Juan Martín Del Potro, campeón en Indian Wells por primera vez
Del Potro saves match points to stun Federer for Indian Wells title

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Del Potro, que se hace así con el primer Masters 1000 de su carrera, se convierte en el primer argentino que gana el campeo­nato en toda su historia y en el primer sudamericano desde que lo lograra el chileno Marcelo Ríos en 1998.

El de Tandil disputaba su segunda final en el desierto californiano. La anterior fue en 2013, cuando perdió ante Rafael Nadal. Las otras finales de Masters 1000 que disputó las perdió ante Andy Murray en Montreal (2009) y ante Novak Djokovic en Shanghái (2013).

Federer arrancó el duelo con su solidez de costumbre, hábil buscando los desplazamientos laterales de su rival y deleitando al público con la depurada clase de sus golpes. Del Potro, mientras tanto, mostraba un revés muy mejorado y un servicio inexpugnable, además de una gran valentía subiendo a la red en momentos clave.

En el quinto juego, a los 16 minutos de partido, llegó la deseada rotura de saque para el argentino. Se la apuntó tras un error no forzado de Federer, algo que fue habitual en esa primera manga dominada por la soltura del de Tandil con la derecha, incluido un revés cruzado maravilloso con el que consolidó la ventaja (4-2).

Más adelante, se adjudicó su saque en blanco (5-3) mientras Federer recordaba al que jugó este sábado frente a Borna Coric en el primer set, indeciso por instantes y sin determinación en golpes importantes.

Del Potro se llevó con claridad el primer set, donde únicamente dejó escapar seis puntos bajo su saque.

El argentino puso en pie al estadio con un golpe por debajo de las piernas en el segundo juego de la siguiente manga, pero su rival no perdía comba y llevaba la voz cantante en el segundo set, celebrando efusivamente cada vez que aseguraba su saque.

Con 5-4, Federer dispuso de dos bolas de set que fueron neutralizadas por su contrincante, que obligó a su rival a disputar la muerte súbita. El suizo, que se mostraba desesperado por momentos con el juez de silla, pareció ganar el set, pero su primer saque resultó fuera tras la revisión del ‘ojo de halcón’.

Instantes después, cometió una doble falta (6-6), pero se recuperó a tiempo -a pesar de que del Potro dispuso de un punto de partido- para enviar el choque al desempate.

El público, completamente volcado con el número uno del mundo a pesar de que florecían algunas banderas argentinas en la grada, vio cómo los dos tenistas, tocados físicamente y menos finos, mantuvieron la igualdad hasta el noveno juego, donde rompió el suizo.

Federer servía para llevarse el partido, pero no pudo materializar ninguna de las tres bolas que tuvo para levantar el trofeo. Del Potro empató el choque (5-5) y, enardecido, pidió apoyo a los espectadores poco antes de situarse a un juego de hacer historia (6-5).

En el ‘tie-break’, el tandilense pisó fuerte (5-0) y aprovechó el mar de errores de un descentrado Federer, que deja así con marca de 18-7 sus enfrentamientos directos con del Potro.

Federer, que llegaba al choque con un inmaculado 17-0 esta temporada, retiene el número uno del mundo del ránking ATP a pesar de la derrota.

English

Juan Martin del Potro saved three championship points as he stunned world number one and defending champion Roger Federer 6-4 6-7 (8-10) 7-6 (7-2) in an absorbing Indian Wells Masters final.

Del Potro was down 5-4 and a match point in the final set against 20-time grand slam champion Federer, who was on the cusp of a record sixth title at Indian Wells.

However, big-hitting Del Potro – who beat Federer in the 2009 US Open final – emerged from the jaws of defeat to snap the Swiss’ 17-match winning streak to open the season.

The thrilling victory – lasting almost three hours – secured a maiden Masters 1000 title for world number eight Del Potro and just his seventh win in 25 attempts against Federer.

Federer was chasing his 28th Masters 1000 crown and 98th ATP title overall but he was upstaged by Del Potro early, the Argentine star losing just six points on serve in the opening set.

Del Potro struck the first blow, a second loose Federer forehand of the fifth game crashing into the net to leave the favourite a break down at 3-2.

The steely Argentine did not allow Federer a look-in in the first set, maintaining his advantage courtesy of such a potent forehand and powerful serve.

Federer did not have a single break point opportunity in a first set which Del Potro won when his opponent sent a forehand wide.

The crowd were off their seats when Federer produced a brilliant winner at full stretch in the first game of the second set and rose again when he won an epic rally which Del Potro kept alive with a between-the-legs shot from the baseline.

Federer made another uncharacteristic error by slapping a simple forehand in the net to make it 3-3 and he was left frustrated when a defiant Del Potro saved two set points at 5-4.

Del Potro managed to force a tie-break but he was no match for Federer, who outlasted his powerful opponent to finally force a decider.

There was more drama in the final set as Del Potro prevented Federer from claiming the title at 5-4, his brute power unnerving the 36-year-old, whose frustration was apparent.

And Federer cut a forlorn figure in the eventual tie-break, which Del Potro won at a canter to become the first player from Argentina to reign supreme at Indian Wells.