Dejar a un niño atrás es la única forma que ven para salvar su vida

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Por Tal Kopan

Washington (CNN) Lo que sorprende a Lauren Kostes es el silencio.

"Es solo silencio deprimido. Es un tipo de silencio desgarrador", dijo.
Es el momento en que ella le dice a un padre inmigrante que están listos para ser deportados y debe elegir llevar consigo a su hijo.
"Ellos saben que con esto, su relación con su hijo cambiará para siempre. Y se puede ver claramente que pasan por todas las consecuencias 
en su cabeza", dijo Kostes, un abogado de inmigración con la fundación de asistencia legal Florence Project.
El jueves marca una fecha límite ordenada por la corte para que el gobierno reúna a las familias que se separaron en la frontera. 
De los casi 2,600 niños que el gobierno identificó como separados de sus padres, más de 460 tienen padres que probablemente 
ya hayan sido deportados sin ellos, algo que el gobierno dice que se hizo con el consentimiento de los padres.

De los que aún están en los Estados Unidos, 900 se enfrentan a órdenes finales de deportación que podrían resultar en su deportación 
tan pronto como el juez federal en la demanda de reuniones levante una retención temporal que puso en la deportación de familias separadas.
Incluso antes de que la administración Trump desplegara una política que separaba a los miles de familias inmigrantes en la frontera con 
Estados Unidos, los abogados de inmigración a veces tenían que informar a los clientes que sus hijos podrían tener más reclamos de 
permanecer en los EE. UU. Que de familia. Para algunas familias, dejar al niño atrás es la única forma en que ven para salvar la vida de 
ese niño.
En circunstancias normales, esa es una decisión difícil. Entonces, la Unión Estadounidense de Libertades Civiles le pide al juez que 
otorgue a los padres siete días después de la reunificación para tomar la decisión, dado el trauma adicional y la confusión causados 
​​por la separación en primer lugar, como parte de la demanda que trajo las separaciones.
El audio obtenido exclusivamente por CNN de madres que comparecen en un tribunal de inmigración mientras están separadas de sus hijos 
da voz a la angustia que enfrentan. "No puedo seguir más con esto. Lo que quiero es estar con mi hijo", le pregunta una mujer al juez
 mientras trata de llevar a cabo una audiencia sobre si puede buscar asilo en los EE. UU.
El juez ordenó que esas madres fueran deportadas pero permanezcan en el país, confirmó CNN. Desde entonces se han reunido con sus hijos.
Pero para los padres que enfrentan la deportación, en ese momento, están "pensando", ¿qué significa esto? ¿Qué significa esto para mí, 
qué significa esto para mi hijo, cuál es la mejor decisión? "Dijo Kostes. "Es un silencio de procesamiento y trabajo a través de todas 
las posibilidades".
Las separaciones conducen a casos judiciales complicados
Cuando la administración comenzó a separar a las familias migrantes que habían cruzado la frontera sin permiso como parte de su iniciativa
de persecución de "tolerancia cero", también dividió sus casos de inmigración. Los padres permanecieron detenidos cerca de la frontera en 
su mayor parte, moviéndose rápidamente a través de expedientes judiciales históricamente hostiles a los reclamos de los inmigrantes que 
encontraron cientos de ellos elegibles para la deportación. Ese proceso se vio agravado por una reinterpretación de la ley de asilo por
 parte del Fiscal General Jeff Sessions que hizo casi imposible que las víctimas de pandillas y violencia doméstica califiquen para el 
asilo en los EE. UU. Los expertos dicen que la reversión ha afectado especialmente a los migrantes centroamericanos que intentan cruzar 
la frontera sur, miles de los cuales cruzan cada mes.
Los niños separados fueron puestos bajo custodia de Servicios de Salud y Servicios Humanos y se les dieron sus propios procedimientos 
judiciales. Los acuerdos judiciales y las leyes contra la trata de personas en EE. UU. También brindan a los niños un conjunto diferente 
de protecciones que las familias y los adultos en el sistema de inmigración, lo que significa que sus casos judiciales son mucho más lentos 
que los de sus padres y les brindan una mejor oportunidad calificando para protecciones en los Estados Unidos.
Una vez que el padre recibe una orden de deportación, el gobierno les presenta un formulario que les permite ser deportados con su hijo
 o no.
El proceso de separación también es difícil para los abogados.
La ACLU también ha argumentado que la separación ha hecho que ofrecer asesoramiento legal a esas familias sea más complicado.
 Las solicitudes de asilo requieren evidencia y testimonio detallados, y en algunos casos, el padre o el niño pueden tener acceso a 
la evidencia que el otro no tiene. Los padres dicen que los padres sufren una angustia emocional extrema durante la separación. 
Los niños, mientras tanto, reciben asistentes sociales, que pueden haber trabajado con el niño para determinar las posibles reclamaciones 
que tienen en los Estados Unidos.
Cuando se reúnen, existen otras barreras para brindar un asesoramiento jurídico adecuado. En una presentación ante la corte del miércoles,
 la ACLU incluyó una declaración jurada de manos de Manoj Govindaiah del Centro de Refugiados e Inmigrantes sin fines de lucro para 
Educación y Servicios Legales. Él describió a las familias reunidas como inseparables y profundamente sospechosas de cualquier persona, 
incluso aquellas que pretenden ayudar.
