¿Negocio redondo las familias detenidas en la frontera de EUA?

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The New York Times

Manny Fernandez y Kitty Bennett

Muchas de las organizaciones sin fines de lucro, corporaciones y grupos religiosos que vigilan a los niños migrantes detenidos en la frontera sudoeste llevan años en este negocio y tienen una historia de conexiones políticas, donando millones de dólares a demócratas y republicanos por igual. Ahora, a medida que las nuevas políticas federales amplían en gran medida el número de migrantes detenidos, también se hace evidente que algunos de los participantes en esta industria de miles de millones de dólares tienen vínculos particularmente fuertes con la administración Trump. El secretario de educación del presidente proporcionó fondos a uno de los grupos. Su secretario de defensa se sentó en el tablero de otro. El propio fondo de inauguración del Sr. Trump recaudó $ 500,000 de dos compañías privadas de prisiones que albergan familias migrantes detenidas. Y algunos de los contratistas emplean cabilderos republicanos prominentes con lazos con el Sr. Trump y su administración, incluido alguien que una vez presionó por su negocio familiar. No hay indicios de que los favores políticos o la influencia hayan motivado ninguno de los contratos, y los proveedores de servicios no tienen vínculos aparentes con la agencia que otorga la mayoría de los contratos, el Departamento de Salud y Servicios Humanos. Muchos de los grupos tenían contratos federales para trabajar con niños migrantes mucho antes de que el presidente Trump asumiera el cargo.

 

Sin embargo, el nuevo enfoque de la administración para poner fin a la práctica de “captura y liberación”, según el cual un número cada vez mayor de personas detenidas en la frontera permanecen detenidas, ha significado que el negocio de la vivienda y el cuidado de niños migrantes está en auge. Una revisión de los registros regulatorios, donaciones de campaña y registros de cabildeo revela una serie de vínculos importantes entre las personas en la órbita del Sr. Trump y los grupos dispuestos a obtener recompensas financieras de sus políticas de inmigración. Los jóvenes migrantes detenidos en la frontera se encuentran en más de 100 albergues contratados por el gobierno, centros de detención y otras instalaciones en todo el país.

 
Los grupos que los operan han recaudado más de mil millones de dólares en contratos en los últimos años para alojar, transportar y vigilar a niños migrantes bajo custodia federal. Aunque algunos de los contratistas se han manifestado en contra de la política de “cero tolerancia” de la administración Trump sobre la imposición de la frontera y la separación de más de 2.300 niños migrantes de sus familias, la mayoría han hecho pocas declaraciones públicas y se han defendido en silencio diciendo que albergan y cuidó a los jóvenes indocumentados durante la administración Obama sin controversia, y se mantiene dedicado a proteger a los niños vulnerables. La reciente orden ejecutiva del Sr. Trump de reducir la política y mantener juntas a las familias migrantes tanto como sea posible no necesariamente socavará este negocio. Los refugios existentes aún albergarán a niños que cruzan la frontera solos, y la orden del presidente exigía que las familias migrantes permanezcan detenidas juntas, lo que podría estimular otra ronda de contratos para ampliar el número de centros de detención familiar.

 

Dos compañías privadas de prisiones ya están operando un par de centros de detención familiar en Texas. Los nuevos refugios de emergencia planeados en bases militares también podrían ser operados por contratistas, al igual que instalaciones similares que se abrieron temporalmente en las bases como resultado de un aumento en los cruces fronterizos durante la administración Obama. Las dos compañías privadas de prisiones que dirigen centros familiares, Geo Group y CoreCivic, se encuentran entre los contratistas conectados políticamente. Cada uno donó $ 250,000 al fondo inaugural del Sr. Trump. Y el comité de acción política de Geo Group, aunque bipartidista en sus donaciones, asigna muchas de sus mayores donaciones a los republicanos. Estos incluyen $ 170,000 a un comité conjunto de recaudación de fondos establecido entre el Partido Republicano y la campaña Trump; $ 50,000 a un “súper PAC” que apoya al presidente; y, más recientemente, donaciones a organizaciones del Partido Republicano centradas en la Cámara y el Senado. El Grupo Geo también contrató a un cabildero, Brian Ballard, quien presionó para que los campos de golf del Sr. Trump en Florida antes de que él se convirtió en presidente. Un formulario de divulgación reciente muestra que, en nombre de Geo Group, la empresa del Sr. Ballard se registró para cabildear sobre “regulación de inmigración”. En un comunicado, Geo Group dijo que su centro familiar “se ha preocupado exclusivamente por las madres junto con sus hijos desde 2014 cuando fue establecido por la administración Obama”.

 
La compañía dijo que las contribuciones políticas “no deben interpretarse como un respaldo de todas las políticas o posturas adoptadas por un candidato individual” y agregó que “no se posiciona ni aboga ni a favor o en contra de la justicia penal o las políticas de inmigración”. ” Steve Owen, portavoz de CoreCivic, dijo que la donación de la compañía a la inauguración de Trump fue “consistente con nuestra práctica pasada de participación cívica y apoyo para el proceso de inauguración”. Agregó que “bajo una política de larga data, CoreCivic no redacta, cabildear, promover o de alguna manera tomar una posición sobre las propuestas, políticas o legislación que determina la base o la duración del encarcelamiento o la detención de un individuo “.

