Legalizar la marihuana medicinal en Oklahoma?

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Por William R. Wynn 

bill@lasemanadelsur.com  

 

TULSA, OK – En menos de un mes Oklahoma podría convertirse en el 31avo estado en legalizar el consumo de marihuana medicinal, todo va a depender de si los votantes aprueban o no la cuestión 788 el próximo 26 de junio. Actualmente 29 estados junto con el Distrito de Columbia ofrecen marihuana medicinal en todas sus formas y el estado de Luisiana autoriza el consumo de productos de cannabis libres de humo. 

La aprobación de la cuestión 788 implicaría que los individuos mayores de 18 años podrían obtener una licencia de consumo de marihuana medicinal, emitida previamente por un médico y con un costo de $100, válida por dos años, que permitiría el consumo legal y la posesión de marihuana. El sitio web ballotpedia lo sintetiza de este modo: “Los individuos que tengan una licencia de consumo médico de marihuana estarán autorizados a utilizarla y poseer hasta tres onzas de la misma, seis plantas de marihuana, seis plantas en semilla y una onza de marihuana concentrada, también podrán tener hasta 72 onzas de marihuana comestible y ocho de marihuana en sus residencias. Los gobiernos locales podrán generar guías de recomendación y normativas para determinar el castigo de quienes excedan estos límites. La posesión de más de 1.5 onzas de marihuana sin licencia, pero bajo condición médica delicada se considerará una ofensa menor”. 

La ley no especifica qué condición médica hay que tener para obtener la licencia medicinal, pero afirma que la misma deberá ser certificada y firmada por un “Médico certificado en Oklahoma”. 

La marihuana suele recetarse para combatir enfermedades como la ansiedad, la depresión, el glaucoma, el dolor crónico, los espasmos musculares y muchos otros males, pero sobre todo ayuda a aliviar los síntomas de la quimioterapia en pacientes con cáncer. Quienes sufran alguno de estos padecimientos, el cambio en la ley es sumamente necesario. 

La Semana dialogó con un sobreviviente de cáncer que aseguró que la marihuana le hizo toda la diferencia a la hora de soportar la terapia de radiación, pero como la ley de Oklahoma no autorizaba su consumo, tuvo que obtener la receta en otro estado. “Habría sido mucho más fácil, más conveniente y menos caro conseguir un dispensario de marihuana medicinal aquí”, dijo. 

Los estados que legalizaron el consumo de marihuana medicinal, sumaron un beneficio extra, la posibilidad de aumentar la recaudación fiscal, lo que implica más dinero en las arcas del estado a ser utilizado en salud pública, educación y otros programas vitales.  

El activista comunitario y ex legislador estatal, Dr.Bruce Niemi explicó los beneficios impositivos que la marihuana podría traerle a nuestro estado. “Los impuestos en los derivados del cannabis serían un cofre de oro para el devastado presupuesto estatal de la era Mary Fallin”, predijo Niemi. “Esto nos ayudaría a disminuir la cantidad de alumnos por clase, mejorar las instalaciones escolares y hasta el sistema de salud”. 

La propuesta será considerada por los votantes el 26 de junio e incluirá un impuesto  a la marihuana medicinal del 7%. 

¿Tiene chance esta ley en el conservador estado Sooner? Quienes opinan que sí, aseguran que si Arkansas, que es más conservador que Oklahoma, logró aprobar una ley similar, entonces hay posibilidades. 

Niemi observó que el 26 de junio coincide con la votación de las primarias republicanas lo que implica que son menos las personas inclinadas a la legalización de la marihuana que podrían ir a los comicios. “Todo depende de quién vaya a ir a votar, con tantos candidatos en las primarias republicanas podemos pensar que la mayoría que va a ir a votar va a ser evangélica y conservadora. Sin embargo, los candidatos independientes reciben votos de los demócratas y los liberales, estos votantes tienden  ser jóvenes y a favorecer la aprobación de medidas como esta, si es que deciden ir a votar”, explicó Niemi. 

(La Semana) 

 

Could medical marijuana happen here? 

By William R. Wynn 

bill@lasemanadelsur.com  

 

TULSA, OK — In less than a month, Oklahoma could become the 31st state to legalize marijuana for medicinal use, should State Question 788 be approved by the voters on June 26. Currently 29 states and the District of Columbia have broadly legalized medical marijuana in all its forms, while Louisiana allows non-smokable medicinal cannabis products. 

What passage of SQ 788 would mean is that individuals 18 years of age or older could be administered a medical marijuana license – signed by a physician, costing $100 and valid for two years – that would allow them to legally use and possess marijuana. 

The website ballotpedia explains the proposed change to Oklahoma law this way: 

“Individuals possessing a medical marijuana license would be authorized to consume marijuana and possess up to three ounces on their persons, six mature and six seedling marijuana plants, up to one ounce of concentrated marijuana, up to 72 ounces of edible marijuana, and up to eight ounces of marijuana in their residences. Local governments would be empowered to enact guidelines allowing recipients to exceed the state-mandated possession limits. Possessing up to 1.5 ounces of marijuana without a license but with a medical condition would be deemed a misdemeanor.” 

The measure does not specify any specific medical conditions necessary to obtain the license, but the document would need to be signed by an “Oklahoma Board Certified Physician.” 

Conditions for which marijuana is commonly prescribed in other states and countries include depression, anxiety, glaucoma, chronic pain, muscle spasms, and many other ailments, but the drug is perhaps best known as a way to remediate the symptoms of chemotherapy and radiation treatment for cancer patients. 

For those suffering from such health issues, a change in the law can’t come quickly enough. 

La Semana spoke with a cancer survivor who said that medical marijuana made a huge difference in his ability to tolerate painful radiation therapy, but noted that because of current state law he had to obtain a prescription in another state. 

“It would be have been easier, more convenient, and less expensive to deal with a local medical cannabis dispensary such as those located in the far western states,” he said. 

Other states have seen an added benefit in the form of badly needed tax revenue, which has meant millions more dollars in state treasuries each year, money that can be used for health care, education, and other vital but underfunded programs. 

Community activist and former state legislator Dr. Bruce Niemi explained what taxing medical marijuana could mean for the sooner state. 

“The tax rates on cannabis products would be a boost to state coffers devastated by [Oklahoma Governor Mary] Fallin era tax cuts,” Niemi predicted. “This could go a long way toward funding class size reductions, school supplies, mental health services, etc.” 

The proposal to be decided on June 26 would tax medicinal marijuana at a rate of seven percent. 

But does the measure have a chance in deeply conservative Oklahoma? Supporters note that it happened in neighboring Arkansas, which is just as conservative as Oklahoma. 

Niemi observed that the June 26 date to vote on the issue coincides with a primary dominated by Republican races, which could mean less people who are more philosophically inclined to support medical marijuana going to vote on election day.  

“It depends on turnout,” Niemi explained. “With many candidates on the Republican primary ballot it could be sketchy given the propensity of conservative evangelicals to vote in these intramural contests. However, Independents can both vote on the referendum and in the democratic primary. These voters and young democrats are more inclined to support this measure — if they show up at the polls.” (La Semana)