Por qué es tan cara la miel de manuka que está tan de moda en el mundo
What Is Manuka Honey and Why Is It So Expensive?

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¿Pagarías US$400 por un kilo de miel?

Eso pueden llegar a desembolsar los consumidores en algunos países desarrollados cuando compran “miel de manuka” de calidad certificada internacionalmente (dado que abundan versiones más baratas de dudosa procedencia).

El precio varía según el mercado y la concentración de sus componentes. Por ejemplo, en Estados Unidos e Inglaterra se puede encontrar en cadenas de supermercado a unos US$150 el kilo.

Según la Oficina de Propiedad Intelectual del Reino Unido “la evidencia ha demostrado que esta miel tiene cualidades anti­- bacterianas específicas que la convierten en un producto valioso para tratar heridas”.

El componente antibacteriano más importante que tiene la miel de manuka es el metilglioxal (MGO), que aparece en un alto porcentaje, a diferencia de otras mieles que lo tienen en mínimas cantidades.

Hasta ahora ha demostrado ser útil en la curación de heridas, infecciones cutáneas, quemaduras y alergias. Pero no hay estudios independientes que confirmen que esta miel reduce el colesterol, trata la diabetes o mejora el sueño, aunque existen varias investigaciones en curso que intentan descubrir nuevas aplicaciones del producto.

El “oro líquido”

La de manuka no es la miel más cara del mercado.

La que hasta el momento alcanzó el precio más alto es de la variedad Elvish o Peri Bali, en turco. Se llega a pagar hasta US$6.000 por un kilo de ella, y el costo se justifica por la dificultad de obtenerla: proviene de las cuevas de Saricayir Dagi, unas montañas de la provincia de Artvin, en el noroeste de Turquía.

También alcanzan cifras exorbitantes la marca LifeMel, producida por el Laboratorio Zuf Globus de Israel (US$500 el kilo); la miel del arbusto de sidr, que crece salvaje en el desierto de Yemen (hasta US$140 un frasco de 500 gramos) o la miel Bashkiria, hecha con el néctar de las flores de tilo Bashkortostán, una república rusa situada entre el río Volga y los Urales (entre US$140 y US$220 el kilo).

Y como curiosidad, por la miel que se produce desde hace 20 años en el tejado de la Ópera Garnier de París, uno de los casos más conocidos de apicultura urbana del mundo, se llega a pagar US$140 el kilo.

Sin embargo, la de manuka es el que está haciendo más furor últimamente. Y se le atribuyen todo tipo de cualidades para promocionarla como el nuevo “oro líquido”.

Pero en lo que están de acuerdo los especialistas es que tiene probadas características antisépticas, antioxidantes y antiinflamatorias.

Y por si fuera poco, tiene colágeno, una sustancia muy demandada por la industria cosmética, además de un alto porcentaje de vitaminas y minerales.

La “guerra de la miel”

La miel de manuka proviene del néctar del arbusto del mismo nombre (Leptospermum Scoparium), que crece en estado salvaje en ciertas zonas de Nueva Zelandia y Australia.

¿Pero quién es el verdadero dueño de la marca? Existe una disputa legal entre Nueva Zelanda y Australia por el derecho a utilizar la palabra “manuka” como marca propia. Esta “guerra de la miel” nació porque el arbusto crece en ambos países y la miel que proviene de sus flores tiene exactamente las mismas características.

El problema es que la palabra manuka es de origen maorí —como se conoce a los aborígenes y a la lengua malayopolinesia que se habla en Nueva Zelanda— y, por lo tanto, los productores neozelandeses reclaman su derecho a la comercialización.

El enfrentamiento ha llegado tan alto, que el Consejo Australiano de la Industria de la Miel de Abeja calificó la pelea como “injusta y ridícula”.

Pero los neozelandeses creen que la marca les pertenece como una herencia cultural.

En la práctica, la miel de manuka ha contribuido a que el total de las exportaciones neozelandesas de miel se haya triplicado en los últimos cinco años, con un aumento de la demanda particularmente de China.

English

And why are governments fighting over it?

There’s a debate raging in the Southern Hemisphere, and it all comes down to naming rights over a coveted, and very expensive type of honey praised for its health benefits. Australia and New Zealand are both jockeying for shares of the manuka honey market, which has taken off in recent years due to the honey’s growing popularity as a superfood. New Zealand appears to have the upper hand in an attempt to trademark “manuka,” Bloomberg reports, but Australia is pushing back.

What is manuka honey?

Manuka honey comes from bees that pollinate Leptospermum scoparium, or the manuka bush, which grows predominantly in New Zealand and also in Australia. Other species of this bush grow all over the world, but do not produce the flowers bees need in order to produce manuka honey.

The origins of the word “manuka” are Maori, the native language of New Zealand, and certain parties argue that only certified New Zealand manuka honey should actually bear the name. While the plant grows in both locations, it is apparently much more common in New Zealand, leaving the Australian market to work with limited resources as demand rises.

Where does it come from?

Manuka honey is made in both New Zealand and Australia, and comes from a flowering plant that is in the tea tree and myrtle families.

How much does it cost?

A 250-gram jar of manuka honey costs around $30 USD. It may not be available at the average grocery store, but natural foods stores and Whole Foods usually stock it.

How is it different from wildflower or clover honey?

Manuka honey differs from other types of honey because of its bioactive properties. It contains dietary methylglyoxal, which forms naturally in the manuka flower’s nectar and is said to give the honey its healing properties.

What does it taste like?

It has a “sharp” taste aside from its sweetness, which many say is unique to this product, and its texture is not as smooth as other honey varieties.

What purported health benefits are associated with it?

Dr. Peter Molan, a university professor of biochemistry in New Zealand, began researching the health benefits of Manuka honey in 1981.

The honey has been said to assuage digestive ailments, including acid reflux and fungal infections. It can also reportedly help alleviate upper respiratory issues, like sinusitis, allergies, and sore throats, in addition to boosting the immune system. Like all honey, it is said to fight infection.