 

A diferencia de las empresas de prisiones privadas con muchos bolsillos, muchos de los grupos que obtuvieron contratos del gobierno para cuidar a los niños migrantes son organizaciones sin fines de lucro y grupos religiosos. Algunos de esos grupos están operando albergues para niños separados de sus familias, y también llevan a cabo cuidado temporal de transición una vez que los niños abandonan los refugios. Aunque estas organizaciones sin fines de lucro no están repartiendo donaciones de campaña, algunas tienen vínculos con la administración de Trump. Bethany Christian Services, un grupo de servicios sociales que brinda cuidado de crianza a niños migrantes, ha estado respaldado por la fundación familiar de Betsy DeVos, la secretaria de educación del Sr. Trump. Con los años, el grupo ha recibido más de $ 419,000 en subvenciones de la fundación, según los registros impositivos. Bethany dijo que estaba “profundamente preocupada y preocupada” por la política de “cero tolerancia” de la administración Trump y dijo: “Creemos que todos los niños pertenecen a sus familias”. El grupo dijo que trabaja con las agencias federales para “reunificarse”. niños no acompañados y separados con sus familias lo antes posible “.

 

En términos más generales, Bethany dijo que ha estado trabajando con niños migrantes no acompañados durante más de 20 años, mucho antes de la administración Trump, y rechazó cualquier sugerencia de que su trabajo podría verse influenciado por el apoyo que recibe de la familia DeVos. “Décadas de trabajo duro nos han proporcionado los conocimientos necesarios para apoyar a los niños y las familias en crisis”, dijo la organización en un comunicado. “Si bien estamos extremadamente agradecidos con nuestros donantes y seguidores, la idea de que cualquier individuo u organización individual pueda hacernos cambiar las prácticas es simplemente falsa y disminuye el increíble trabajo de todos aquellos que se centran firmemente en el bienestar de los niños desplazados”.

 
El portavoz personal de la Sra. DeVos, Greg McNeilly, dijo que la familia estaba orgullosa de invertir en el trabajo de Bethany y que la organización tenía una “gran reputación”. Otro miembro del gabinete de Trump, el Secretario de Defensa Jim Mattis, formó parte del directorio de General Dynamics, que durante los últimos 18 años ha recibido millones de dólares en contratos de la oficina del Departamento de Salud y Servicios Humanos que trabaja con niños migrantes. La compañía no opera ni construye refugios para migrantes, sino que ofrece capacitación y asistencia técnica a los albergues y brinda otros servicios administrativos al gobierno. La compañía, que tiene varios contratos con el gobierno que no están relacionados con el programa de niños migrantes, dijo que “no tiene ningún papel en la separación de niños y familias”. El Sr. Mattis, quien renunció a la junta al ingresar a la administración de Trump a principios de 2017, no es la única conexión de la compañía con el presidente. Un empleado de General Dynamics sirvió en el equipo de transición del Sr. Trump, y el director ejecutivo de la compañía, Phebe Novakovic, asistió a una reunión en la Casa Blanca el año pasado con el Sr. Trump y otros ejecutivos corporativos. En dos ocasiones, Novakovic elogió las acciones comerciales del Sr. Trump. General Dynamics, que se ha registrado para cabildear sobre el tema de “seguridad fronteriza”, también opera un PAC que ha donado a miembros de ambos partidos, incluyendo más de $ 1.1 millones a candidatos republicanos y causas durante este ciclo electoral, según el Centro de Política receptiva. La compañía, que dice que su PAC “apoya a los candidatos del Congreso que apoyan una fuerte defensa nacional, independientemente de su afiliación partidaria”, hizo una de esas donaciones a la campaña legislativa de Greg Pence, el hermano del vicepresidente Mike Pence. BCFS, un grupo sin fines de lucro que opera varios refugios que albergan niños migrantes, incluida una ciudad carpa afuera de El Paso que ha sido el centro de las protestas, cuenta con un ex congresista republicano, Henry Bonilla, como miembro de la junta y cabildero desde hace mucho tiempo. En diciembre de 2016, el Sr. Bonilla se reunió con el Sr. Trump, entonces el presidente electo, para discutir la posibilidad de unirse a su gabinete como secretario de Agricultura. BCFS también ha retenido por mucho tiempo a Ray Sullivan, cabildero y otrora jefe de personal de Rick Perry, el ex gobernador de Texas que ahora es el secretario de energía del Sr. Trump. En una declaración, BCFS dijo que su “misión de refugio para niños se ha extendido a las administraciones demócrata y republicana, y viene con una apropiada adquisición y supervisión del gobierno integrada”. Bonilla y Sullivan, dijo BCFS, ayudan al grupo a “responder a las necesidades de la comunidad y ayude a informar a los funcionarios federales, estatales y locales sobre las capacidades y el trabajo del Sistema BCFS “. (La Semana)