La ciudad trabaja para ayudar a los sin techo

TULSA, OK – Para estudiar más de cerca las circunstancias y las necesidades de las personas sin techo múltiples organizaciones decidieron unir esfuerzos esta semana y lanzar un pequeño programa piloto para educar a estos individuos y contactarlos con distintos servicios para mejorar sus vidas y ofrecerles un cierto sentido de estabilidad y seguridad.  

El programa durará 12 días y se titula Operación Dirigir y Conectar, en efecto desde el 2 de noviembre al 20 del mismo mes. El operativo ofrecerá datos para generar un plan de prevención a largo plazo. La Ciudad de Tulsa se alió con el Departamento de Policía local (TPD), el Departamento de Bomberos (TFD), las organizaciones barriales y cortes municipales y dos agencias de servicios sociales, la Asociación de Salud Mental y la Agencia de Niños y Servicios a la familia. LA asociación entre la TPD y las prácticas de servicios sociales es una alianza utilizada a nivel nacional que permite con éxito estudiar las necesidades de la comunidad, reducir arrestos y modificar el sistema para disminuir la cantidad de personas sin techo en la ciudad. 

“Tenemos muchísimos datos pero también muchísimas teorías y corazonadas. Desde que empezamos a interactuar con personas sin techo porque recibimos muchas denuncias decidimos que queremos hacer algo al respecto. Nuestro equipo va a recolectar información durante este tiempo para poder entender la magnitud del problema y las circunstancias individuales de cada persona”, dijo la capitana de la TPD, Shellie Seibert. “Queremos utilizar estos datos para crear soluciones y así poder reducir la cantidad de personas sin techo y evitar que esto siga pasando. No se pueden generar soluciones hasta que no se entiende la raíz del problema”. 

Seibert va a liderar un equipo de seis oficiales de la TPD que se reunirán con personas de la asociación de salud mental y los servicios de niños y familias para contactar a las personas en situación de calle.  

“La meta de este proyecto es determinar las necesidades de las personas en situación de calle y permitirles acceso a servicios sociales”, dijo Seibert. “Contactándolos ayudamos a reducir la cantidad de denuncias por barrio y mejorar la calidad de vida de todos nuestros ciudadanos”. 

Seibert afirmó que la TPD recibe múltiples denuncias en relación a personas sin techo vagando por los barrios de la ciudad, parte de esta cruzada es educar a las personas sin techo sobre sus deberes y obligaciones y las ordenanzas municipales para evitar encuentros con la policía. 

El alcalde G.T. Bynum dijo que generalmente las denuncias que se reciben son sobre salud pública y ofensas menores no violentas. “Le debemos a nuestra comunidad la posibilidad de estudiar estas cuestiones para poder solucionarlas, prevenirlas y ofrecer una buena calidad de vida en todos los barrios de la ciudad, mientras creamos un ambiente en el que todos sean conscientes de sus posibilidades, el acceso a la vivienda y otros servicios”, dijo Bynum.  

Las cortes municipales también se conectan con los sin techo por medio del servicio Special Services Docket, un programa que los ayuda a quitarse multas y fianzas. Seibert dijo que la información que se recaude permitirá entender las necesidades críticas de la población en situación de calle, entender las razones del conflicto y determinar tácticas efectivas para solucionarlo. 

“Los oficiales de la ciudad tienen que salir a la calle por denuncias que no tienen nada que ver con el crimen, lo que nos quita tiempo y dinero que debería ser usado en cuestiones más serias, por eso reunir información es valioso, porque nos ayuda a tener mejores resultados en el futuro”, concluyó Seibert. 

“Hay instancias en las que las denuncias de los barrios por vagabundos  terminan en arrestos. Cuando dejan la cárcel vuelven a lo mismo. Nosotros queremos ponerle fin a ese ciclo”. 

 

 

City works to help the homeless 

 

TULSA, OK — In order to better assess the circumstances and needs of people experiencing homelessness, several organizations will launch a short-term program this week to contact, educate and connect individuals to services, with the goal of improving lives and providing greater stability, security and necessities for homeless individuals. 

 

The 12-day program, entitled Operation Direct and Connect, will be in effect from Nov. 2 to Nov. 20 and will provide data for long-term strategic planning to prevent homelessness in Tulsa. City of Tulsa partners include the Tulsa Police Department (TPD), Tulsa Fire Department (TFD), Working in Neighborhoods and Municipal Courts; along with two service agencies Mental Health Association Oklahoma and Family & Children’s Services. 

 

The partnership between the TPD and social service is a practice used nationwide that is shown to increase data about community needs, reduce arrests and modify systems to decrease homelessness. 

 

“We have a lot of data but we also have a lot of theories and guesses. Since we are already interacting with people experiencing homelessness because of calls, we want to take it a step further. Our team will collect more information during this outreach to better understand the magnitude of the homelessness problem and the unique circumstances of each person,” said Tulsa Police Captain Shellie Seibert. “We want to use that information to create solutions to help reduce the number of people experiencing homelessness, and hopefully give us more solutions to prevent it. You can’t have solutions until you understand the problems.” 

 

Seibert will lead a team of six TPD officers who will join with caseworkers from Mental Health Association Oklahoma and Family & Children’s Services to contact individuals living on Tulsa’s streets. 

 

“The goal of this project is to determine the needs of the unsheltered/homeless population and connect them to the appropriate social service,” Seibert said. “By taking a contact and connect approach, we hope to reduce the number of neighborhood complaints related to people experiencing homelessness while improving the lives of all citizens.” 

 

Seibert said TPD are often called out on incidents or checks regarding people experiencing homelessness near neighborhoods. Part of the goal of this outreach program is to also educate people experiencing homelessness on City ordinances they may be breaking that often result in police calls for service, she said. 

 

Mayor G.T. Bynum said typically the types of calls received are about public health issues and/or low-level non-violent public nuisance crimes. 

 

“We owe it to our community to understand these issues better so that we can address them, prevent them and sustain quality in neighborhoods while also creating an environment where all individuals are aware of their access to safety, shelter and other services,” Bynum said. 

 

Municipal Courts also connects people experiencing homelessness to the Special Services Docket, which is a program that allows them to potentially clear warrants and fines. 

 

Seibert said the information from this outreach effort will provide a critical needs assessment, capturing reasons for homelessness, and determining beneficial, effective tactics and partnerships. 

 

“Tulsa officers already are called out on enforcement issues, taking time and money from handling more serious calls, so why not have them actively gathering information that can lead to better results in the future,” Seibert said. 

 

“There are instances where neighborhood complaints regarding a person experiencing homelessness results in an arrest. When they leave jail they go back to where they were,” she said. “We want to do more to break that cycle.” 

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