Tulsa ayudará a los inmigrantes a obtener la ciudadanía

Por William R. Wynn 

bill@lasemanadelsur.com 

 

TULSA, OK – En un ávido esfuerzo por convertir a Tulsa en una ciudad que ayuda y le da la bienvenida a los inmigrantes el alcalde de la ciudad G.T. Bynum y la YWCA anunciaron esta semana que la Ciudad de Tulsa recibió una donación de $25.000 anuales por dos años llamada “America is Home”, otorgada por la National Partnership for New Americans (NPNA). Los fondos permitirán que la ciudad remueva las barreras existentes para que los candidatos elegibles y residentes permanentes puedan convertirse en ciudadanos americanos. 

“Sabemos que hay miles de residentes en Tulsa que podrían ser ciudadanos y aún no lo son”, dijo Diane Eason Contreras, directora de servicios del inmigrante de la YWCA Tulsa. “Hay personas que esperan años para naturalizarse por falta de información y recursos limitados, también se preocupan de no tener el conocimiento necesario o la preparación para superar la entrevista”. 

Contreras explicó que la beca le permitirá a los residentes calificados convertirse en ciudadanos. “Estamos muy contentos de poder anunciar esta asociación con el gobierno de la ciudad de Tulsa como parte de la New Tulsans Initiative… ahora podremos ofrecer un mayor acceso a la información existente sobre los programas que existen en la ciudad para que los individuos se conviertan en ciudadanos”, dijo Contreras. “Crearemos campañas de difusión resaltando los beneficios de tener la ciudadanía, y le pediremos a más residentes que la soliciten, mejorando los métodos y servicios de naturalización. Esta asociación por medio de la iniciativa America Home nos permitirá crear una red de información y construir una plataforma para crear mensajes positivos que emponderen a los individuos y los muevan a solicitar la ciudadanía”. 

“Muchas veces cuando las personas quieren naturalizarse se encuentran con trabas financieras y problemas de comunicación por el lenguaje”, dijo la CEO de YWCA Tulsa, Julie Davies. “Por medio de nuestro sistema de asistencia de bajo costo, clases de inglés y de ciudadanía logramos minimizar esas barreras. Estamos invirtiendo en el éxito de nuestra gente y en la oportunidad que tienen en convertirse en ciudadanos”. 

“En este momento en el condado de Tulsa hay más de 10.000 residentes legales que podrían ser ciudadanos”, dijo el alcalde Bynum. “Queremos que Tulsa sea un lugar en donde la comunidad inmigrante se puede educar, puede tener acceso a grandes trabajos, puede ser líder, y para eso debemos asegurarnos de contar con todos los recursos para facilitarle el proceso a la ciudadanía a comunidad inmigrante”. “Sabemos que a veces hay barreras”, agregó el alcalde asegurando que el dinero se utilizará para “eliminar esas barreras y acelerar los procesos”. 

Thang Gin Piang que emigró de Burma y recientemente se naturalizó, es una testigo de lo difícil que es el proceso y de lo fabulosa que es su recompensa. Piang describió cómo su madre tuvo que aprender inglés y eventualmente sintió un gran regocijo al aprobar su examen. “Le vi la cara cuando salía del examen feliz, y dije, ‘Si, lo logró’. Fue un hermoso momento para todos”, dijo Piang, describiendo el evento como “cuando el agua se convirtió en vino, un milagro”. 

Se anunciarán más detalles sobre el programa en las próximas semanas. (La Semana) 

 

 

Grant to help Tulsa immigrants obtain citizenship 

By William R. Wynn 

bill@lasemanadelsur.com 

 

TULSA, OK — Ramping up efforts to make Tulsa a more welcoming place for immigrants, Mayor G.T. Bynum and the YWCA announced this week that the City of Tulsa has received a received a two-year $25,000 per year “America is Home” challenge grant from the National Partnership for New Americans (NPNA). The funds, which will also be matched in the first year by local donations, will be used to advance citizenship efforts citywide and to help remove barriers for eligible immigrant permanent residents seeking to become U.S. citizens. 

“We know thousands of Tulsans who are eligible to apply for citizenship have not done so,” said Diane Eason Contreras, YWCA Tulsa’s director of immigrant and refugee services. “Many people wait years to naturalize due to misinformation about the process, limited resources, or concerns they will not have the knowledge or preparation to pass the interview.” 

Contreras explained how the grant money would be used to help qualified immigrants hoping to become U.S. citizens. 

“We are excited to announce that, in partnership with the City of Tulsa and as part of the New Tulsans Initiative…we will provide easily accessible information on the resources and programs that are available in the city to help individuals apply for citizenship,” Contreras said. “We’ll create messaging campaigns to highlight the benefits of citizenship and to encourage individuals to apply, and we will test new and emerging methods to advance naturalization services. This partnership with the city, through the America is Home initiative, will not only expand access to resources and information, but will provide a platform to create positive messages that will empower and motivate individuals to start the process.” 

“Many times when people are looking at becoming citizens there are financial barriers and there are language barriers,” explained YWCA Tulsa’s CEO, Julie Davis. “Through our low cost legal assistance, through our English language classes and our citizenship classes, we are to eliminate or minimize as many of those barriers as we can. Also, we are investing in people’s success, and so we see the work that we’re doing as really investing in the opportunity that people have to become citizens.” 

“Right now in Tulsa County we have over 10,000 legal permanent residents who are eligible for citizenship,” Mayor Bynum said. “We want to make this a place where it is easy for our immigrant community to get a great education, to get connected with great jobs, to play a leadership role in our community, but we want to be as helpful as we can to make sure that our immigrant community has the facilitation of citizenship, as easy as it possibly can be.” 

“We recognize that there are often barriers to that,” the mayor continued, saying the grant money would be used, “to eliminate those barriers and to make that path as smooth as possible.” 

Recently naturalized citizen Thang Gin Piang, who immigrated from Burma, is someone who has gone through the process and knows how challenging and how rewarding attaining U.S. citizenship can be. 

Piang described how his mother, who had struggled with learning English, emerged from having just taken the citizenship exam. 

“I saw her face coming back from the test was shining, and I said, ‘Oh yes, she made it!’ That was a great, great moment for us,” Piang recalled, describing it as “a water into wine kind of miracle.” 

More details about the program will be announced by the city and the YWCA in the weeks ahead. (La Semana) 

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