For the first time in their history, the Arkansas Razorback Softball team hosted an NCAA Regional at Bogle Park Arkansas Advances to Super Regional, OSU struggles against a familiar foe.

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La efectividad en el bate envia a Arkansas a un partido más.

 

By: Jamie Varnell & Carlos Chicas

Photos: Jamie Varnell

Two games; The Razorbacks opened against DePaul while Oklahoma State would face Wichita State in the opening games. For Arkansas, the difference was in the circle, where freshman Mary Haff was the difference. Even though Head Coach Courtney Deifel said, “she didn’t even have her best stuff today” the Lady Razorbacks were able to pull through for a 2-0 win and advanced to the semifinal.  OSU would struggle against Wichita State, a team they had two losses to earlier in the season. They would fall 8-2, facing an elimination game route to the finals on Saturday. In the opening game, the crowd was buzzing and rowdy and the Razorbacks took the field, though most expected it to be against OSU. Though Arkansas would advance, cruising to a 5-0 win, the Wichita State outfield made play after play to keep their team in it, including pulling a homer back over the fence. In the end, Arkansas would advance while the Shockers waited to see who they would face as OSU and DePaul faced off.

Pelota casi se escapa.

Oklahoma State came out with the bats blazing, and it looked like it would be a run-rule game. OSU didn’t tack on the runs late, but credit DePaul with pitching and defensive changes to try and save their season, though fell 6-0. This set up an odd scenario for OSU, facing Wichita State yet again, this time in an elimination game. It is hard to beat a team 3 times in a season, much less 4. Oklahoma State was in this one the whole time, having multiple chances to take the game before falling and seeing their season end with a 5-4 loss. Wichita State would come back on Sunday to face a red-hot Arkansas team, needing to win two in a row to advance.

Though she had yet to give up a run in the regional, Mary Haff would not start the third game of the series. She would enter early, though, and with the Razorbacks down 4-3. Fellow freshman Hannah McEwen took a pitch down and away and sent it over the fence, putting the Razorbacks ahead. On the final play, in what seemed like a scripted destiny, senior third baseman Autumn Buczek played out in foul territory to catch the final out and send Arkansas to its first-ever super regional.

When asked if she thought she could take the program where she has in just three years, Head Coach Courtney Deifel said,  “I would be lying if I said yes. But I knew the potential was here.” Arkansas made a quick turn around, surprising most, especially with the depth of the SEC. One SEC Network announcer was even heard during the post-game broadcast stating that Deifel “sure can recruit mature freshmen.”  Immediately following their win, the Lady Razorbacks made their way to the parking lot and found the car where strength and conditioning coach Todd Barbour, who had a stroke earlier in the week. It was an emotional moment, summed up best by senior Autumn Buczek, “We wouldn’t be where we are without Todd Barbour. He’s made us better people and better athletes every single day. He pushes way beyond our limits and beyond what we imagine we can do. We absolutely would not be where we are without the work he’s put into us. And he does it selflessly. He believes in us as well. Having that person believing in you really carries over to us and helps us be successful. Huge shout out to Todd for being here. It meant a lot.”

A celebrar el pase a la segunda ronda.

Arkansas will now go to Norman, Oklahoma and get a chance to face the two-time defending champion Oklahoma, Sooners. Dates and times for the super regional have yet to be announced.

Spanish:

Por primera vez en su historia, el equipo Arkansas Razorback Softball organizó una Regional NCAA en Bogle Park.

Arkansas en el Campeonato Super Regional, OSU contra un enemigo familiar.

Dos juegos; Los Razorbacks abrieron contra DePaul mientras Oklahoma State enfrentaría a Wichita State en los juegos iniciales. Para Arkansas, la diferencia estaba en el círculo, donde la novata de primer año Mary Haff fue la diferencia. A pesar de que el entrenador Courtney Deifel dijo, “ella ni siquiera jugo su mejor juego hoy”, las Lady Razorbacks pudieron sacar ventaja por 2-0 y avanzaron a la semifinal.

OSU lucharía contra Wichita State, un equipo con que perdieron dos veces a principios de la temporada. Caerían 8-2, enfrentando una ruta de eliminación del juego a la final el sábado. En el juego de apertura, la multitud estaba muy contenta y los Razorbacks salieron al campo, aunque la mayoría esperaba que fuera contra OSU.

Nada mejor que el grito ganador.

A pesar de que Arkansas avanzaría, con una victoria de 5-0, el outfield del Wichita State hizo todo lo posible para mantener a su equipo en la disputa, incluyendo un jonrón de regreso a la valla.

Al final, Arkansas avanzaría mientras los Shockers esperaban a un rival que llegaría de OSU y DePaul.

Oklahoma salió con los murciélagos ardiendo, y parecía que sería muy tactico. OSU no completó las corridas tarde, pero le dio crédito a DePaul con pitcheo y cambios defensivos para tratar de salvar su temporada, aunque cayó 6-0. Esto configuró un escenario extraño para OSU, enfrentando a Wichita una vez más, esta vez en un juego de eliminación.

Es difícil vencer a un equipo 3 veces en una temporada, mucho menos 4. Oklahoma State se mantuvo en el partido, teniendo múltiples oportunidades de tomar el juego antes de caer y ver el final de temporada con una derrota de 5-4. Wichita State volverá el domingo para enfrentarse a un equipo de Arkansas al rojo vivo, que necesita ganar dos seguidas para avanzar.

Aunque todavía no había renunciado a una carrera en el regional, Mary Haff no comenzaría el tercer juego de la serie. Ella entraría temprano, sin embargo, y con los Razorbacks abajo 4-3. Su compañera de primer año, Hannah McEwen, mando a doña blanca por encima de la valla, poniendo a los Razorbacks adelante. En la jugada final, en lo que parecía ser un destino con guión, el antesalista de tercer año Autumn Buczek jugó en territorio de foul para atrapar el último out y enviar a Arkansas a su primer súper regional.

Cuando se le preguntó si pensaba que podría tomar el programa en tres años, el entrenador en jefe Courtney Deifel dijo: “Mentiría si dijera que sí. Pero sabía que el potencial estaba aquí. “Arkansas dio un giro rápido, sorprendiendo a la mayoría, especialmente con la profundidad de la SEC. Un locutor de SEC Network incluso fue escuchado durante la transmisión posterior al juego, afirmando que Deifel “seguro puede reclutar a estudiantes maduros de primer año”.

Pegarle con todo para enviar la pelota a un cuadrangular.

Inmediatamente después de su victoria, las Lady Razorbacks se dirigieron al estacionamiento y encontraron el auto donde estaba su preparador físico Todd Barbour, quien sufrió un derrame al principio de la semana. Fue un momento emotivo, resumido de la mejor manera por Autumn Buczek: “No estaríamos donde estamos sin Todd Barbour. Nos ha convertido en mejores personas y mejores atletas todos los días. Se esfuerza más allá de nuestros límites y más allá de lo que imaginamos podemos hacerlo. No estaríamos donde estamos sin el trabajo que él nos ha encomendado. Y lo hace desinteresadamente. Él también cree en nosotros. Tener a esa persona creyendo en usted realmente nos motiva y nos ayuda a tener éxito. Enormemente le grité a Todd por estar aquí. Significó mucho “. Arkansas ahora irá a Norman, Oklahoma y tendrá la oportunidad de enfrentar al dos veces campeón defensor Oklahoma, Sooners. Fechas y horas para el súper regional aún no se han anunciado.