Edith Rojas: un ejemplo de mujer

Por Guillermo Rojas 

 

 

La historia de Edith Rojas recorre ocho décadas, dos continents y tres países; y narra una vida de superación de obstáculos en donde el corage triunfa sobre la tragedia. Es la historia de una mujer indomable que logró mantener a su familia unida y próspera a pesar de que el destino parecía estar en su contra.  

Edith Rojas es boliviana, pero un golpe de estado en su país de origen junto con el asesinato de uno de sus hermanos la obligaron a huir a La Argentina con el resto de sus hermanos. Edith, como los inmigrantes que hoy marchan en caravana desde América Latina pidió asilo politico en el país vecino por la violencia de la dictadura boliviana.  

Hace 50 años la vida volvió a cambiarla de geografría; Edith tuvo que mudarse a Estados Unidos para ayudar a su hermana que estaba embarazada y su marido debía irse a Vietnam, así llegó a Tulsa. 

La vida en Bolivia no había sido nada fácil y ahora habían nuevos desafíos en el horizonte.  “En Bolivia me mataron a mi hermano, y esa es mi mayor frustración, es algo que me aplastó terriblemente pero también me levantó”, cuenta Edith emocionada, recordando los tiempos de violencia y dictadura militar en una Bolivia que le dejó una cicatriz en el alma.  

Cuando llegó a Estados Unidos, la vida no fue nada fácil, entre el idioma, la memoria y la tristeza Edith sabía que sólo una gran meta podía sacarla adelante. 

“El mayor reto fue el idioma, acostumbrarme a la forma de vida de acá y luego vivía pensando en mis hermanos pequeños, quería traerlos a todos acá”. Con mucha fuerza de voluntad y sacrificio trajo a todos sus hermanos, y hoy, a sus 82,  puede decirse está más que satisfecha. “si cerrara los ojos mañana me voy muy satisfecha de la vida que tuve, orgullosa de poder haber juntado a mis hermanos”.   

Edith fue la dueña del reconocido restaurante Casa Laredo. “Empecé como empleada, lavaba los platos, después aprendí a cocinar, trabajé durante 19 años y lo compré”.   

“El restaurante ayudó a que vinieran todos mis hermanos a vivir a Estados Unidos. Ese restaurante alcanzó para eso y muchas cosas más como abrir otro restaurante en ‘the farm’ y ayudar a mis sobrinos a educarse”, confesó Edith. Su fuerza de voluntad y garra por el trabajo le permitió ayudar a sus hermanos a traer a sus familias a Estados Unidos y brindarles una mejor calidad de vida. En el restaurante todos aprendieron a ganarse el pan y a valorar a la familia, el trabajo y el compromiso.  

“Hay que fijarse una meta para llegar y trabajar toda la vida para alcanzar eso, con bondad ayudar a los semejantes siempre”, le aconsejó Edith a los hispanos.  

Si bien le hubiera gustado tener una vida menos convulsionada y dedicarse a diseñar moda,  entiende  que  la vida no se elige y a veces el camino nos pone misiones que sólo se superan pensando en los demás y siendo mejor persona, siempre.  

Con hermanos, hermanas y generaciones de sobrinos y sobrinas viviendo vidas exitosas en Norteamérica, Sudamérica y Europa, que aún buscan de su guía y acompañamiento, Edith se convirtió en la matriarca inspiracional de una familia internacional que jamás olvidará de dónde vino y lo que tuvo que afrontar para llegar a donde hoy está. 

“La vida es una continua lucha y conseguir lo que uno quiere es sumamente duro per cuando uno tiene la mente fija en conseguir algo lo consigue, no importa cuanto se trabaje por lograrlo”.  

 

Edith Rojas: a story of triumphant courage 

By Guillermo Rojas, Victoria Lis Marino, and William R. Wynn 

 

Tulsa, Ok- The story of Edith Rojas is one that spans eight decades, two continents, and three countries. It is a tale of great obstacles overcome and of courage triumphing over tragedy, but most importantly it is the story of an indomitable woman who managed to keep her family together – and thriving – despite enormous odds against her. 

 

Edith Rojas was born in Bolivia, but political upheaval in her native land and the assassination of a beloved brother led her and her young siblings to flee to Argentina. Edith, like the caravan emigrating today to the US, had to seek political asylum because of the violence of the military dictatorship in Bolivia. Then, 50 years ago, circumstances brought about another change in geography. Her sister was living in America, and had just found out she was pregnant when her husband was drafted to Vietnam, and just like that Edith ended up in Tulsa. 

Life in Bolivia hadn’t been easy, but new challenges were ahead. 

“They had already killed my brother when we left Bolivia, which was so far the worst tragedy in my life, but at the same time it was something that encouraged me to pursue more,” said Edith, with an emotional scar that is still palpable. 

When Edith arrived in America, the sadness, the cultural clash and homesickness were hard to survive, but she realized that the goal of getting the family together again was her greatest desire.  

“The biggest challenge was learning the language, and getting used to what life is like in America,” Edith recalled. “Then there was the constant thought of my younger brothers who had stayed in Bolivia, and I wanted them here with me.” 

With a lot of sacrifice Edith made her dream come true — all her brothers came to the USA. Today, at 82, she is more than satisfied with her achievements.  

“If I closed my eyes tomorrow I would be proud of my life, of being able to help my brothers,” she said.  

Edith was for many years the owner of the famous restaurant Casa Laredo, which made all her dreams possible.  

“I started as a regular employee, washing dishes and serving tables, then I learned how to cook and worked in the kitchen for 19 years, and finally I bought it,” she recalled. 

“The restaurant provided work for my brothers, my nephews, and so many other things. It also helped me open another restaurant at The Farm, and helped me finance the education of my family,” Edith said proudly. Her strength, her force of will and her iron fist, allowed all her family to aim higher and have a better quality of life in America, where the restaurant taught them all how compromise and hard work are the recipe for success. 

“If you want to achieve something, first you need to set a goal, then fight your whole life to get it, while helping the others along your way, always,” advised Edith to the young immigrants in the community.  

Even though she would have wanted life to come easier to her and become a fashion designer, Edith knows that there certain challenges in life that can only be sorted out with diligence, respect and kindness.  

With brothers, sisters, and generations of nephews and nieces living successful lives in North America, South America, and Europe but all looking to her for guidance, Edith is the inspirational matriarch of a truly international family dynasty, but she has never forgotten where she came from and what it has taken to arrive where she is today. 

“Life is a constant struggle,” Edith observed, “but you can get what you want if you work hard, no matter how much work or pain you need to endure to get it.” (La Semana)

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