Oficina del sheriff acusada por violación de derechos civiles

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TULSA, OK  – La sede Oklahoma del Consejo de Relaciones Americano-Islámicas (CAIR- OK) y la American Civil Liberties Union de Oklahoma (ACLU de Oklahoma) anunció el 15 de mayo la presentación de una demanda en la corte federal contra la oficina del sheriff de Tulsa por discriminación. La demanda se inició luego de que le negaran la entrada a una mujer musulmana en la Corte de Tulsa por vestir su hijab. 

La demanda alega que la oficina del sheriff violó los derechos de la primera enmienda de la constitución que respetan la libertad religiosa de Oklahoma. “Tulsa se une así a otras ciudades de Estados Unidos que presentaron demandas similares para proteger a las mujeres que utilizan el hijab”, dijo la directora de CAIR-Ok,  

Veronica Laizure. “La señora Elqutt quiere buscar justicia por muchas otras mujeres que hoy enfrentan discriminación por sus creencias”. 

“Al no poder ofrecerle un lugar cómodo a nuestro cliente, la oficina del sheriff forzó a la señora Elqutt a elegir entre dos derechos constitucionales igual de importantes”, dijo Brady Henderson, Legal Director en ACLU de Oklahoma. “Nadie debería tener que elegir entre entrar a la corte o practicar la libertad religiosa. Al forzarla a elegir la oficina del sheriff de Tulsa violó uno de nuestros más preciados derechos constitucionales”. 

“Lo que iba a ser un gran día para mi se convirtió en el peor día de mi vida”, dijo la Sr.a Elqutt en un comunicado de prensa. “Le pido al sheriff que respete mi libertad religiosa, porque me trataron como a un animal. Voy a conservar el recuerdo de esta experiencia el resto de mi vida, y siempre estaré con miedo y vergüenza por haber sido obligada a arrastrarme en el suelo y remover mi hijab antes de ingresar en un edificio público”. 

El 10 de abril del 2018 Elqutt intentó ingresar en la corte de Tulsa para finalizar su proceso de divorcio. Al pasar por la cabina de seguridad un clip debajo de su hijab que le sostenía el pelo activó el detector de metales. La abogada de Elqutt, Sadie Temple, y Elqutt le explicaron a los oficiales que la mujer no podía sacarse su hijab por cuestiones religiosas. Los oficiales obligaron a la mujer a remover su pañuelo delante de los hombres presentes, sin siquiera darse vuelta en el proceso. Cada uno de los pedidos de la víctima fue ignorado y contestado con una orden que forzó a la mujer a sacarse su hijab en público. Luego de que dos mujeres inspeccionaran el pelo de la víctima en el estacionamiento de la corte, la mujer pudo entrar.  

La Oficina del Sheriff niega todas las acusaciones, asegurando que el detector de metales estaba apagado y sólo estaban actuando en el ejercicio de su deber. 

 

 

 

Civil rights lawsuit announced against sheriff’s office 

 

TULSA, OK  – The Oklahoma chapter of the Council on American-Islamic Relations (CAIR-OK) and the American Civil Liberties Union of Oklahoma (ACLU of OK) announced on May 15th the filing of a lawsuit in federal court on behalf of a Tulsa Muslim woman refused entry to the Tulsa County Courthouse because of her hijab, or religious head covering. 

 

The lawsuit alleges that the Tulsa County Sheriff’s Office violated Suha Elqutt’s rights under the First Amendment and under Oklahoma’s Religious Freedom Restoration Act. 

 

“Tulsa joins a number of other U.S. cities facing lawsuits over their treatment of Muslim women who wear the hijab,” said CAIR-OK Civil Rights Director Veronica Laizure. “Ms. Elqutt is determined that her experience provide a means to seek justice for Muslim women everywhere, and for any American facing discrimination because of their religious beliefs.” 

 

“By failing to provide a reasonable accommodation for our client, the Tulsa County Sheriff has forced Ms. Elqutt to choose between two equally vital constitutional rights,” said Brady Henderson, Legal Director at ACLU of Oklahoma. “No one should have to choose between access to the courts and their deeply held religious beliefs. By forcing her to do so, the Tulsa County Sheriff has violated some of our most basic and cherished constitutional rights.” 

 

“What should have been a great day became one of the worst days of my life,” Ms. Elqutt wrote in a statement released the same day. “I simply asked for the deputy to respect my religious beliefs. . .instead I was treated like an animal. I know this experience will be with me for the rest of my life, and I will never forget the fear and shame that I felt when I was forced to crouch down on the ground and remove my hijab before I could enter a public building.” 

 

On April 10, 2018, Elqutt attempted to enter the Tulsa County Courthouse to finalize a divorce. On passing through the security checkpoint, a hair clip underneath her hijab set off a metal detector. Ms. Elqutt and her divorce attorney, Sadie Temple, repeatedly requested that the deputy and other officers summoned as backup respect Ms. Elqutt’s religious rights by simply patting down the top of her hijab, which would have revealed any substantial item underneath; by bringing a female officer to observe Ms. Elqutt’s removal of the headscarf without any men present; or by simply turning their backs while a female deputy removed the headscarf.  

 

Each request was met with a refusal and an insistence that Ms. Elqutt remove her headscarf in public, in full view of the multiple male deputies as well as the other men standing at the security checkpoint. Ms. Elqutt was only allowed entry to the courthouse when she allowed two female deputies to inspect her hair in the parking garage, crouching down between two parked cars for some semblance of privacy. 

 

The Tulsa County Sheriff’s Office denies the allegation, claiming a metal detector was set off and they were simply exercising their duties to make sure the courthouse is secure.