"En un caso, habíamos estado discutiendo sobre la complicada postura procesal de los casos del padre y su hijo, que había recibido una 
orden de deportación acelerada negativa y que enfrentaba la deportación, mientras que su hijo todavía podía solicitar el asilo. lo que eso 
significaba, le expliqué que podría resultar en que su hijo permaneciera en los Estados Unidos sin él. No pudimos completar nuestra 
reunión porque su llanto nos impidió hablar de manera efectiva sobre su caso legal ", escribió Govindaiah.
Kostes dijo que ella y sus colegas a menudo tendrán que aconsejar a los padres sobre visitas múltiples con respecto a sus opciones.
 El peso de la decisión es a menudo demasiado para una reunión, dijo. Con los padres separados en particular, dijo, a muchos se les ha
 pedido que tomen esta decisión antes de que hayan visto a su hijo y con poca comunicación, en el mejor de los casos. "Lo que estamos 
viendo es que los padres aceptan que para el niño es mejor que se queden aquí, pero estamos escuchando cosas como: 'Si me deportan, 
solo quiero despedirme de mi hijo. Aceptaré la deportación'. pero solo quiero una oportunidad para decir adiós, "y eso es realmente
desgarrador", dijo Kostes.
Una elección desgarradora
Muchos hasta ahora han optado por ser deportados solos.
Los funcionarios de la administración Trump han retratado la decisión como una decisión fácil. Cuando los periodistas le preguntaron 
sobre los cientos de posibles padres deportados sin hijos a lo largo de la política de cero tolerancia, los funcionarios reiteraron 
que los padres habían dado su consentimiento.
"Esas personas, como siempre ha sido nuestra política, tuvieron la oportunidad de llevar a sus hijos consigo en virtud de su expulsión. 
Esos individuos se negaron a hacerlo", dijo Matthew Albence, jefe de Operaciones de Detención y Detención de Inmigración y Control de 
Aduanas. "Generalmente no se llevarán a ese niño con ellos después de que hayan logrado su contrabando".
"Por qué hemos visto a muchos de estos padres que han sido removidos negarse a llevar a sus hijos es porque completaron el acto de 
contrabando", dijo en una llamada diferente. "Ese era el objetivo previsto de su entrada ilegal en primer lugar".
En general, a los padres solo se les ha acusado de un delito menor de entrada ilegal a los EE. UU., En todo caso, y no de contrabando.
Los abogados como Kostes, que trabaja con el programa de asistencia para inmigrantes sin fines de lucro Florence Project, dicen que la
 realidad para estos padres es mucho más dura y más difícil.
Para muchos centroamericanos, el viaje hacia el norte se ve estimulado por las amenazas de las pandillas, según expertos y defensores de
 la inmigración. En un ejemplo, Lenni Benson, profesora de la Facultad de Derecho de Nueva York y directora ejecutiva del programa de
 asistencia legal Safe Passage Project, tenía un cliente reciente en la frontera que enfrentaba la deportación y tenía que decidir si 
llevar a su hija de 17 años. con ella. CNN acordó retener su identidad por consideraciones de seguridad.
La migrante centroamericana tenía un pequeño negocio en casa con su hija. A medida que el negocio creció, comenzaron las llamadas de
 números bloqueados.
Las pandillas comenzaron a amenazar e intentar extorsionarla. Ella cambió su número. La volvieron a encontrar y siguieron llamando. 
Luego las pandillas comenzaron a contarle a la madre, una sobreviviente de asalto ella misma, cómo era su hija y a qué hora la niña 
se iría de la casa por la mañana.
La madre le dijo a Benson que las pandillas "dijeron que pagaría el precio. Y sé lo que le hacen a la gente", contó Benson la mujer que 
le dijo.
La madre no le contó a su hija sobre las amenazas, pero empacaron y se infiltraron en los Estados Unidos. Los dos se mantuvieron juntos 
en detención familiar, pero Benson tuvo que decirle a la madre que si no lograba convencer al gobierno de volver a escuchar su petición 
de asilo, su hija podría tener un reclamo independiente debido a la naturaleza de las amenazas.
"Fue horrible decir, como abogado, como profesor de derecho, como madre, como ser humano", dijo Benson. "Me dije a mí mismo,
 '¿Qué haría?' Haría lo que los padres siempre han hecho y dije: 'Mi hijo es lo primero'. "
La mayoría de los niños cuyos padres optan por dejarlos en los EE. UU. Son mayores, generalmente de 11 años en adelante, dijo Kostes. 
También es probable que tengan familiares en los Estados Unidos que puedan cuidarlos.
CNN habló con una mujer, Jennifer, que estaba detenida en espera de la reunificación con su hija de 6 años. Aún no se ha ordenado que
 la deporten, pero dijo que si tuviera que tomar una decisión, tomaría a su hijo. CNN acordó identificarla solo por su primer nombre.
"Fue una decisión realmente difícil de tomar. Iba a decidir llevar a mi hijo porque no sabía qué más hacer", dijo Jennifer acerca de su 
decisión de huir a EE. UU., Tal como lo tradujo CNN. "Por supuesto que la tomaría (si es deportada). No puedo abandonarla ...
 Gracias a Dios, no tuve que tomar una decisión".
Pero Jennifer dice que no puede irse a casa a Honduras, donde las pandillas amenazan a su familia, incluso después de que intentó mudarse
 a las montañas lejos de ellos. "Las pandillas están en todas partes", agregó.
"Para aquellos que iban a dejar a sus hijos atrás ... lo harían por un futuro mejor para el niño", dijo Jennifer. "En Honduras, de verdad, 
no hay nada allí para ellos".

Esta historia se ha actualizado para reflejar que Lenni Benson es profesor en la Facultad de Derecho de Nueva York.