El programa piloto“A Better Way” cumple seis meses

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El 7 de marzo del 2018 el alcalde G.T. Bynum, funcionarios de la ciudad, miembros de la Asociación de Salud Mental de Oklahoma y de la organización United Way de Tulsa lanzaron oficialmente el programa piloto “A Better Way”, para ofrecerle a los individuos sin techo la posibilidad de mejorar su calidad de vida por medio de un salario diario a cambio de trabajos en la comunidad. 

Desde su lanzamiento hasta el 6 de agosto el programa permitió asistir a 394 individuos que vivían en la calle, una cifra mucho mayor a la que se contemplaba en un principio que era 100 personas en seis meses. 

De los individuos que aceptaron participar en el programa el 94% indicó que quería recibir más información sobre posibles oportunidades de empleo. Esto hizo que 87 individuos se comprometieran a vincularse más con la sociedad, recibieran asistencia y abrieran caminos hacia posibilidades de empleo definitivas. 

Para fomentar el programa una camioneta de A Better Way circula tres veces a la semana en distintos puntos de la ciudad. Los lunes y viernes la camioneta tiene circuitos aleatorios y los miércoles el grupo se reúne en el centro de asistencia a la salud mental, la Casa Denver.  

Los participantes realizan varias tareas comunitarias para embellecer la ciudad y ganar habilidades que les permitan obtener empleos dignos a futuro. Los individuos son conectados con un navegador en el que se los expone a la variedad de trabajos disponibles y recursos que ofrece la ciudad y un especialista en empleo los ayuda a determinar sus oportunidades. Además, al final del día, los participantes almuerzan y reciben un sueldo por sus servicios. 

Los participantes del programa son conectados con todos los servicios que ofrece la ciudad incluyendo: refugios, atención de la salud y la salud mental, tratamientos de adicción y servicios de empleo. 

United Way Tulsa le otorgó a la ciudad una beca de innovación social que le paga a un especialista en empleo para ayudar a los participantes de A Better Way. Este programa no es la única solución para terminar con la pobreza, el desempleo y mejorar la situación de los sin techo, pero es una opción útil para la comunidad, que se ha empleado en otras ciudades, con gran efectividad.  

 

 

 

El 04/09/2018, a las 20:41, Bill Wynn <bill@gardnerspring.com> escribió: 

 

A Better Way Pilot Program Celebrates Six Months in Service 

 

On March 7, 2018, Mayor G.T. Bynum, City of Tulsa officials, Mental Health Association Oklahoma and the Tulsa Area United Way officially launched the Better Way Program to give individuals experiencing homelessness an alternative to panhandling by offering a day’s wages to beautify the community while connecting participants to services in the community. 

 

From the official program launch through Aug. 6, A Better Way program established contact with 394 unduplicated individuals who were financially supporting themselves through panhandling activities. This is almost four times higher than the program’s initial goal of 100 participants in the first few months of the program. 

 

Of the individuals who accepted an invitation to participate in A Better Way, 94 percent indicated they were interested in receiving further information about employment services. This resulted in 87 individuals in the target population engaging in services aimed at supporting recovery and paving the road to gainful employment. 

 

Through roving van outreach, the Better Way van is in operation three days a week. Mondays and Fridays are randomized pick-ups throughout the city and on Wednesdays, participants meet at Mental Health Association Oklahoma’s peer-run drop-in center, Denver House. 

 

Participants of A Better Way handle various tasks beautifying Tulsa and are provided program services designed to help overcome barriers to gainful employment. Participants are connected with a service navigator to receive customized community resources and an employment specialist to develop employment opportunities. Participants also receive lunch and at the end of the workday are paid cash for their services. 

 

Participants are connected to an array of services in the community, including: shelter, housing, mental health and addiction treatment and other more sustainable employment services. The Tulsa Area United Way provided a Social Innovation Grant that funds an employment specialist specifically for participants of A Better Way. 

A Better Way is not the only solution to ending panhandling, homelessness, and unemployment, but cities around the country utilizing similar programs can point to the program’s cost savings and effectiveness in their own communities.