Johann Ortiz is called for a tryout of Sub 12 in Sporting KC. Más de 86,000 Latinos en el Noroeste de Arkansas; Uno es seleccionado para Sporting KC de la MLS. 

0
1803
Liam O'Connell with Johann Ortiz of Arkansas Comets U11.

By Carlos Chicas 

Photos: José Lopez,  Eliasib Parra, & Eddy Aguilar.  

ROGERS — Soccer keeps on growing in Arkansas and with more than 86,000 Latinos living in the areas of Rogers, Springdale, Fayetteville, and Bentonville the Hispanic presence in the sport is more than evident. 

Last week MLS team Sporting KC held a soccer camp during spring break in the city of Centerton, home of KC. 

These camps are good holidays for some kids and for others the chance to meet and greet MLS coaches and be able to play professional level soccer. 

Liam O’Connell, director of the program in KC, knows about the importance of the soccer camps. It was the second time Liam visited Northwest Arkansas.  

Johann Ortiz controlling the ball during a match at local league in Springdale.

“Honestly I hope that we can continue having these camps, because it is one thing is to give support and another one to be here to teach them how to play the game,” O’Connell said. “We have the intention to continue our work here in the Northwest because we know there is a lot we can do to play more soccer, but this is the best way we have to include the children and make them love the sport.” 

“It is essential that the children feel they are being part of something bigger, and what better way than to have them participate in our soccer camp, where we are the only team in the MLS that travels to every place in the region to meet the players,” Katie Eichman, coordinator of soccer academies in Sporting KC said. “For me it is an honor to work in KC and be able to share an unforgettable experience. I believe that sometimes people don’t participate because they don’t have the information and those who do eventually share the experience so that more kids can come in the near future.” 

In 2019 KC hopes for a bigger turnout. 

After the first day of the camp O’Connell became aware of the talent of little Johann Ortiz. He is only 10 and plays on the Arkansas Comets, but he has been invited to go to Kansas City next May and take a test in the Sporting KC sub-12 division.  

“Camps don’t always find diamonds like Johann — they are supposed to offer opportunities to those kids who want to play professional soccer, helping them play and develop through soccer schools or professional teams. The first step is coming to the camps and taking the tests, then if the kid is diligent and makes the effort, opportunities will flourish,” said O’Connell.  

Johann Ortiz during a soccer tournament at local church in Rogers.

Rolan Ortiz, father of Johnn Ortiz said: “These camps have a lot of benefits, our kids learn to use new techniques with the help of professional coaches here in KC and it all becomes a test for the youth to show what they are capable of and eventually meet the ones that count in Sporting KC.” 

“It is indeed a great opportunity for my son because he loves soccer,” Rolan said after receiving the good news. “It will be an honor for him to visit Kansas City and take the test with Sporting KC. Every father dreams of seeing his son succeed and have professional doors open on his way to adulthood.” 

Dreaming is free, but goals have their price; price in the shape of will, discipline and diligence. Johann Ortiz has all these ingredients and now he will have to show them to Sporting KC next May.  

 Por: Carlos Chicas 

Fotos: José Lopez,  Eliasib Parra, & Eddy Aguilar.  

El futbol sigue creciendo en Arkansas, y con más de 86mil Latinos viviendo en las Ciudades de Rogers, Springdale, Fayetteville, y Bentonville la presencia Hispana en este deporte se nota cada día más.  

La semana pasada el Sporting KC que milita en la Liga Mayor de Futbol de los Estados Unidos (MLS) tuvo un campamento de futbol durante el descanso de primavera en la Ciudad de Centerton, casa oficial de Sporting Arkansas.  

Johann Ortiz con medalla durante su paso por U9 Barcelona.

Algunos padres de familia usan este tipo de campamentos para mantener a sus chicos ocupados durante estas pequeñas vacaciones. Otros lo hacen con la esperanza de que a través de la presencia de entrenadores profesionales de la MLS, sus hijos tengan un acercamiento al futbol profesional de la Nación Americana.  

Rolan Ortiz padre de Johann Ortiz dijo “estos campamentos son algo muy beneficioso para que nuestros hijos puedan aprender nuevas técnicas con estos entrenadores profesionales que han venido de KC. Creo que sirve para que los jóvenes demuestren lo que ellos han aprendido en sus clubes y se den a conocer con Sporting KC.” 

Johann Ortiz calentando en la division Sub 7 en la liga recreacional de Rogers.

Liam O’Connell, director de programa juveniles para Sporting KC sabe de la importancia que son campamentos como estos. Esta fue la segunda vez que Liam visitaba el Noroeste de Arkansas. “Honestamente espero que continuemos teniendo estos campamentos,  es una cosa es dar el apoyo a la afiliación, y otra el estar presentes aquí para apoyar no solo a planear sino también a ensenar el juego. Tenemos toda la intensión de seguir trabajando con el Noroeste de Arkansas. Sabemos que hay otras opciones para jugar futbol; pero esperamos que más chicos logren participar en nuestros campamentos y se sientan incluidos.”  

Katie Eichman, coordinadora de academias y afiliaciones para Sporting KC y quien también ayuda a gestionar el mercadeo y publicidad para las academias dijo “Es muy importante para los chicos que sean parte de algo grande y que mejor hacerlo que participando en nuestro campamento, somos el único club en la MLS que viaja a todos los lugares de la región para hacer estos campamentos y crear relaciones personales con los jugadores. Para mi es una gran suerte el poder trabajar con Sporting KC y poder compartir esta experiencia que nunca se puede olvidar. Creo que a veces no se participa porque no nos damos cuenta, y los que vienen y participan es bueno que compartan su experiencia para que allá más participación en el futuro.” 

Johann Ortiz pasa el balon durante la Copa Amigo en Conway.

No me queda la menor duda que la participación en el 2019 será mucho más. Después del primer día del campamento, Liam O’Connell reconoció el talento de Johann Ortiz.  El Ariete de tan solo 10 años de edad e integrante de Arkansas Comets;  fue invitado para  que en Mayo del 2018, viaje a Kansas City para una prueba con fuerzas básicas de Sporting KC en la división Sub 12. “No se trata de encontrar diamantes como Johann, se trata de crear oportunidades para los chicos que quieran algún día jugar futbol  profesional, y creo que esto es lo mejor de nosotros al poder venir a campamentos como estos y darles la oportunidades para que jueguen y sigan el proceso ya sea como profesional o con nuestras academias.  El primer paso es la oportunidad de venir a nuestras pruebas, y mientras los chicos sigan trabajando fuerte y hagan ese esfuerzo;  las oportunidades llegaran,” concluyo Liam.  

Esta es una gran noticia para el futbol del Noroeste de Arkansas, pero mayor sorpresa cuando Liam hablo con Rolan Ortiz para compartir las buenas nuevas. “Me parece una gran oportunidad para mi hijo ya que el futbol es su deporte favorito, y será un gran honor y una muy buena oportunidad para Johann el poder ir a las pruebas a Kansas City. Este es el sueño de cada padre de familia, el ver a tu hijo triunfar y que en el futuro se le puedan abrir las puertas para una formación profesional,” culmino Ortiz. 

Johann Ortiz tira a gol durante la Copa de Campeones en Bentonville.

Los sueños no tienen ningún precio; los objetivos sí. Para lograr los objetivos se debe de tener hambre, deseo, disciplina, y dedicación. Johann Ortiz tiene todos estos ingredientes y ahora abra que mostrarlos en Mayo del 2018 cuando viaje al centro de alto rendimiento de Sporting KC para la prueba final.