Guarde las herramientas del jardín para el invierno

STILLWATER, OK – La máquina de cortar pasto, la manguera, las podadoras, y todos esos implementos del jardín empiezan a guardarse con la llegada del invierno. Por eso, este es un buen momento para poner todo en orden, limpiar y almacenar. 

Si bien toma tiempo guardar todo y ponerlo en condiciones, este trabajo en invierno nos ayuda a ahorrarnos dolores de cabeza en la próxima primavera. Los jardineros de todo el estado saben lo fácil que se hace retomar el jardín cuando las herramientas y los equipos están en orden, dijo David Hillock, horticultor de la Oklahoma State University. 

“Así como se necesitan cuchillos afilados para cocinar, las herramientas del jardín afiladas nos ayudan a hacerles cortes fáciles  las plantas sin lastimarlas”, dijo Hillock. 

“Esto le permite a las plantas recuperarse más rápido y reduce la posibilidad de que se enfermen. Después de la temporada de uso, las tijeras, los rastrillos y palas necesitan una buena afilada”. 

Hillock dijo que las maquinarias de afilar ayudan a que el trabajo se haga mucho más rápido. Las pequeñas tijeras de podar también se afilan con maquinarias eléctricas, pero es mejor desarmarlas para evitar que se rompan y poder afilar toda la cuchilla. 

Las cuchillas de las cortadoras de césped deben afilarse regularmente. Como se afilan los lados opuestos de la cuchilla hay que mirar el balance antes de volver a instalarlas en la cortadora, esto se puede hacer colgando la cuchilla del centro en un clavo, si un lado se inclina más que el otro entonces hay que afilar un poco más.  

“Asegúrese de limpiar las herramientas antes de guardarlas, sacar la suciedad de las cuchillas y mangos”, agregó Hillock. 

Es importante lubricar las cuchillas y todos los componentes de encastre. Un galón de cinco litros de arena alcanza para dejar todo limpio y sin óxido. 

Los mangos rotos, podridos o ajados deben repararse o reemplazarse, la madera puede barnizarse y rasquetearse. 

Los motores a gas trabajan mejor si se vacían antes de almacenarlos para el invierno. Es importante usarlos hasta que no tengan más gas o usar un tanque para quitarlo. Encienda el motor unos minutos y verifique el nivel, después agréguele un estabilizador de combustible y déjelo actuar. Es importante limpiar el marco de la cortadora y sacarle el pasto sucio antes de guardarla.  

Otra de las tareas que recomienda Hillock es preparar las mangueras para el invierno, quitarle los nudos, el agua, dejarlas secar y posicionarlas dobladas sin plegarse en algún lugar protegido del clima.(OSU) 

 

 

Storing garden tools for the winter 

 

STILLWATER, OK – Your lawn mower, pruning shears, garden hose and edger have been your trusty sidekicks all through the gardening season. Now, as gardening activities begin to slow down just a bit, it’s a good time to think about how you’ll store these tools for the winter. 

 

Although it takes some time to prepare all of your tools for winter storage, it’s time well spent and can save some headaches when gardening season picks back up next spring. Gardeners across the state know how much easier gardening can be when using tools and equipment that are in good repair and working order, said David Hillock, Oklahoma State University consumer horticulturist. 

 

“Just like you need sharp knives in the kitchen, sharp tools in the garden are a must because they make a clean cut rather than tearing or bruising the plants,” Hillock said. “This helps the plants recover more quickly and reduces the possibility of disease. After a season of use, spades, hoes, shovels and shears all could use a good sharpening.” 

 

Hillock said power equipment, such as a rotary tool or bench grinder, helps complete the task much more quickly. 

 

Smaller tools such as loppers and hand pruners also can be sharpened in the same manner. In some cases, the tool may need to be disassembled to access the entire cutting edge of the blade. 

 

Mower blades also should be sharpened regularly. Because you are sharpening opposite ends of the blade, it should be checked for balance before reattaching to the lawn mower. Do this by hanging the blade by the center hole on a nail. If one side hangs lower than the other, a little more needs to be taken off that side of the blade to bring it back into balance. 

 

“Be sure to clean your tools before storing them for the winter. Clean the rust and dirt off blades and handles,” Hillock said.  

 

Apply a thin coat of oil to the blade and lubricate any moving parts. A five-gallon bucket of oily sand can be used to clean tools and apply oil so rust won’t form on the blade over the winter. 

 

Handles should be inspected and broken handles replaced. Rough spots should be smoothed using a medium-grit emery cloth or sandpaper. After sanding, apply linseed oil to help preserve the wood. 

 

Most small, gas-powered engines last longer if you drain or use all the fuel before storing for the winter. 

 

Homeowners can run the gas mower or other equipment until it is out of fuel. Another option is to add a fuel stabilizer to the full fuel tank. Then, run the engine for a few minutes to let the mixture circulate and top off the tank to ensure it is full. 

 

Hillock suggests cleaning the frame of the mower before storing it, including scraping off any stuck-on dirt or grass clippings from the underside. 

 

Another task that needs to be tackled is prepping your garden hoses for storage. Remove nozzles and drain the hoses. When they’re dry, coil the hoses to keep them from kinking and store out of the elements. If possible, store all of your gardening tools in a shed, garage or other area protected from the weather. (OSU) 

 

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