SAN YSIDRO PORT OF ENTRY – El pasado martes unos 140 inmigrantes indocumentados esperaron ansiosamente del lado Mexicano de la frontera con Estados Unidos a que sus pedidos de asilo fueran procesados, 8 de ellos lograron ingresar en Estados Unidos. 

La caravana juntaba gente a su marcha, comenzó hace un mes en el Sur de México, y se disponía a caminar las 2000 millas hasta la frontera con California, intentando captar la atención de los medios, al mismo paso al que la administración Trump la denostaba exigiendo más leyes anti-inmigratorias. 

Los caminantes se envolvían en mantas, ropas donadas que les permitían resguardarse del frío que azotaba a mujeres, hombres y niños. En la noche se escuchaban oraciones, otros intentaban dormir en vano, a merced de los fríos vientos y la angustia de no saber qué viene después. 

“Estoy preocupada, ansiosa”, dijo Reina Isabel Rodríguez de Honduras, bajando su voz para que sus dos nietos de 11 y 7, no la pudieran oír. Luego de reunirse con abogados de inmigración Rodríguez supo que probablemente iba a ser separada de sus nietos, a quien su madre hubiera abandonado tras ser violada por la brutal Mara 18, una pandilla criminal. 

Alex Mensing, de Pueblo sin Fronteras, una organización de defensa de los derechos del inmigrante que coordina la caravana le urgió a las autoridades americanas respetar la ley y no separar a las familias. El lunes por la noche funcionarios del gobierno de Estados Unidos admitieron a 8 mujeres y niños, exigiéndole a los demás quedarse en la caravana, esperando que se procesen sus pedidos de asilo. 

El departamento de justicia dijo que estaba acelerando la operación para detectar a los “sospechosos”, dentro del grupo, asegurando que  11 inmigrantes acusados de ingresar al país ilegalmente  en San Isidro, California serán procesados. 

“Los estados Unidos no van a quedarse sentados mirando cómo se ignoran las leyes inmigratorias y se pone en peligro la seguridad de nuestros habitantes” dijo el ministro de justicia el pasado lunes, Jeff Sessions. 

El procesamiento de los indocumentados recién llegados comenzó el lunes después de varias demoras causadas en la frontera de San Isidro. Si bien se espera que el proceso se acelere, una agencia dijo que “muchos inmigrantes deberán esperar en México mientras los oficiales de aduana tramitan los papeles de los ya ingresados”. 

L administración Trump nada puede hacer para ignorar los pedidos de asilo, que están regulados por leyes internacionales que obligan al país a aceptar a ciertos inmigrantes. Casi todos los miembros de la caravana aseguraron estar huyendo de amenazas de muerte y violencia relacionada con las drogas.  

Docenas de personas estuvieron durmiendo en la intemperie durante dos noches esperando poder ingresar en el puerto aduanero de san Isidro, luego de escuchar l admisión de las 8 mujeres. Hay 1500 personas buscando asilo, pero sólo alrededor de 100 serán aceptados. “Cruzamos todo México”, dijo Angel Cáceres, que huyera de Honduras con su hijo de 5 años luego del asesinato de su sobrino y hermano, y la violación de su madre.  “Aquí nos quedaremos hasta que el último entre”.  (Reuters) 

 

Caravan defies Trump 

 

SAN YSIDRO PORT OF ENTRY – Some 140 Central American migrants waited anxiously on the Mexican side of the U.S. border on Tuesday after a second night in a makeshift camp, determined to remain until their asylum requests are processed after the first eight members of their caravan were let into the United States overnight. 

Gathering people along the way, the caravan set off more than a month ago from southern Mexico on a 2,000-mile trek to the California border, drawing attention from American news media after President Donald Trump demanded that such groups be denied entry and stronger immigration laws be enacted. 

Bundled in blankets and donated clothes to ward off the cold, the mood among the men, women and children camped in a square by the border crossing was muted. At night some had prayed, while others, trying in vain to sleep in the biting wind, worried about what was to come next. 

“I’m preoccupied, anxious,” said Reina Isabel Rodriguez from Honduras, lowering her voice so as to not be overheard by two grandsons, ages 11 and 7, who she has looked after for years. 

After meeting with attorneys advising the migrants, Rodriguez said she knew she likely would be separated from the two boys, the eldest of whom was abandoned by his mother after she had been gang raped by members of the brutal Mara 18 crime group. 

Alex Mensing, from the Pueblo Sin Fronteras transnational immigrant rights group that coordinated the caravan, urged U.S. authorities to respect the law and not separate family members. 

On Monday evening, U.S. officials admitted eight women and children, fortifying the determination of others to remain at the border. This first group of migrants was expected to remain in detention for several days while their claims are processed. 

The U.S. Justice Department said it was moving ahead on the first prosecutions against what it called “suspected” members of the caravan. The department said it filed criminal charges against 11 migrants accused of entering the country illegally west of the San Ysidro, California, border crossing. 

“The United States will not stand by as our immigration laws are ignored and our nation’s safety is jeopardized,” U.S. Attorney General Jeff Sessions said in a statement late on Monday. 

The processing of undocumented arrivals restarted on Monday after delays over the weekend caused by the surge in migrants at the San Ysidro port of entry, the U.S. Customs and Border Patrol (CBP) said. 

While delays were expected to ease, an agency representative said some individuals “may need to wait in Mexico as CBP officers work to process those already within our facilities.” 

On the asylum applicants, the Trump administration’s hands are tied by international rules obliging the United States to accept some applications. Most in the caravan said they were fleeing death threats, extortion and violence from powerful street gangs. 

Dozens of members of the caravan had been sleeping out in the open for two nights before the arrival of the tents in the surroundings of the busy San Ysidro port of entry, after cheering the news late on Monday that Customs and Border Patrol (CBP) had opened the gate to the first eight. 

The caravan swelled to 1,500 people at one point but has since dwindled to a few hundred. 

“We crossed the whole of Mexico,” said Angel Caceres, who said he fled Honduras with his 5-year-old son after his brother and nephew were murdered and his mother beaten and raped. They would stay, he said, “until the last person is in, as long as it takes.” (Reuters)