Voter ID, y juegos de azar a los comicios de noviembre

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LITTLE ROCK – La constitución estatal fue adoptada en 1874 y desde ese momento fue enmendada 98 veces. Este año, nuevamente los votantes de Arkansas deberán decidir qué cambios le autorizan a la ley de juegos de azar, votarán sobre la posibilidad de pautar un salario estatal mínimo y la necesidad de ir a votar con una identificación válida. Además, los electores votarán nuevos límites de término para los legisladores estatales, limitar los daños punitivos y pautar de antemano las tarifas de los abogados en demandas civiles. 

Arkansas es uno de los 18 estados que le permiten a los ciudadanos enmendar la constitución por medio de la aprobación de los votantes de la posible enmienda, la búsqueda de firmas que permitan que la cuestión se lleve a elecciones y su votación a nivel estatal. 

Este año dos grupos de ciudadanos consiguieron el permiso del ministerio de justicia para llevar su propuesta a los comicios de noviembre, en este momento los funcionarios estatales están verificando la autenticidad de las firmas recopiladas para iniciar la moción y votar en noviembre. Un tercer grupo también llegó a reunir la cantidad de firmas necesarias para presentar su enmienda en los comicios pero aún no hay noticias. 

Existe una diferencia entre la enmienda constitucional y un acta iniciada, la diferencia es su posible modificación en el futuro. Luego de que los votantes aprueban una enmienda se convierte en parte de la constitución y la única manera de revocarla es por una nueva enmienda aprobada por los votantes en una nueva elección estatal, este ha sido el caso de la creación de bonos de desarrollo económico; a lo largo de los años los votantes aprobaron las enmiendas 62, 65, 78, 89, 90 y 97, otorgándole o quitándole el poder al gobierno para incurrir en deuda. 

Un acta inicial no se convierte en parte de la constitución, puede ser enmendada y sus provisiones modificadas por la legislatura. El acta puede ser hasta revocada por la legislatura. Cualquier cambio que se le haga a un acta inicial requiere el 67% de la mayoría de la legislatura. 

Entre Septiembre y Noviembre, las posibles enmiendas que luchan por abrirse paso en los comicios esperan varias contiendas legales, de triunfar votaremos sobre dos enmiendas y un acta inicial. El acta aumentaría el salario mínimo estatal. Las enmiendas limitarían la cantidad de términos que un legislador puede servir al estado y autorizarían el desembarco de juegos de casino. Las autoridades aún están verificando las firmas de la enmienda a los casinos. 

Además de estas propuestas hay dos enmiendas patrocinadas por la legislatura, una es la ley de identificación de votantes y la otra limitaría los daños punitivos y las tarifas de los abogados en demandas civiles. 

 

 

 

Voter ID, casino gambling on November ballot 

LITTLE ROCK – The state Constitution was adopted in 1874, but since then it has been amended 98 times. This year Arkansans will vote on changes allowing casino gambling, establishing a state minimum wage, requiring photo ID to vote, setting term limits for state legislators, and limiting punitive damages and attorneys’ fees in civil lawsuits. 

Arkansas is one of 18 states that allow citizens to amend the constitution through a process that requires approval of the ballot title of the proposed amendment, followed by gathering signatures to have proposed amendments placed on the ballot. An amendment becomes part of the Constitution if voters approve it in a statewide election. 

This year, two citizens’ groups have gained approval of ballot titles from the state attorney general’s office, and have turned in signatures to have proposed amendments placed on the November ballot. However, state officials are still verifying the signatures submitted with one of the proposals, to make sure that there are enough signatures of registered voters. 

Also, a third group has turned in enough signatures to have an initiated act placed on the November ballot.  

Even though both must be approved by voters to take effect, there is a significant difference between a constitutional amendment and an initiated act. The difference is in how they can be altered in the future. 

After an amendment is approved by voters, it becomes part of the Constitution and the only way to change it would be for voters to approve a new amendment in a future statewide election. Examples are the several amendments that have changed and updated the state’s authority to issue revenue bonds and economic development bonds. Over the years, voters have approved amendments 62, 65, 78, 89, 90 and 97 to change the government’s authority to incur debt. 

An initiated act does not become part of the Constitution. It can be amended, meaning that its provisions may be changed, by the legislature. It can even be repealed by the legislature.  

Any change to an initiated act requires an extraordinary majority of 67 percent of legislators.  

Between now and November, the ballot issues may be stricken because of legal challenges filed by opponents. If they remain on the ballot, there will be two proposed amendments and one proposed initiated act. The act would increase the minimum wage. One proposed amendment would allow casino gambling and the other would limit the number of terms that a legislator could serve. 

State officials are still verifying the signatures submitted by supporters of the casino amendment. 

In addition to the three proposals submitted by citizens’ groups, there will be two proposed amendments referred by the legislature. One would require voters to present a photo ID in order to cast a ballot, the other would limit punitive damages and attorneys’ fees in civil lawsuits.