El sorprendente hallazgo de un grupo de aldeas en el Amazonas que replantea la historia de la selva más grande del mundo
The surprising finding of a group of villages in the Amazon that rethinks the history of the world’s largest jungle

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Español

La deforestación amenaza con destruir la Amazonía, pero en esta ocasión fue la clave de un descubrimiento arqueológico que replantea la historia de la selva más grande del mundo.

Gracias a imágenes aéreas de unas áreas en las que prácticamente no quedan árboles, un grupo de arqueólogos de la Universidad de Exeter, en Reino Unido, descubrieron 81 aldeas que, según sus cálculos, fueron habitadas por entre 500.000 y un millón de personas, entre los años 1.200 y 1.450.

El hallazgo, revelado esta semana, tuvo lugar en el sur de la Amazonía, en el estado brasilero de Mato Grosso.

Lo interesante del descubrimiento es que estos asentamientos están lejos de los principales ríos, lo cual cuestiona la idea de que las mayores poblaciones precolombinas de esta región solo se ubicaban alrededor de las grandes fuentes de agua.

Hasta hace unos años se estimaba que antes de la colonización, en los 5,5 millones de kilómetros cuadrados de la Amazonía vivían unos 8 millones de personas.

Este hallazgo, sin embargo, sugiere que en solo 2.000 kilómetros cuadrados vivieron un promedio de 750.000 personas.

“Esta es solo una pieza más en el rompecabezas del Amazonas”, le dice a BBC Mundo el arqueólogo Jonas Gregorio de Souza, líder de la investigación.

“Hay regiones de la Amazonía de la que no se sabe prácticamente nada, así que estos hallazgos nos ayudan a entender mejor las poblaciones que vivían ahí y cómo se relacionaban con el paisaje”.

Según su conocimiento, probablemente estas culturas combinaban la agricultura a pequeña escala con el manejo de árboles fructíferos, como el de castañas y variedades de palmas.

Círculos, cuadrados y hexágonos

Desde el aire, lo que llamó la atención de los investigadores fueron los geoglifos, que son zanjas talladas en la tierra en forma de figuras geométricas como círculos, cuadrados y hexágonos.

Se cree que estos trazos se utilizaban para demarcar las villas fortificadas y como centros ceremoniales.

Ya en el terreno, los investigadores encontraron lo que conocen como terra preta (tierra negra), un tipo de suelo muy fértil que se forma en lugares donde los humanos se han asentado durante mucho tiempo.

Al excavar, encontraron restos de cerámica y objetos como hachas fabricadas con piedra tallada.

Antes, ya se habían encontrado asentamientos similares cientos de kilómetros al este y al oeste de estas aldeas. Además, algunos relatos históricos mencionaban que esta zona estaba poblada, lo cual hace pensar a los expertos que no se trataban de pueblos aislados, sino de un corredor habitado de manera continua por varias culturas.

Para de Souza estos asentamientos abre el camino para muchas lecciones.

“Seguir investigando a estas culturas nos permitirá aprender la forma de mantener poblaciones grandes de manera sostenible con el paisaje”, dice.

Además de seguir investigando, de Souza también espera que en un futuro no sea a causa de la deforestación que logren estos descubrimientos.

English

Deforestation threatens to destroy the Amazon, but this time it was the key to an archaeological discovery that redefines the history of the largest forest in the world.

Thanks to aerial images of areas where there are practically no trees left, a group of archaeologists from the University of Exeter in the United Kingdom discovered 81 villages that, according to their calculations, were inhabited by between 500,000 and one million people. the years 1,200 and 1,450.

The discovery, revealed this week, took place in the south of the Amazon, in the Brazilian state of Mato Grosso.

The interesting thing about the discovery is that these settlements are far from the main rivers , which questions the idea that the largest pre-Columbian populations of this region were only located around the large water sources.

Until a few years ago it was estimated that before the colonization, about 5.5 million square kilometers of the Amazon lived about 8 million people.

This finding, however, suggests that in just 2,000 square kilometers an average of 750,000 people lived.

“This is just one more piece in the A mazonas puzzle ,” archaeologist Jonas Gregorio de Souza, leader of the research, tells BBC Mundo.

“There are regions of the Amazon from which practically nothing is known , so these findings help us to better understand the populations that lived there and how they related to the landscape.”

According to their knowledge, these cultures probably combined small-scale agriculture with the management of fruit trees , such as chestnuts and varieties of palms.

Circles, squares and hexagons

From the air, what caught the attention of the researchers were the geoglyphs , which are ditches carved into the earth in the form of geometric figures such as circles, squares and hexagons.

It is believed that these strokes were used to demarcate the fortified villages and as ceremonial centers.

Already in the field, the researchers found what they know as terra preta (black earth), a type of very fertile soil that forms in places where humans have settled for a long time.

When excavating, they found remains of ceramics and objects like axes made with carved stone.

Before, similar settlements had already been found hundreds of kilometers east and west of these villages. In addition, some historical accounts mentioned that this area was populated, which leads experts to think that they were not isolated villages, but a corridor continuously inhabited by various cultures.

For de Souza these settlements opens the way for many lessons.

“Continuing to investigate these cultures will allow us to learn how to maintain large populations in a sustainable manner with the landscape,” he says.

In addition to further research, de Souza also hopes that in the future it will not be because of the deforestation that these discoveries achieve.