Un accidente revela el peligro de los hispanos en la construcción

Los Guillermo Rojas y William R. Wynn 

TULSA, OK – El martes 18 de diciembre por la mañana cuatro trabajadores de la construcción resultaron heridos cuando se cayó el andamio en el que estaban trabajando. El accidente ocurrió fuera de un edificio emplazado en la calle 5ta y Cincinnati en el centro de Tulsa alrededor de las 9:30 de la mañana. 

Según las declaraciones de algunos de los trabajadores el andamio comenzó a moverse repentinamente en el 11avo piso del edificio en el que trabajaban y no cesó de moverse hasta que colapsó en el 14avo piso, enviando al suelo a cuatro obreros. 

Y si bien el accidente no resultó en calamidad, y no hubo heridos de gravedad, pone en relieve la peligrosa realidad de los trabajadores hispanos de la construcción aquí en Oklahoma y en el resto del país. Un estudio del 2015 mostró que los jóvenes hispanos contratados por  pequeñas firmas de construcción tienen la mayor tasa de fatalidades en accidentes de trabajo de todo el país. 

“Overlapping Vulnerabilities: The Occupational Safety and Health of Young Immigrant Workers in Small Construction Firms,” (vulnerabilidades que se sobrelapan: la seguridad ocupacional y la salud de los jóvenes inmigrantes en las pequeñas firmas de construcción) es un informe publicado por la American Society of Safety Engineers (ASSE) y el National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH), que destaca los múltiples factores que contribuyen a los peligros que enfrentan los obreros de la construcción hispanos. 

“Los trabajadores hispanos tienen una mayor tasa de accidentes de trabajo y muertes que el resto de los americanos no hispanos y trabajadores no inmigrantes”, dice el informe. “”Una de las industrias más riesgosas con gran concentración de trabajadores hispanos es la de la construcción”. 

El informe destaca que el 75% de los hispanos en la construcción en Estados Unidos son inmigrantes y muchos son jóvenes con poca experiencia. Por ende, estos trabajadores tienen menos chance de estar conscientes de los peligros de su trabajo y de la violación de las leyes y requerimientos de seguridad e higiene de la industria, lo que hace que tengan menos posibilidades de desafiar a sus supervisores. Las pequeñas empresas de construcción que carecen de departamentos de seguridad son las empleadoras de mayor riesgo, y si quienes trabajan en esas empresas son encima indocumentados el riesgo es mayor. “La diferencia de idioma entre los trabajadores inmigrantes, sus supervisores, y el resto de los empleados es otra gran barrera para la seguridad”, agrega el informe. 

Las víctimas del accidente del pasado martes fueron trasladadas al hospital por diversas fracturas, un obrero se rompió la pierna. 

Un trabajador testigo del accidente, Esteban Barron, dijo que la caída ocurrió porque el andamio no estaba firme cuando se armó, y agregó que la mitad de los empleados que estaban aquél día en la obra eran hispanos, incluyendo todos los heridos. 

En otra declaración, Victor Grimes, vocero del departamento de bomberos, dijo que los hombres estaban en un ascensor dentro del andamio lo que evitó que se hirieran aún más. El lugar del accidente fue adquirido en el 2015 por el grupo Ross, que busca construir un hotel boutique que abrirá a finales de el próximo año. (La Semana) 

 

 

Accident highlights dangers to Hispanic workers 

By Guillermo Rojas and William R. Wynn 

TULSA, OK — On Tuesday morning December 18, four construction workers were  injured after a scaffold on which they were working collapsed. The incident occurred outside of a building located at 5th and Cincinnati in downtown Tulsa near 9:30 in the morning. According to the statements of some of workers, the scaffolding began to move suddenly to the height of the 11th floor of the building and then began to move down. The scaffolding did not stop moving until it collapsed in its entirety at the height of the fourth floor, sending a total of four men to the ground.  

And while fortunately the incident in downtown Tulsa did not result in any fatalities or serious injuries, it nonetheless underscores a dangerous reality for Hispanic construction workers both here in Oklahoma and across the country. A 2015 study shows that young Hispanics employed by small construction firms have the highest fatality rates of any group of workers in the United States. 

“Overlapping Vulnerabilities: The Occupational Safety and Health of Young Immigrant Workers in Small Construction Firms,” a report by the American Society of Safety Engineers (ASSE) and the National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH), points out the multiple factors that contribute to the dangers faced by immigrant construction workers. 

“Hispanic immigrant workers endure a higher burden of occupational injury and fatality than do U.S.-born Hispanic, non-Hispanic, and non-immigrant workers,” the report states. “One high-risk industry with a high concentration of Hispanic immigrant workers is construction.” 

The report points out that 75% of Hispanic construction workers in this country are immigrants, and many of these are young people with limited work experience. Therefore these workers are less likely to be aware of U.S. workplace safety requirements and are less likely to challenge supervisors if the requirements are not being met. Smaller construction companies without formal safety departments are the most risky employers of this type, and if the workers happen to be undocumented the risk factors go up even more. 

“Furthermore, language differences among immigrant workers, their supervisors, and coworkers, are one of the most frequently cited barriers to safety,” the report adds. 

The victims of Tuesday’s accident were taken to the hospital where they were treated for fractures, including one worker’s broken leg. 

One worker who was present at the accident, Esteban Barron, reported that the fall of the scaffolding could have occurred because it was not stable at the time of being assembled. He also said that about half of the workers who were there that morning are Hispanic, including the injured men. 

In another statement, Victor Grimes, Public Information Officer for the Tulsa Fire Department, said that the men were inside an elevator that was placed on the scaffolding, and this shielded them from more severe injuries. 

The site where the injured men were working was acquired in 2015 by the Ross Group, has been converting the building into a boutique hotel scheduled to open later this year. (La Semana)