CASA del Noroeste de Arkansas agradece a voluntarios que donan su tiempo para ayudar a niños. “No pudiéramos hacer el mismo impacto sin la ayuda de nuestros voluntarios.” CASA of Northwest Arkansas thanks volunteers who give their free time to help children in need. “We could not make the impact we do without these dedicated volunteers.”

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CASA Volunteer of 13 years Janet Steenken with supervisor, Ryan Brashears.

 

By: Colleen Smith & Carlos Chicas

Photos: Courtesy of CASA of NWA

When people think of volunteering, they often think of helping out for a few hours at the local animal shelter or food bank. But, the term volunteer means much more to the crowd of 270 who gathered at the Apollo on Emma in Springdale last week. The event was the Celebration of Success dinner held by CASA (Court Appointed Special Advocates of Northwest Arkansas) CASA is a local nonprofit that recruits, trains, and supports volunteers to speak up for the best interests of abused and neglected children in the court system. Each year, during National Volunteer Month, CASA of Northwest Arkansas hosts this event to thank the hundreds of community members who give their free time to help children in need.

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Following intense screening and training, a CASA volunteer will play the critical role of ensuring a child’s needs are being met while in the foster care system. A CASA volunteer works directly with the child, biological and foster parents, attorneys, teachers, doctors, therapists, and the Department of Human Service to monitor the court-ordered case plan and protect the child’s best interests at all times. Throughout the case, the CASA is focused on making sure the child’s permanent placement (reunification with biological parents or adoption) will be safe and loving.

On average, a CASA volunteer provides 5 – 10 hours of advocacy a month and is expected to serve the case until it closes, approximately 15 – 18 months. “Their passion and commitment to brighter futures for these special children is why we host such an event. We could not make the impact we do without these dedicated volunteers,” says Crystal Vickmark, Executive Director of CASA of Northwest Arkansas.

CASA Volunteer of 13 years Janet Steenken with supervisor, Ryan Brashears.

Although there are nearly 300 CASA volunteers serving the region, there is a waitlist of more than 100 foster children who need advocates. There is a high need for bilingual volunteers. To learn more, visit www.nwacasa.org.

 

 

Cuando las personas piensan ser voluntarios, a menudo piensan ayudar unas horas en algún refugio de animales o en el banco de alimentos. Pero el término voluntario significa mucho más para la multitud de 270 que se reunieron en el Apollo on Emma en Springdale la semana pasada.

El evento fue la cena Celebración del éxito realizada por CASA (defensores especiales designados por el tribunal) por sus siglas en Ingles. CASA es una organización sin fines de lucro local que recluta, capacita y apoya a voluntarios para que defiendan los mejores intereses de los niños maltratados y abandonados en el sistema judicial. Cada año, durante el Mes Nacional de Voluntarios, CASA of Northwest Arkansas organiza este evento para agradecer a los cientos de miembros de la comunidad que donan su tiempo libre para ayudar a los niños necesitados.

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Luego de una intensa evaluación y capacitación, un voluntario de CASA desempeñará el papel fundamental de garantizar que se satisfagan las necesidades de un niño mientras está en el sistema de cuidado de crianza. Un voluntario de CASA trabaja directamente con el niño, padres biológicos y de crianza temporal, abogados, maestros, doctores, terapeutas y el Departamento de Servicios Humanos para monitorear el plan de caso ordenado por la corte y proteger los mejores intereses del niño en todo momento.

A lo largo del caso, CASA se enfoca en asegurar que la ubicación permanente del niño (reunificación con padres biológicos o adopción) sea segura y amorosa.  En promedio, un voluntario de CASA proporciona de 5 a 10 horas de abogacía por mes y se espera que sirva el caso hasta que cierre, aproximadamente de 15 a 18 meses. “Su pasión y compromiso para un futuro brillante para estos niños especiales es la razón por la que organizamos un evento de este tipo. No podríamos lograr el impacto que tenemos sin estos voluntarios dedicados “, dijo Crystal Vickmark, Directora Ejecutiva de CASA de Northwest Arkansas.

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Aunque hay casi 300 voluntarios de CASA que sirven a la región, hay una lista de espera de más de 100 niños de crianza temporal que necesitan defensores. Hay una gran necesidad de voluntarios bilingües. Para obtener más información, visite www.nwacasa.org.