Si tienes un DUI, serás deportado
Get a DUI, get deported

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Español

Por William R. Wynn

TULSA, OK – Conducir bajo la influencia/ Driving under the influence (DUI) es un cargo criminal muy serio que puede tener consecuencias drásticas e impensadas en la vida del acusado. En el peor de los escenarios hay personas que pueden perder la vida o resultar heridas de gravedad como resultado de un choque y un borracho al volante. Generalmente las víctimas suelen ser personas inocentes, pasajeros del vehículo del acusado, peatones o personas que viajan como acompañantes de otro vehículo; todos afectados por la tragedia. Ahora, cuando el acusado también es indocumentado entonces hay muchos más afectados por DUI, los amigos y familiares del detenido.

Los registros penitenciarios del centro de detenciones David L. Moss muestran que muchos acusados de DUI ahora tienen órdenes de detención y deportación del ICE. De ser deportadas estas personas dejarán a familias enteras sin sustento y a niños sin padres.

En una visita reciente a un boliche bailable muy popular entre los hispanos, se observó que varias personas que a penas podían mantenerse en pie, salían del local y se subían a sus vehículos sin consideración de la gravedad de su estado. Si alguna de esas personas es detenida por la policía, por más que no haya causado ningún accidente, las consecuencias por ser indocumentados podrían ser letales.

“Si un indocumentado es acusado de DUI por la primera vez, esa persona puede ser detenida por Ice y deportada”, explicó el abogado de inmigración Chris Bell. “Si ICE no es contactado y el individuo logra salir bajo fianza, tiene que pasar luego por un largo proceso que incluye clases de estudio, un panel de impacto en las víctimas, multas, costos de la corte, y más”.

Bell aseguró que tener una acusación de DUI puede afectar el proceso de solicitud de una Green card, del DACA y hasta la ciudadanía, y múltiples DUI pueden negar un permiso de inmigración. “Si estas personas eventualmente inician trámites inmigratorios, el DUI siempre puede afectarlos”, le dijo Bell a La Semana. “Los agentes de inmigración miran las denuncias de los últimos cinco años, si hay más de un DUI, entonces es probable que se le niegue la solicitud de inmigración”.

Bell aseguró que un DUI puede tener un impacto negativo tanto en los indocumentados como en los residentes legales. “Por la manera en la que se están conduciendo en el USCIS un DUI se puede usar como causa de deportación aún si la persona tiene una Green card. Además el cargo por DUI puede hacer que un beneficiario del DACA pierda su estatus”, dijo Bell.

Una de las personas que estaba dentro del club bailable aseguró que le llama la atención que los hispanos no utilicen más Uber cuando salen de noche. “Tenemos que educar a nuestra población sobre los riesgos de conducir en estado de ebriedad, para la seguridad de todos, de quien conduce, del resto de la población y de las familias que pueden resultar afectadas por la situación, los riesgos son muy altos”. (La Semana)

English

By William R. Wynn

TULSA, OK – Driving under the influence (DUI) is a serious criminal charge, with even a first time offense resulting in often life-changing consequences for the accused. In the worst cases, people lose their lives or are seriously injured in a car crash involving a drunk driver. It is often the innocent victims in such cases, passengers of the drunk driver or occupants of another car, who suffer the most, but when the person guilty of a DUI charge is also undocumented another set of victims emerges: family members of the person arrested.

A check of the records of the David L. Moss Correctional Centers shows several individuals charged with DUI who now have ICE holds and are facing deportation. In many cases their removal from the U.S. will leave their families without principal providers and children will grow up missing a parent.

A recent visit to a nightclub popular with local Hispanics revealed a disturbing number of patrons driving away after barely being able to walk to their vehicles. Should any of these intoxicated drives manage to avoid getting in an accident, they still run the risk of being pulled over by the police, which can have drastic consequences both for the undocumented as well as for legal residents who are not yet citizens.

“If an individual is undocumented and arrested for a DUI (first time) he or she can be detained, ICE contacted and the individual can be deported,” explained Tulsa immigration attorney Chris Bell. “Or if ICE is not contacted and the individual is able to bond out of jail then they will have to go through a process involving classes, a victim impact panel, fines, court costs, probation, etc.”

Bell said even a single DUI on one’s record can hurt a person’s chances of obtaining a green card, DACA, or citizenship, and multiple DUI’s can be fatal to an immigration application.

“If they are able to file an immigration case in the future the DUI will always be there and can affect the outcome of that particular case,” Bell told La Semana. “Immigration looks at an individual’s record over the last five years.  If they have more than one DUI within the last five years then chances are Immigration will deny their citizenship application and they will have to wait to reapply.”

Bell explained that a DUI can have negative impact on both undocumented and documented individuals. 

“The way things are currently USCIS [United States Citizenship and Immigration Services] can use it for deportation even if an individual has legal status like a green card.  Also, a DUI can cause a DACA recipient to lose their DACA,” Bell said.

One patron at the nightclub where the intoxicated drivers were observed said she doesn’t know why more Hispanics don’t take advantage of Uber or other similar services when they’ve had too much to drink.

“We need to educate our community about the dangers of drunk driving, both to your safety, the safety of others, and legally,” she said. “The risks are just too great.” (La Semana)