Unidos. Todos los inmigrantes pasan por una revisión de antecedentes y pueden enfrentar años de espera antes de recibir la autorización.

El mayor enfoque en la migración en cadena ha sido acompañado por una desaceleración general en las adjudicaciones de visas para familiares, conocidas como I-130, según la revisión de Reuters. El número de aprobaciones bajó en casi un cuarto en los primeros nueve meses de 2017 a alrededor de 406,000, que se compara con más de 530,000 un año antes, pese a que en ambos períodos hubo una cantidad parecida de solicitudes, de acuerdo a datos de USCIS.

La caída fue incluso peor al ver sólo solicitudes de visas I-130 aprobadas para familiares no inmediatos. Aquellas bajaron en 70% en el mismo período, desde más de 108,000 en los primeros nueve meses de 2016, a 32,500 en el mismo período de 2017.

Todo el año fiscal de 2017 registró las menores aprobaciones de visas de familias extendidas desde 2000.

“Aquellas personas sólo están viniendo basadas en una conexión con un miembro de la familia”, dijo el nuevo director de USCIS, L. Francis Cissna, en una entrevista telefónica, en referencia a los inmigrantes en cadena. “Esa falta de selectividad nos aleja de donde queremos ir como país”, sostuvo.

English

NEW YORK (Reuters) – President Donald Trump is ramping up calls on the U.S. Congress to stop legal immigrants from sponsoring extended family members who want to move to the United States, saying so-called “chain migration” poses a threat to national security.

Even without legislative action, however, the number of immigrants approved for family-based visas has dropped this year to the lowest level in more than a decade, a Reuters review of U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) data shows. The drop has not been previously reported.

The Trump administration has taken a series of measures to more closely scrutinize legal immigration. These steps have been overshadowed by Trump’s more public efforts to crack down on illegal immigration, such as his calls for a wall along the Mexican border and more arrests of people living in the country illegally.

Lately though, Trump has increasingly been taking aim at chain migration, saying it allows a single immigrant “to bring in dozens of increasingly distant relations,” with “no real selection criteria.” He said a Bangladeshi man who set off a homemade pipe bomb in a crowded New York City commuter hub in December was a prime example of the dangers of the system.

Immigration advocates counter that no one automatically qualifies for a visa because a relative is already in the United States. All immigrants undergo security vetting and can face years-long waits before they are given a green light.

The intensified focus on chain migration has been accompanied by an overall slowdown in adjudications of family-based visas, known as I-130s, the Reuters review shows.

The number of approvals dropped by nearly a quarter in the first nine months of 2017 to around 406,000 compared to the same period a year earlier when approvals were more than 530,000, despite a similar number of applications during both periods, USCIS data showed.

The drop was even starker when looking only at I-130s approved for relatives who were not immediate family members. Those fell by 70 percent in the same period, from more than 108,000 in the first nine months of 2016 to 32,500 in the same period in 2017. The entire 2017 fiscal year had the lowest number of approvals for extended family visas since 2000.

USCIS said that since there are a limited number of visas for this category, it prioritizes processing visas that are more immediately available. The agency also said there are normal year-to-year fluctuations in the number of visas that are filed and decided.