Abrió la nueva cárcel municipal
New city jail open for business

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Español

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn

TULSA, OK – La nueva cárcel municipal abrió la semana pasada, y a partir de ahora quienes sean arrestados por ofensas menores no necesitarán pasar tiempo en el centro correccional David L.Moss, ahora estarán alojados en las cortes municipales. En la ceremonia inaugural el alcalde de Tulsa G.T. Bynum dijo que entre las razones por las cuales se decidió que los presos se alojaran en la nueva prisión se destaca la ganancia de tiempo en el procesamiento de los arrestados.

“El hecho de que el departamento de policía tenga que contratar a 200 oficiales por debajo de lo que debería tener es una preocupación seria para mi y el consejo de la ciudad”, dijo Bynum. “Entonces nos dimos cuenta de que la mejor decisión era re administrar la manera en la que usamos el tiempo de los oficiales”.

“La realidad es que tener a un oficial pasando 90 minutos en la cárcel del condado esperando que fichen a un detenido no es una manera eficiente de administrar el tiempo. Por eso buscamos la opción de tener un edificio en el que se reduce la cantidad de tiempo que nuestros policías pasan procesando al ingresante para que puedan volver rápidamente a las calles a perseguir criminales”.

Bynum explicó que la mayoría de los detenidos en la cárcel municipal serán los acusados de hurto, intoxicación pública, conducir sin licencia, sin seguro, y otras ofensas menores.

El alcalde aseguró que se ahorrará dinero y tiempo no sólo con los oficiales, sino también reduciendo la necesidad de transporte de los presos a otras instalaciones. “Históricamente cuando llegaban los presos a las cárceles tomaba dos días transferirlos a la corte municipal, entonces personas que pasaban semáforos en rojo podían pasar dos días presos antes de tener una audiencia”, explico Bynum. “Hay un costo que debían pagar los consumidores sólo por la existencia de ineficiencia en la administración. Ahora podremos llevar a quienes necesiten una audiencia en el elevador. Es un tema de horas no de días”.

El Jefe de policía Chuck Jordan estuvo de acuerdo con los beneficios del nuevo sistema. “Si uno mira al resto del país, casi todas las ciudades tienen su propia cárcel y hay buenas razones para que eso suceda”, dijo Jordan. “Ahora podremos arrestar a nuestros prisioneros de la misma manera que cualquier otra agencia de seguridad de Tulsa, llevaremos allí a nuestros presos municipales y a los criminales del condado”.

Jordan agregó que además de maximizar el tiempo de sus oficiales el método ayudará a que los detenidos por ofensas menores sean liberados más rápidamente. “Eso es muy importante para nuestra comunidad”.

Como la ciudad de Tulsa no tiene acuerdo 287 (g) con el ICE como tiene la oficina del sheriff los indocumentados que sean detenidos no tendrán ningún riesgo de ser deportados, como sucedía en el pasado. Sin embargo el alcalde le explicó La Semana que la ley de Oklahoma exige que todos los presos dejen sus huellas dactilares en el sistema y estas son analizadas por el Oklahoma State Bureau of Investigation (OSBI), si el OSBI u otra agencia dice que la persona debe ser retenida entonces la ciudad debeLa nueva cárcel tiene capacidad para alojar a “la policmen, y que ante cualquier duda o problema hay que llamar a la policadas Comparecer.

El alcalde aseguró que en la ciudad nadie corre peligro de reportar un crimen, y que ante cualquier duda o problema hay que llamar a la policía de Tulsa. “No estamos derribando puertas y chequeando la ciudadanía de cada uno. Queremos que la gente sepa que puede llamar a la policía de Tulsa y que los vamos a ayudar”, dijo Bynum. El Jefe Jordan compartió los comentarios del alcalde y agregó: “Espero que la comunidad entienda que no estamos haciendo requisas inmigratorias”. “Estamos intentando contratar más oficiales bilingües”.

La nueva cárcel tiene capacidad para alojar a 27 hombres y 5 mujeres. (La Semana)

English

By Guillermo Rojas and William R. Wynn

TULSA, OK – The new municipal jail opened last week, meaning that those arrested solely for misdemeanors will no longer have to spend time in David L. Moss Correctional Center, but rather will be housed in the same building as the municipal courts. Speaking at the opening ceremony for the city jail, Tulsa Mayor G.T. Bynum said that among the reasons for booking municipal inmates through the new facility was the much shorter time in processing those arrested afforded by not using the county jail.

“The fact that our police department was allowed to get 200 officers below where it should be was a serious concern for the council and I,” Bynum said, “so we recognized that we need to be smarter about how we use officers’ time.”

“The reality is that having an officer spend on average 90 minutes at the [county] jail waiting to book someone is not an efficient use of their time,” the mayor continued. “Having a facility that we control, we can dramatically reduce the amount of time that our police officers spend booking someone into the jail so they can then get back out and pursue violent criminals.”

Bynum said the vast majority of those booked into the city jail will be those accused of shoplifting, public intoxication, driving without a license, driving without insurance, and other “low level offenders.”

The mayor said there would be other time and cost saving factors under the new system, whereby detainees are housed in the same building as the municipal court and so will not require transportation from another facility.

“Historically low level offenders would be brought to the county jail, and then it would take on average about two days for them to be transported over here to our municipal court, so you could have someone who got arrested for shoplifting or driving without a license…spending two days in jail before they could get a court appearance,” Bynum explained. “That’s a cost that the taxpayers were burdened with that was simply due to inefficiency. Now, we’ll be able to take someone in an elevator down one floor to see a judge. It will be a matter of hours rather than a matter of days that the taxpayers will be paying to house someone like that.”

Tulsa Chief of Police Chuck Jordan agreed with the mayor that the new system has been long overdue.

“If you look around the country, most major cities do have their own jail, and there are good reasons for that,” Jordan said. “We will now be booking our prisoners the same way every other agency in Tulsa County does. We will take our municipal prisoners here and we’ll obviously take our felonies to the county jail.”

Jordan said that in addition to freeing up time for his officers, the new method would result in city detainees being released much faster as well.
“We think that’s important for our community,” the chief said.

Because the city has no 287(g) agreement such as the Tulsa Sheriff’s office with ICE, undocumented detainees taken into custody solely for minor traffic offenses or other municipal misdemeanors will not be at risk for being placed on immediate ICE holds as they have been in the past. However, the mayor explained to La Semana, Oklahoma state law requires that all inmates be fingerprinted and their prints forwarded to the Oklahoma State Bureau of Investigation (OSBI). If the OSBI or any other law enforcement agency then requests a hold be placed on an inmate, the city jail must comply.

When it comes to local law enforcement, the mayor said the community should feel safe in calling the Tulsa Police Department if they need help or witness a crime.

“We’re not out kicking people’s doors down and checking citizenship. We want folks to know they can call our Tulsa police officers and they’re going to be there to help them,” Bynum said.

Chief Jordan echoed the mayor’s sentiments, saying, “I hope the community sees we are not doing immigration enforcement.”

“We’re trying every week to hire more bilingual officers,” Jordan said.

The new city jail can house 27 males and five females.