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Español

La inesperada llamada de “Microsoft”

P: Me llamó alguien de Microsoft y me dijo que mi computadora está infectada con un virus ¿Qué debo hacer?

R: Si alguien lo llama diciéndole algo así hay que colgar. Es imposible que alguien de Microsoft o Apple lo llamen para decirle semejante cosa. Aquí te contamos cómo funciona el engaño:

Primero suena el teléfono y la persona que habla es alguien que parece saber mucho sobre fallas de seguridad en nuestro hogar y nuestra computadora. Dicen trabajar para Microsoft pero rápidamente cambian de canal y trabajan para Apple si tenemos una Mac. Lo que nos piden es acceso a nuestra computadora para analizar y resolver el problema.

El supuesto técnico nos dirige luego a una dirección web en donde le otorgamos acceso remoto a nuestra computadora. Supuestamente escanéan nuestro sistema en minutos –esto no es real- nos dicen que tenemos un montón de virus y que para limpiarlos hay que pagar entre $250 y $400, todo con nuestra tarjeta de crédito.

Si usted está de suerte lo peor que pasa es que nos roban plata de la tarjeta para arreglar algo que no existía. Pero a veces las cosas se complican más, primero le hemos dado la tarjeta de crédito a un estafador, que puede ahora vender los números a otros criminales, hacer más compras, causando más daños de lo previsto.

Otro aspecto a considerar es que en algunos casos los técnicos nos instalan otros software en nuestra computadora que hace que no podamos ingresar en el sistema hasta que les paguemos más dinero. Esto tiene solución pero tenemos que pagarle a un técnico especializado para que nos pueda asistir.

Lo mejor que podemos hacer si nos llama alguien así, es colgar. No se preocupe por ser descortés, los criminales no tienen miedo de herir nuestros sentimientos.

English

The unexpected call from “Microsoft”

Q: Someone from Microsoft called and told me my computer is infected with a virus. What should I do?

A: If someone calls saying this or some version of the same story, the thing to do is to hang up! No one from Microsoft (or Apple, as some versions of this scam go) will ever call you on the phone and tell you this. Here’s how the scam works:

First, you get a call out of the blue from someone speaking very authoritatively about a security breach in your home network and/or computer. They say they are with Microsoft (but quickly change their story to claim to work for Apple if you tell them you have a Mac) and they need access to your computer to identify and fix the “problem.”

The “technician” then directs you to a website for you to grant him or her access to remotely control your computer. In a few minutes their “scan” (it’s not real!) shows you hundreds of so-called viruses infecting your PC. They tell you that for a small fee (usually between $250-400) they can clean up the problem for you, and they ask you for a credit card number.

Now, if you’re lucky, the worst thing that happens is you are charged several hundred dollars to fix an issue that never really existed, but often it is worse than that. For starters, you have just given your credit card information to a con artist, who could then charge even more money to your account, or who might sell your card number to other international criminals, costing you money and time and potentially damaging your credit.

Another aspect of this scam is that in some cases the “technician” installs other software onto your PC that makes it impossible to log back in until you fork over the money they want. This can be gotten around, but you will then need to pay a legitimate professional a hundred dollars or so just to get you back into your own computer.

So the best thing to do when you get such an unexpected call is simply to hang up. Don’t even worry about being polite about it – these are crooks and you surely won’t hurt their feelings.