Mes de la herencia afro en Arkansas

LITTLE ROCK – Los primeros afro-americanos que sirvieron en la Casa de Representantes de Arkansas fueron William H. Grey, James T. White, Anderson Louis Rush, Richard R. Samuels, James W. Mason, & Monroe E. Hawkins.  

Un artículo publicado recientemente en el Historical Quarterly de Arkansas, describe la dinámica a nivel estatal y federal del momento en el que estos hombres accedieron a sus cargos. “El congreso controlado por los republicanos, a disgusto con los estados sureños que se negaban a reconocer los derechos civiles de los ex esclavos y toleraban la violencia contra ellos, aprobó el Acta de Reconstrucción el 2 de marzo de 1867, lo que llevó a los estados existentes a formar una confederación provisional y exigió la proclamación de nuevas constituciones que incluyeran a los hombres de color”. 

Los primeros negros en el congreso de Arkansas llegaron a Litttle Rock al año siguiente cuando se reunió la segunda asamblea general el 2 de abril de 1868. Esa primavera,  

Los representantes , Grey, White, Rush y  Richard Samuels  ocuparon sus asientos en la casa de representantes, Hawkins se reuniría con ellos después. Grey y White eran hombres libres. Rush era un ex esclavo y Samuels y Hawkins se presume nacieron en la esclavitud”. 

En el senado James W. Mason asumió su cargo el 9 de abril, tres anos después de que Robert E. Lee se rindiera en Appomattox. 

Entre 1868 y 1893, 85 afroamericanos participaron de la asamblea general de Arkansas. El primer proyecto de ley patrocinado por un afro-americano en convertirse en ley  fue la House Bill 65 “Un acta para definir la calificación de los jurados”, lo que garantizaba que toda persona con acceso al voto pudiera convertirse en jurado, y los afro-americanos entonces, también pudieran hacerlo. 

En 1891, una elección hizo que los votantes analfabetos no pudieran votar y en 1893 se adoptó un impuesto para votar, lo que hizo que la participación afro-americana cayera del 71% al 38% en tan sólo dos año. 

No hubieron afro-americanos en la asamblea general de Arkansas entre 1893 y 1973, actualmente sólo hay 13 legisladores afroamericanos en la cámara baja de Arkansas. 

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Black History Month in Arkansas 

 

LITTLE ROCK — The first African-Americans to serve in the Arkansas House of Representatives were William H. Grey, James T. White, Anderson Louis Rush, Richard R. Samuels, James W. Mason, & Monroe E. Hawkins. 

 

A recent article from the Arkansas Historical Quarterly describes the dynamic at both the federal and state level when the men were sworn into office in office: 

 

“The Republican-controlled Congress, unhappy with southern state governments that refused to guarantee civil rights of former slaves and tolerated widespread violence against them, had passed the first Reconstruction Act on March 2, 1867, which deemed existing state governments in the former Confederacy provisional and called for new state constitutions that enfranchised black men.  

 

“The first elected black members of the Arkansas House of Representatives appeared in Little Rock the following year, when the Seventeenth General Assembly convened on April 2, 1868. On that spring afternoon, Grey, White, Rush, and Richard Samuels all took their seats in the House. Hawkins would join them soon thereafter. Grey and White had been free men. Rush was a former slave, and Samuels and Hawkins are both presumed to have been born into slavery.” 

 

In the Senate, James W. Mason took his seat a week later on April 9—exactly three years after Robert E. Lee’s surrender at Appomattox. 

 

From 1868 to 1893, 85 African Americans served in the Arkansas General Assembly. 

 

The first piece of legislation sponsored by an African-American to become law in Arkansas was House Bill 65, “An act to define qualifications of jurors.”  This guaranteed that anyone who could vote had the right to serve on a jury, therefore allowing African Americans to serve. 

 

In 1891, an election law passed making it much more difficult for illiterate voters to cast their ballot.  And in 1893 a poll tax was adopted.  As a result, the black vote dropped from 71% to 38% in just two years.   

 

No African Americans served in the Arkansas General Assembly from 1893 to 1973.  There are currently 13 African Americans serving in the Arkansas House. 

 

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